Ìîñêîâñêèå ìîñòû (Ñîôèÿ Êî) / Ïðîçà.ðó (2023)

Ìîñêîâñêèå ìîñòû.

Áóëüâàð.
Ãëàâà I.

Èâàí ñäåëàë íåóâåðåííûé øàã, è âñ¸ åãî òåëî äâèíóëîñü âïåð¸ä, õîòÿ ìãíîâåíèå íàçàä îí äóìàë, ÷òî òàêîå ñ íèì íèêîãäà íå ïðèêëþ÷èòñÿ. Åù¸ îäèí øàã, è âîò ìîëîäîé ÷åëîâåê óæå ñòîÿë íà ïðåðûâèñòîé áåëîé ëèíèè. Îí òÿæåëî âçäîõíóë è ÷óòü íå óïàë, íî ãðîìêèé ñèãíàë ñ ñîñåäíåé ïîëîñû ïðèâ¸ë åãî â ÷óâñòâà, è Âàíÿ æèâî ïåðåñ¸ê îñòàâøóþñÿ ÷àñòü äîðîãè è âæàëñÿ â ôîíàðíûé ñòîëá, ìèðíî ñòîÿùèé íà òðîòóàðå.

- Í-äà, - ïîñëûøàëîñü ñïðàâà. - À ãîâîðèëè, ÷òî íå âçäóìàåòå.

Ïàðåíü îáåðíóëñÿ è óâèäåë ÷åëîâåêà, êîòîðîãî îí ñàì âîñõèù¸ííî íàçûâàë «ïðîôåññîð», õîòÿ òîò èì è íå ÿâëÿëñÿ, è íîãè åãî ïîäêîñèëèñü.

Êòî æå áûëè ýòè äâîå? Ñ ÷åãî èì âäðóã âçäóìàëîñü ïåðåáåãàòü äîðîãó â íåïîëîæåííîì ìåñòå, äà è ïðè ÷¸ì â öåíòðå Ìîñêâû? Ñòîèò âåðíóòüñÿ íåìíîãî íàçàä è ïîÿñíèòü êàêèì îáðàçîì âñ¸ ýòî ïîëó÷èëîñü.

Èâàí ×àøèí, ñòóäåíò ïñèõîëîãè÷åñêîãî ôàêóëüòåòà îäíîãî ñòîëè÷íîãî ÂÓÇà, âñåãäà áûë ñïîêîéíûì ðåá¸íêîì. Ìàòü ãëÿäåëà íà íåãî ñîâñåì èíà÷å, ÷åì íà åãî áðàòà Ìèõàèëà, êîòîðûé, ê ñëîâó, âíåøíå áûë åãî òî÷íîé êîïèåé, íî õàðàêòåðîì áîëüøå ïîõîäèë íà ÷åðò¸íêà, íåæåëè íà îáû÷íîãî ðåá¸íêà, âîñïèòûâàåìîãî â õîðîøåé, êóëüòóðíîé ñåìüå. Ýòî âûçûâàëî ïîñòîÿííûå êîíôëèêòû — ïåðâûå äåñÿòü ëåò æèçíè Âàíÿ è Ìèøà íåíàâèäåëè äðóã äðóãà, íî ñ ãîäàìè èõ ÷óâñòâà îõëàäåëè. Òåïåðü áðàòüÿ âñòðå÷àëèñü äâà ðàçà â ãîä — íà Íîâûé ãîä è íà äåíü ðîæäåíèÿ ìàòåðè. Îòåö èõ ïðåäïî÷èòàë ïðàçäíîâàòü äåíü ðîæäåíèÿ äâà ðàçà, çà äåíü äî è ïîñëå, ïðèãëàøàÿ ñûíîâåé ïî î÷åðåäè. Ìàëü÷èêè íå äðóæèëè, íî è íå ññîðèëèñü. Èâàíà ýòî íåìíîãî îãîð÷àëî, íî, âñïîìèíàÿ äåòñòâî, îí ðàäîâàëñÿ, ÷òî íè÷åãî èç òîãî, ÷òî ñ íèì ïðîèñõîäèëî, íå ñëó÷àëîñü ñ íèì ïîñëåäíèå ãîäû.

Âàíÿ áûë ñðåäíåãî ðîñòà, â ìåðó óïèòàííûé ìîëîäîé ÷åëîâåê, ñ êóäðÿâûìè êîðè÷íåâûìè âîëîñàìè è äëèííîé ìîäíîé áîðîäîé. Åãî ÷àñòî ñ÷èòàëè æåðòâîé íîâîìîäíûõ ìîëîä¸æíûõ òå÷åíèé, õîòÿ îí íå ïðèíàäëåæàë íè ê îäíîìó èç íèõ. ×àøèíà ïðèâëåêàëè èñêóññòâî è ïñèõîëîãèÿ, è îí ïûòàëñÿ ëþáûì îáðàçîì óãëóáèòüñÿ â ñâîè óâëå÷åíèÿ. Âî âðåìÿ îäíîé èç òàêèõ ïîïûòîê îí è ïîçíàêîìèëñÿ ñ ïðîôåññîðîì. Ýòî ñëó÷èëîñü ñëó÷àéíî è î÷åíü ñòðåìèòåëüíî, è Âàíÿ ñíà÷àëà äàæå ïûòàëñÿ ñîïðîòèâëÿòüñÿ. Îäíàêî î÷åíü áûñòðî îáàÿíèå Âàëåíòà Õàóñëåðà ñëîìèëî åãî âîëþ, è èç èíòåëëèãåíòíîãî ìîëîäîãî ÷åëîâåêà îí íà÷àë ïðåâðàùàòüñÿ â âîñïèòàííîãî õóëèãàíà, êîèì è ÿâëÿëñÿ åãî íîâûé çíàêîìûé.

Âàëåíò, êîòîðîãî ïî ïàñïîðòó çâàëè Âàëåíòèíîì, ðîäèëñÿ â íåìåöêîé ñåìüå, ïðîæèâàâøåé â Ðîññèè. Åãî ñ äåòñòâà âîëíîâàëè âîïðîñû, íà êîòîðûå âçðîñëûå íå ìîãëè, èëè íå õîòåëè, äàòü îòâåòà. Õàóñëåð èçó÷àë âñ¸, äî ÷åãî ìîãëè äîòÿíóòüñÿ åãî äëèííûå ïàëüöû, è îäíàæäû ýòî ïðèâåëî åãî ê îòöîâñêîé áèáëèîòåêå, â êîòîðîé ïîìèìî âïîëíå äåòñêèõ êíèã áûëè è äðóãèå, áîëåå èíòåðåñíûå ýêçåìïëÿðû. Ìàëü÷èê áûë î÷åíü ñïîñîáåí ê îáó÷åíèþ, è â äâåíàäöàòü ëåò ïîñòðîèë ñâîþ ñîáñòâåííóþ òåîðèþ. Ñòàðóøåê-ïðîöåíòùèö îí íå óáèâàë(áûë ñëèøêîì õîðîøî âîñïèòàí), íî õóëèãàíèòü âòèõàðÿ ëþáèë. À ïðèâëåêàòü ê ñâîåìó õóëèãàíñòâó äðóãèõ ñ÷èòàë öåëüþ ñâîåé æèçíè, ïîýòîìó, êîãäà íà îäíîé âñòðå÷å ëþáèòåëåé ïîñëóøàòü è ïîãîâîðèòü ïðî ïñèõîëîãèþ îí óâèäåë ìîëîäîé, íè÷åì íåèñïîð÷åííûé óì, òî ñðàçó æå ðåøèë — ïîðòèòü åãî áóäåò èìåííî îí, è íèêîìó äðóãîìó îí åãî ïîðòèòü íå ïîçâîëèò.

Çíàêîìñòâî ïðèâåëî îáîèõ íà òî ìåñòî, íà êîòîðîì òîëüêî ÷òî ñîâåðøàëîñü ïðåñòóïëåíèå. Àäìèíèñòðàòèâíîå, íî êðàéíå îïàñíîå.

- Í-äà, à ãîâîðèëè, ÷òî íå âçäóìàåòå, - óñìåõíóëñÿ Âàëåíò.

- ß? Äà ÿ… Äà ýòî âû… Âû âåäü ïîáåæàëè! Âû… - òÿæåëî äûøàë Âàíÿ, ãëÿäÿ íà ìàøèíû, ïðîåçæàþùèå ïî äîðîãå.

- À âû çà ìíîé? Êàê Àëèñà, â íîðó çà êðîëèêîì? Ìíå ýòî íðàâèòñÿ. Òàêàÿ ïîêîðíîñòü, - ïîäîø¸ë ê ×àøèíó Õàóñëåð. - Ïîéä¸ìòå, ïîêà âû ñîâñåì ëèöî íå ïîòåðÿëè. À òî ñòîèòå òàêîé áëåäíûé, êà÷àåòåñü… Èä¸ìòå, èä¸ìòå…

Ìóæ÷èíà âçÿë Âàíþ ïîä ðóêó è ïîòàùèë êóäà-òî âïåð¸ä.

- Çíàåòå, ÿ ñðàçó ïîíÿë, ÷òî èç âàñ áóäåò òîëê. Íî ÷òîáû òàê — áðîñèòñÿ ïî÷òè ïîä ìàøèíó èç-çà êàêîãî-òî… Ìåíÿ! Îõ. ß âîñõèù¸í, - ãîâîðèë Âàëåíò, íî ×àøèí åãî ïî÷òè íå ñëóøàë. - Òàêàÿ ñàìîîòâåðæåííîñòü, òàêàÿ âåðíîñòü. Äà! Âû ìíîãîãî ñòîèòå, ìîëîäîé ÷åëîâåê.

Ñëó÷àéíûé ïðîõîæèé ìîã áû ïîäóìàòü, ÷òî ñîø¸ë ñ óìà, åñëè áû óâèäåë ýòó ñòðàííóþ ïàðî÷êó — òîùèé è âûñîêèé ìóæ÷èíà â öèëèíäðå, ñòðàííûõ î÷êàõ è ïàëüòî, ñ òðîñòüþ â ðóêàõ è êðàéíå çàãàäî÷íîé óõìûëêîé íà ëèöå â¸ë ïîä ðóêó äîñòàòî÷íî îáû÷íîãî ìîëîäîãî ÷åëîâåêà â êóðòêå ñ ìåõîâûì âîðîòíèêîì, ñóäîðîæíî ïðÿòàâøåãî ñâîè áîëüøèå íàóøíèêè â êàðìàí. Íî âñ¸ ýòî ïðîèñõîäèëî â öåíòðå Ìîñêâû, à â öåíòðå ìàëî êòî ÷åìó óäèâëÿåòñÿ, ðàçâå ÷òî ïðèåçæèé îòêóäà-íèáóäü èçäàëåêà. Ïîýòîìó ïðîôåññîð è åãî þíûé äðóã ñìîãëè ñïîêîéíî äîáðàòüñÿ äî ìåñòà, â êîòîðîå îíè èçíà÷àëüíî øëè.

Òîëêíóâ ñâîèìè ïðåêðàñíî íà÷èùåííûìè îêñôîðäàìè äâåðü, Âàëåíò ïóñòèë ñâîåãî äðóãà âïåð¸ä, à çàòåì, ñíÿâ î÷êè, âîø¸ë çà íèì. Ïîäíÿâøèñü ïî ëåñòíèöå, òîâàðèùè îêàçàëèñü â ïðåêðàñíîì çàâåäåíèè, â êîòîðîì ïîäàâàëè î÷åíü íåïëîõîå ìÿñî. À Õàóñëåð î÷åíü ëþáèë ìÿñî, è èìåííî ïîýòîìó ïðèø¸ë ñþäà. Ñäàâ âåùè â ãàðäåðîá, ïðîôåññîð ïî-õîçÿéñêè ïðîø¸ë ê ñâîåìó ëþáèìîìó ñòîëèêó ó îêíà è, óäîáíî óñåâøèñü, øèðîêî óëûáíóëñÿ.

Áåñåäû î ðàçíîì.
Ãëàâà II.

- Âîò âû, äðóã ìîé, - íà÷àë ãîâîðèòü ïðîôåññîð ÷óòü ïîãîäÿ. - Âû ãîâîðèòå, ÷òî íå âåðèòå â ÷óäåñà.

- Êàê, ÿ… - îòðûâèñòî ïðîèçí¸ñ Èâàí, íî íè÷åãî ïóòíîãî ñðàçó íå ïðèäóìàë. - ߅ Íó… ß âåðþ â ïñèõîëîãèþ.

- Âîò êàê, - óõìûëüíóëñÿ Âàëåíò. Ê ñòîëó ïîäîøëà ìèëàÿ îôèöèàíòêà, è îí îáåðíóëñÿ, ÷òîáû âçÿòü ìåíþ. - Áëàãîäàðþ. Êõì… Âçãëÿíåì?

- Âçãëÿíåì, - ïå÷àëüíî ïîâòîðèë çà Õàóñëåðîì ×àøèí. Îí íåìíîãî ðàññòðîèëñÿ, ïîòîìó ÷òî íèêàê íå îæèäàë îò òàêîãî èíòåëëèãåíòíîãî ÷åëîâåêà, êàê ïðîôåññîð, ðàçãîâîðîâ î âåðå è ðåëèãèè. Äà, íè ñëîâà îá ýòîì åù¸ íå áûëî ñêàçàíî, íî Âàíÿ óæå ÷óÿë ÷òî-òî ïîäîáíîå.

- Òîëüêî òû íå ãðóñòè, - áðîñèë Âàëåíò, çàêðûâàÿ ëèöî ìåíþ. - Ãðóñòü òóò íå ïîäàþò. À íà îáèæåííûõ âîîáùå âîäó âîçÿò. Ïîíÿë?

- Ïîíÿë…

Âàíÿ ïðîáåæàëñÿ ïî ìåíþ, íå íàéäÿ íè÷åãî îñîáî òðîíóâøåãî åãî, è çàìåòíî çàñêó÷àë.

- Ìîë÷èì? - ðàçäàëîñü èç-çà ìåíþ. - Íåóæòî ñêó÷àåì?

- À âû êàê ÷åðåç áóìàãó âèäèòå? - óëûáíóëñÿ ñòóäåíò.

- À ÿ íà òàêèå âîïðîñû íå îòâå÷àþ. Âûáðàë ÷òî-íèáóäü?

- Íå õî÷ó.

- Äàæå òàê?

Âàëåíò ïîëîæèë ìåíþ íà ñòîë. Ëèöî åãî ïðèíÿëî íå òî çëîå, íå òî îáèæåííîå âûðàæåíèå.

- Çíà÷èò âåðí¸ìñÿ ê ÷óäåñàì, - íà÷àë îí. - Èòàê, âû â íèõ íå âåðèòå.

- Èìåííî!

- À ïî÷åìó?

- ß ñ÷èòàþ, ÷òî ýòî áðåä. Âñå ýòè õðàìû è èêîíû, à åù¸…

- Ñòîï!

Õàóñëåð óäàðèë ëàäîíüþ ïî ñòîëó.

- ß îá ýòîì íè ñëîâà íå ãîâîðèë, - ñêàçàë îí íèçêî è òèõî, ÷òî âñåãäà îçíà÷àëî, ÷òî îí êðàéíå íåäîâîëåí. - Âåðîèñïîâåäàíèå — äåëî ëè÷íî êàæäîãî. ß î äðóãîì…

- Òàê ðàçâå, - çàìÿëñÿ Âàíÿ. - Ðàçâå ýòî íå îäíî è òî æå?

- Íó òû äà¸øü! À åù¸ ñòóäåíò! - Âàëåíò ðàçâ¸ë ðóêàìè. - ×óäî — ýòî ÷óäî, âåðà — ýòî âåðà. Âñ¸ â ýòîì ìèðå ìíîãîãðàííî. È ÷óäî èíîãäà îòíîñèòñÿ ê âåðå, à âåðà èíîãäà ê ÷óäó. Íî èíîãäà, à äàæå òàê, î÷åíü ÷àñòî îíè íå èìåþò äðóã ñ äðóãîì íè÷åãî îáùåãî. Âîò, íàïðèìåð, áàáî÷êà ïîñðåäè ôåâðàëÿ — ýòî ÷óäî? ×óäî! À âåðà òóò ïðè ÷¸ì?

- Íå çíàþ, - åù¸ ñèëüíåå ðàññòðîèëñÿ ×àøèí. - Ïðîôåññîð, âîò…

- Âîò!

- Íå ïåðåáèâàéòå ìåíÿ, ïîæàëóéñòà.

- Êàê ñêàæåøü.

- Âîò âû ñ÷èòàåòå, ÷òî ÷óäî — ýòî áàáî÷êà ïîñðåäè ôåâðàëÿ.

- Äà-äà.

- À ÿ ñ÷èòàþ, ÷òî ýòî ïðîñòî ñëó÷àéíîñòü.

- Ñëó÷à… Êàê òû ñêàçàë?

- Ñëó÷àéíîñòü. Ïðîñòî ñëó÷àéíîñòü.

- Âîò êàê…

Îôèöèàíòêà ïîäîøëà ê ñòîëèêó, è Õàóñëåð ìãíîâåííî ïîâåðíóëñÿ ê íåé.

- Äàâàé-òå íàì äâà ñòåéêà, êàê îáû÷íî, è âàø ôèðìåííûé ÷àé, - ñêàçàë îí êðàéíå äîáðîæåëàòåëüíî. - Óõ, ÷òî áóäåò! Êàêàÿ äèñêóññèÿ…

Äåâóøêà êèâíóëà è èñ÷åçëà.

- Çíà÷èò ñëó÷àéíîñòü? - ïîòèðàÿ ðóêè, ïåðåñïðîñèë Âàëåíò.

- Èìåííî òàê, - óëûáíóëñÿ Èâàí.

- Îõ, òðóäíî òåáå ñî ìíîé ïðèä¸òñÿ, - ðàññìåÿëñÿ ïðîôåññîð. - ß ñëó÷àéíîñòåé íå ïðèçíàþ.

- À ÿ ÷óäåñ. Íà ýòîì è ðàññòàíåìñÿ?

- Ïî÷åìó-æå ñðàçó ðàññòàíåìñÿ. ß ãîòîâ áèòüñÿ äî êîíöà.

- Àõ òàê? Òîãäà ÿ òîæå!

- Âîò ýòî ÿ ëþáëþ — áîåâîé äóõ! Ñåãîäíÿ ÿ òåáÿ óãîùàþ, çàâòðà òû ìåíÿ. Òàê è áóäåì ñðàæàòüñÿ… Çíà÷èò ñëó÷àéíîñòü!

- Ñëó÷àéíîñòü! Áàáî÷êà â ôåâðàëå — ýòî ñëó÷àéíîñòü!

- À… À âëþáë¸ííîñòü! Âëþáë¸ííîñòü, äðóã ìîé, ýòî æå ÷óäî! Èëè òîæå ñëó÷àéíîñòü?

Õàóñëåð èãðèâî ïîëîæèë ãîëîâó íà ðóêè, óâåðåííî óï¸ðøèåñÿ â ñòîë.

- Ýòî õèìè÷åñêàÿ ðåàêöèÿ, - çàêëþ÷èë Èâàí.

- Êàêîé æå òû íóäíûé, Âàíÿ, ðàäè Áîãà, - îïóñòèë ãëàçà Âàëåíò. - Õèìè÷åñêàÿ ðåàêöèÿ?

- Íåò ÷óäåñ, åñòü òîëüêî ñëó÷àéíîñòè è õèìè÷åñêèå ðåàêöèè.

- Îé…

Îíà.
Ãëàâà III.

Õàóñëåð ðàñïðàâëÿëñÿ ñî ñâîèì ñòåéêîì ïðîôåññèîíàëüíî. Îí îðóäîâàë íîæîì è âèëêîé, êàê íàñòîÿùèì îðóæèåì, áóäòî âåäÿ âîéíó ñ åäîé. Íàñòîÿùàÿ âîéíà ïðîèñõîäèëà íå òîëüêî â åãî òàðåëêå, íî è çà å¸ ïðåäåëàìè. ×àøèí íåðâíî æåâàë ìÿñî, èñïûòûâàÿ ïðîáëåìû ñ åãî ðàçðåçàíèåì. Òî ëè ñèë íå õâàòàëî, òî ëè ìàñòåðñòâà… Íàêîíåö, îí íå âûäåðæàë.

- Ïðîôåññîð, ÿ íå ïîíèìàþ, - ñòóäåíò çâó÷àë ñëåãêà îò÷àÿííî. - Ïî÷åìó âû òàêîé...

- Òàêîé — ýòî, íàïðèìåð, êàêîé? - ïåðåáèë åãî ïðîôåññîð. - Çàíóäíûé? Ïðåêðàñíûé? Íåïîâòîðèìûé?

- Âû… Âû ïîõîæè íà ÷åëîâåêà îñòðîãî óìà, íî ïðè ýòîì, ïðè ýòîì âû… Ñîâåðøåííî… Êàê áû òàê ñêàçàòü…

- Íó ñêàæèòå, ñêàæèòå!

- Âû âåðèòå â òî, ÷òî ñîâåðøåííî… Ãëóïî.

- Ãëóïî?

- Äà.

- Çíàåòå, íàäî áû âûïèòü ÷àþ, òîãäà ðàçãîâîð ïîéä¸ò àêòèâíåå, à òî… Ñîâñåì ìû ÷òî-òî çàñêó÷àëè.

Ôèðìåííûé ÷àé, êîòîðûé ñî âðåìåíåì ïåðåò¸ê â ñíà÷àëà íåêðåïêèå, à ïîòîì ÷óòü áîëåå êðåïêèå íàïèòêè, ðàñïàëèë â Âàëåíòå íàñòîÿùèé îãîíü. Îí ñïîðèë óæå íå íà æèçíü, à íà ñìåðòü.

- Íà÷àëè çà çäðàâèå, à êîí÷èëè çà óïîêîé! - äðàçíèëñÿ îí. - Äàâàé åù¸ ðàç!

- ×òî åù¸ ðàç!? - ×àøèí ïðèíÿë êðàéíå íåîïðÿòíûé âèä èç-çà âñåõ ýòèõ âîîäóøåâë¸ííûõ ðàçãîâîðîâ.

- Ïðî õèìè÷åñêóþ ðåàêöèþ!

- Àõ, ïðî ðåàêöèþ?

- Äà! Ïðî ðåàêöèþ! Òû ñ÷èòàåøü, ÷òî âëþáë¸ííîñòü - ýòî ðåàêöèÿ. Ðåàêöèÿ ÷åãî è íà ÷òî?

- Ýòî... Ýòî òî, êàê îðãàíèçì...

- ×åëîâå÷åñêèé îðãàíèçì, çíà÷èò, äà?

Õàóñëåð çàêèïàë.

- Äà! ×åëîâåê ðåàãèðóåò íà äðóãîãî ÷åëîâåêà, êîòîðûé åãî îðãàíèçìó èíòåðåñåí, âëþáë¸ííîñòüþ. È íèêàêèõ ÷óäåñ òóò íåò! - Âàíÿ óäàðèë êóëàêîì ïî ñòîëó, ñðàçó æå ïîæàëåâ îá ýòîì. Ìàëî òîãî, ÷òî íà íåãî ïðîëèëîñü æèäêîå ñîäåðæèìîå ñòîÿùåé íà ñòîëå ïîñóäû, òàê è ðóêà áûëà íå ãîòîâà ê òàêèì ïîòðÿñåíèÿì, îò÷åãî õðóñòíóëà.

- Ý-ýê òû! - ïðîôåññîð ïîïåðõíóëñÿ. - Äóðàê!

- ß - äóðàê!?

- Êîíå÷íî! Âëþáë¸ííîñòü - ýòî ïðåäìåò òàêîé ãëóáîêèé, ÷òî óòîíóòü â í¸ì ëåã÷å ïðîñòîãî. À òû — õèìè÷åñêàÿ ðåàêöèÿ. Äà ýòî òàêîé ïðîñòîð äëÿ âîîáðàæåíèÿ! Âëþáë¸ííîñòü! Ýòî è ìîëîäîñòü, è ñòàðîñòü, è äåòñòâî — ýòî âñÿ æèçíü ÷åëîâåêà â îäíîì ñëîâå!

- Íå ïðåóâåëè÷èâàéòå!

- ß ïðåóìåíüøàþ!

- Êàêîé âû!

- Òàêîé! Òîò ñàìûé! È òàêèõ, êàê ÿ, íåò áîëüøå íà ñâåòå!

- Âû! Âîò ðàçâå âû âëþáëÿëèñü õîòü ðàç!?

- Õîòü ðàç!?

- Äà! Îòêóäà âû çíàåòå, ðåàêöèÿ ýòî èëè íåò, åñëè íè ðàçó…

- ß ýòîãî íå ãîâîðèë. Ìû îòîøëè îò òåìû, þíûé ìîé äðóã.

Âíåçàïíî ïûë ñïîðà ñïàë ñ ðàçãîðÿ÷¸ííîãî ëèöà, è Âàëåíò ñäåëàë êðàéíå îçàäà÷åííîå, íî ñòðîãîå ëèöî.

- ß ëþáèòåëü ñïîðîâ, íî ëèøü äî òåõ ïîð, ïîêà îíè èìåþò äðóæåñòâåííûé íàñòðîé. Ïåðåõîäèòü íà ëè÷íîñòè — ÿ ñ÷èòàþ íèçîñòüþ! Ëèøü â êðàéíèõ ñëó÷àÿõ ÿ ñïîñîáåí íà ïîäîáíîå. À âû, âèäèìî, îïóñêàåòåñü íèæå äíà… Âîò-âîò! Âèäèøü, ÷òî òû ñî ìíîé ñäåëàë!?

- Ï-ïðîñòèòå…

- Ï-ï-ïðîùàþ! À òåïåðü ïîéä¸ì, ÿ çàïëà÷ó è îòâåçó òåáÿ â òðà-ðà-ðàâ-ðàâìïóíêò. Õ-õà-õà!

Ïåðåìåíû íàñòðîåíèÿ, íåóáèâàåìûé îïòèìèçì è êàêàÿ-òî çàãàäî÷íàÿ, ïîëíàÿ øàðìà, õàðèçìà — âîò ÷åì Õàóñëåð ñðàæàë âñåõ íàïîâàë. Ìóæ÷èí, êîëëåã ïî íàóêàì, æåíùèí, äàì ñåðäöà, äà è âñåõ ïðî÷èõ ñëó÷àéíûõ ïðîõîæèõ.

Áûñòðî ðàñïëàòèâøèñü ïî ñ÷¸òó, âñ¸-òàêè ìåñòî ýòî îí çíàë õîðîøî, äà è åãî çäåñü çíàëè, ïðîôåññîð èñïîëíèë ñâî¸ îáåùàíèå è ïîòàùèë ñòóäåíòà-âðàãà ñòîëîâ ê âðà÷ó. Ïðàâäà, ïóòü èõ æäàë íåìàëûé, âåäü Âàëåíò ðåøèòåëüíî ïðåíåáð¸ã âñåìè âèäàìè ìåäèöèíñêîé ïîìîùè è íàïðàâèëñÿ ê ñâîåìó ëè÷íîìó, ïðîâåðåííîìó âðà÷ó.

Äîðîãà ëåæàëà ÷åðåç àðòåðèè ìåòðîïîëèòåíà — â íèõ, â ýòèõ çàïóòàííûõ òîííåëÿõ, ñðåäè ïîåçäîâ, ×àøèí ïî÷óâñòâîâàë ñåáÿ êðàéíå ïëîõî, îò÷åãî ïóòåøåñòâèå ïðèøëîñü îòìåíèòü è âûéòè íà ïåðâîé ïîïàâøåéñÿ ñòàíöèè. È îò ×êàëîâñêîé, ñíà÷àëà ïî 1-îìó Ñûðîìÿòíè÷åñêîìó ïåðåóëêó, à çàòåì è ïî Âåðõíåìó Ñóñàëüíîìó, îíè îáà — îäèí â öèëèíäðå, äðóãîé ñ áîëüíîé ðóêîé — øëè êóäà-òî â ñòîðîíó ïîìîùè. Ïðàâäà, â ýòîò ìîìåíò, îíè óæå ïëîõî ïîìíèëè, êóäà èìåííî è çà÷åì øëè.

- Âûéòè íà ñâåæèé âîçäóõ — âûøëè, - êèâàë Èâàí. - À ëåã÷å ìíå íå ñòàëî… Îõ, ðóêà ÷òî-òî… Ðóêà…

- Ðóêà, íîãà… Îïðåäåëèòåñü, ìîé þíûé òîâàðèù! Ðåøàéòå òî÷íåå è ñêîðåå, ÷òî ó âàñ áîëèò, èíà÷å ìû îïîçäàåì íà âûñòàâêó.

- Íà âûñòàâêó?

- Âñåãäà, êîãäà ÿ çàáûâàþ, êóäà ø¸ë è ñ êàêîé öåëüþ, ÿ íà÷èíàþ îïàçäûâàòü íà âûñòàâêó. Âñåãäà ïîìîãàåò ñîðèåíòèðîâàòüñÿ â ïðîñòðàíñòâå.

- È â ýòîò ðàç ïîìîæåò!?

- È â ýòîò…

Ïî óëèöå, íàâñòðå÷ó äâóì ñëåãêà ïîòåðÿâøèìñÿ ãðàæäàíàì, áåæàëà áåç îãëÿäêè äåâóøêà. Ìîëîäåíüêàÿ, ñ äëèííûìè ðóñûìè âîëîñàìè, ïîëíàÿ áåñïîêîéñòâà è ïå÷àëè. Îíà áåæàëà, è Õàóñëåð, íàðî÷íî òîëêíóâ ×àøèíà, ñìîòðåë åé âñëåä ðîâíî äî òåõ ïîð, ïîêà îíà íå èñ÷åçëà çà ïîâîðîòîì.

- Îíà… - áîðìîòàë Âàíÿ, â ãîëîâó êîòîðîãî ÷òî-òî óäàðèëî. - Îíà æå ïðåêðàñíà!

- Îáû÷íîå äåëî — ïðîõîæèé, ñêðûâøèéñÿ âäàëè… Íèêîãäà íå âèäåëèñü ðàíüøå, íèêîãäà íå óâèäèòåñü âïðåäü…

- Íåò-íåò! Îíà! Îíà æå…

- ×òî? Çíàêîìàÿ?

- Íèêàê íåò, ïðîôåññîð! Îíà âåäü òàê ïðåêðàñíà!

- Ïðåêðà… À! Àãà! Ïîïàëñÿ! Çíà÷èò, õèìè÷åñêàÿ ðåàêöèÿ?

- À âû âñ¸-òàêè, ñ÷èòàåòå, ÷óäî!?

- ×óäî! Åù¸ êàêîå ÷óäî, ÷òî ìû ñ âàìè äî ñèõ ïîð ñòîèì íà íîãàõ!

- Ýòî ïðîñòî ñ÷àñòëèâàÿ ñëó÷àéíîñòü.

- Àõ äà, òî÷íî, âû æå âåðèòå â ñëó÷àéíîñòè!

- À âû âåðèòå â ÷óäåñà! ×åì âû ëó÷øå ìåíÿ?

- Òåì, ÷òî, äðóã ìîé, ÿ ñåé÷àñ âûçîâó òàêñè, ÷òîáû ìû ñ âàìè ìîãëè îòïðàâèòüñÿ ê ìîåìó çíàêîìîìó âðà÷ó…

- À îíà?

- Îíà?

- Âîò, ñìîòðèòå, îíà èä¸ò îáðàòíî!

- Âèäèìî, îïîçäàëà.

- Êóäà îïîçäàëà?

- Íà âûñòàâêó, êóäà æå åù¸.

- Ìîæåò… Ìîæåò…

- ß âûçûâàþ òàêñè!

- ß ê íåé ïîäîéäó!

- Îõ, õèìèê âû ìîé, çà÷åì æå!? Ó íå¸ è òàê èñïîð÷åíî íàñòðîåíèå…

- Îíà æå èñ÷åçíåò! Ðàç è âñ¸! È ÿ áîëüøå íèêîãäà å¸ íå óâèæó!

- Èìåííî! Èìåííî! À òåïåðü, ñòîéòå ñìèðíî, ÿ î÷åíü ïðèñòàëüíî çà âàìè ñëåæó.

×óäî.
Ãëàâà IV.

- Çíà÷èò, Âàëåíò, âû çàïðåòèëè åìó ïîäõîäèòü ê ýòîé ñëó÷àéíîé ïðîõîæåé? - äîêòîð, îñìàòðèâàâøèé ×àøèíà, âïàâøåãî â áåññîçíàòåëüíîå ñîñòîÿíèå ïî ïðèáûòèè â êàáèíåò, íåðâíî óõìûëÿëñÿ. - Äà, êàêîé âû ñòàëè ñêó÷íûé.

- Ïî÷åìó æå ñêó÷íûé? Ïðîñòî âåæëèâûé ñòàë, - êà÷àë ãîëîâîé Õàóñëåð. - Òåì áîëåå, ïî ñëîâàì ìîåãî æå äîðîãîãî äðóãà, âëþáë¸ííîñòü — ýòî ëèøü ñëó÷àéíîå ñòå÷åíèå õèìè÷åñêèõ îáñòîÿòåëüñòâ. Ê ÷åìó ïóãàòü ýòèì ïðîõîæèõ?

- Âåæëèâûìè ñòàëè? Äà… Âû âñåãäà áûëè êðàéíå îáõîäèòåëüíû… Íî ÷òîáû îòêàçàòüñÿ îò àìáèöèîçíûõ ðîìàíòè÷åñêèõ äîñòèæåíèé?

- Åé áûëî íå äî íàñ.

- Àõ, âû ýòî ñðàçó çàìåòèëè?

- Èìåííî òàê. È ïðèíÿë ðåøåíèå…

- À åñëè îíè áîëüøå íèêîãäà íå óâèäÿòñÿ, à ýòî ìîãëî âåäü áûòü ñóäüáîíîñíîå çíàêîìñòâî!

- Íå óâèäÿòñÿ, çíà÷èò íå ïîæåíÿòñÿ è íå ðàçâåäóòñÿ. ×òî äóðíîãî?

- Ñ ðóêîé âñ¸ ÿñíî — ïðîñòî ñèëüíûé óøèá.

- Ïîâåçëî åìó.

- Äà. À âîò âàì — íåò.

- ×òî? Âûêàòèøü ìíå çâåðñêèé ñ÷¸ò ïî ñòàðîé äðóæáå?

- Îò÷åãî æå… Âàì, äðóã ìîé, ÿ íè÷åãî ïëîõîãî íå ñäåëàþ. Íî âîò âñ¸ æå… Ðóøèòü ñóäüáû…

- Êàêèå ñóäüáû! Îíà ïðîñòî áåæàëà ìèìî, à îí áûë âûïèâøèé. Ýêîå çíàêîìñòâî ìå÷òû — ïüÿíûé ìóæèê ïðèñòà¸ò ê äåâóøêå íà óëèöå. Òû ÿâíî ôàíòàçèðóåøü.

- Íåò, ýòî òû âûäóìûâàåøü íåáûëèöû, Âàëåíò.

- Î! Ñíèçîøëè, òàê ñêàçàòü, íà òû!

- ß ñ÷èòàþ òàê — åñëè òû è âïðàâäó õî÷åøü ñîâåðøèòü ÷óäî…

- ×òî-÷òî?

- Åñëè òû õî÷åøü äîêàçàòü ýòîìó ìîëîäîìó ÷åëîâåêó, ÷òî ÷óäî ñóùåñòâóåò…

- Õî÷åøü, ÷òîáû ÿ íàø¸ë ýòó…

- Íàéäè å¸! Äà! Íàéäè å¸.

- Ñîâñåì ñ óìà ñîø¸ë, äà?

- Íèêàê íåò. Ïðîñòî ÿ…

- Ïðîíèêñÿ ñèìïàòèåé ÷òî-ëè ê ýòîìó äóðà÷êó?

- Ïî÷åìó ñðàçó òàê? ß ïðîñòî èìåþ âûðàæåííóþ æàëîñòü è ñîñòðàäàíèå ê òàêèì ïîòåðÿííûì ëè÷íîñòÿì. Òîëüêî è òîãî.

- ×óäî… ×óäî èì ïîäàâàé! À ÿ, ÷òî, êóäåñíèê ÷òî-ëè?

- Ïðèäóìàé ÷òî-íèáóäü! Òû âåäü áûë è åñòü Âàëåíò Õàóñëåð!

- Äà, ïðàâ òû, äîêòîðèøêà, íå áûòü ìíå ñîáîé, åñëè íå ñäåëàþ ÷åãî-íèáóäü ýòàêîãî. Íî âîò êàê?

- Ïðèäóìàåøü! Òû æå ãåíèé ìûñëè!

- Îé, ïåðåñòàíü!

- Íåò-íåò, ÿ íàñòàèâàþ!

- Íàñòàèâàé íàñòîéêè, à ëüñòèòü ïðåêðàùàé. Ìíå íóæíî î÷åíü ñåðü¸çíî ïîäóìàòü…

- Èùèòå æåíùèíó!

- Èùèòå! Òû å¸ âèäåë, ãëàâíîå? À âñ¸ òóäà-æå! Ðàçâ¸ë ñóåòó…

- Ñîòâîðè ÷óäî, Âàëåíò. Òû âåäü óìååøü ýòî äåëàòü.

- ß ïîäóìàþ.

- Ìîÿ ëè÷íàÿ ê òåáå ïðîñüáà. Èíà÷å ýòîò òâîé «ñòóäåíò» òàê è áóäåò âåðèòü âî ÷òî ïîïàëî…

- Äà, òàê íå ãîäèòñÿ, òû ïðàâ…

- Äåéñòâóé! È êàê ìîæíî áûñòðåå.

- Óêàç÷èê íàø¸ëñÿ! ß ñàì çíàþ, ÷òî ìíå äåëàòü, à ÷òî íå äåëàòü. Äî íî÷è åñòü åù¸ âðåìÿ — ïðèäåðæè åãî ó ñåáÿ, à ÿ-òî óñòðîþ ÷óäî.

- Áóäó ðàä ïîìî÷ü â ýòîì äåëå. Òîëüêî ïîòîðîïèñü! Èíà÷å ýòà âëþáë¸ííîñòü, ýòî ÷óäî, òàê è ñêðîåòñÿ ãäå-òî çà ãîðèçîíòîì.

Îïîçäàâøàÿ.
Ãëàâà V.

Åêàòåðèíà Ñàìîéëîâà, êîòîðàÿ ñòàëà ñëó÷àéíîé âñòðå÷íîé, ïåðåâåðíóâøåé íå ñîâñåì çðåëîå ñîçíàíèå Èâàíà ×àøèíà, áûëà, ïî íå ìåíåå ñëó÷àéíîìó ñîâïàäåíèþ, äàâíåé çíàêîìîé åãî áðàòà Ìèõàèëà. Òàê ïîëó÷èëîñü, ÷òî îíà äîëæíà áûëà âñòðåòèòüñÿ ñ îäíèì êðàéíå âàæíûì, âïðî÷åì, ýòî óæå ñîâñåì íå âàæíî, ÷åëîâåêîì âîçëå ñòàíöèè ìåòðî, èç êîòîðîé íåòîðîïëèâî âûâàëèëèñü Õàóñëåð ñ òîâàðèùåì. Ýòî áûëà äåëîâàÿ, êðàéíå ñóäüáîíîñíàÿ, âñòðå÷à, êîòîðàÿ ñîðâàëàñü, ïîòîìó ÷òî Êàòÿ… Îïîçäàëà.

È âñ¸ â íåé áûëî â ýòîò äåíü ïðèëåæíî — íåæíåéøàÿ þáî÷êà-êàðàíäàø, êóïëåííàÿ â äîðîãîì èòàëüÿíñêîì ìàãàçèíå, áëóçêà ñ èìèòàöèåé æåíñêîãî ãàëñòóêà, êàáëóêè, ñóìêà, ïðè÷¸ñêà, îñâåæàþùèé ÷åðòû ëèöà ìàêèÿæ. Âñ¸ øëî èäåàëüíî — çàâòðàê ñêâîð÷àë íà ñêîâîðîäå, îäåæäà áûëà ïîãëàæåíà è àêêóðàòíî âûëîæåíà íà äèâàíå, Êàòÿ ðàçó÷èâàëà ñâî¸ êðàòêîå ðåçþìå, íàïåâàÿ åãî, êðóòÿñü âîçëå ïëèòû. È òóò ðàçäàëñÿ ïðåäàòåëüñêèé çâîí.

Êòî ìîã õîòåòü å¸ âíèìàíèÿ â òàêîé ðàííèé ÷àñ? Íå Ìèøà-ëè ×àøèí? Íå ñåñòð¸íêà-ñòóäåíòêà ïåðâîãî êóðñà Ìàðèíà? Íå ò¸òóøêà Åëèçàâåòà Ïåòðîâíà? Êòî æå áûë çà äâåðüþ è ñ ñèëîé æàë íà çâîíîê?

- ß èäó! - áðîñèëà â âîçäóõ Ñàìîéëîâà, ñðûâàÿñü ñ ìåñòà. Îíà ñëåãêà ïîóáàâèëà îãîíü, ÷òîáû å¸ ÿè÷íèöà íå ñãîðåëà, è êèíóëàñü ê äâåðè. Çà íåé å¸ æäàë íåæäàííûé ãîñòü. - Âàëåíòèí?

- Äà, ýòî ÿ.

- Âà… Âàëåíòèí Õàóñëåð! Âû ñ êàôåäðû ïñèõîëîãèè, âåðíî? Ïî ïîâîäó ìîåé ñåñòðû?

- Íå ñîâñåì, íî âû ïî÷òè óãàäàëè. Çîâóò ìåíÿ — Âàëåíò èëè ïðîôåññîð.

- Ïðîñòèòå, ïðîñòèòå, ïðîñòî Àíäðåé Èãîðåâè÷ íå ïðåäóïðåäèë ìåíÿ, è ÿ…

- Ýòî êòî òàêîé, ýòîò Èãîðåâè÷?

- Âû çàõîäèòå, à ÿ ñåé÷àñ… Îé! ß âàñ ÿè÷íèöåé óãîùó!

Õàóñëåð âîø¸ë â êâàðòèðó Êàòåðèíû, çàðàíåå çíàÿ, ÷òî, âåðîÿòíî, å¸ ëè÷íîñòü ñûãðàåò íå ïîñëåäíþþ ðîëü â ïåðåâîñïèòàíèè Èâàíà, îäíàêî, îí òî÷íî íå äîãàäûâàëñÿ, ÷òî íà âñòðå÷ó Êàòÿ âñ¸-òàêè îïîçäàåò, è òåì áîëåå, ÷òî ×àøèí ïåðåñå÷¸òñÿ ñ íåé ÷óòü ïîçäíåå ýòèì æå äí¸ì.

- Âîò! À ó ìåíÿ åù¸ ëèìîíàä åñòü, âû áóäåòå? - äåâóøêà ñóåòèëàñü, ïûòàÿñü óãîäèòü ïðîôåññîðó. Îíà ìàëî ïîìíèëà î òîì, ÷òî åé î í¸ì ãîâîðèëè, íî, êàæåòñÿ, îí áûë î÷åíü è î÷åíü âàæíûì ÷åëîâåêîì.

- Íåò, ñïàñèáî, - ñêàçàë Âàëåíò, ñàäÿñü çà ñòîë. - ß æå ê âàì ïî äåëó. Ìíå íóæíî, ÷òîáû âû îòíåñëè êîå-÷òî êîå-êîìó.

- Êîå-÷òî? Êîìó-êîìó?

- Êîå-êîìó. Ñåé÷àñ ÿ âñ¸ ðàññêàæó.

Ãîëîñ ïðîôåññîðà îêóòûâàë Åêàòåðèíó, ââîäÿ â ë¸ãêèé òðàíñ. Åãî ðàññêàç íàïîìèíàë òåàòðàëüíóþ ïîñòàíîâêó, ïåðåäàâàåìóþ ïî ðàäèî, òàê õîðîøî è ñêëàäíî îí ãîâîðèë. Ïðàâäà, î÷åíü ñêîðî äåâóøêà íà÷àëà ïóòàòü ÷àñòè èñòîðèè, çàáûâàòü äåòàëè è, â êàêîé-òî ìîìåíò, ñîâåðøåííî ïîòåðÿëà íèòü ïîâåñòâîâàíèÿ. Ýòîãî Õàóñëåð è äîáèâàëñÿ.

- È, â èòîãå, õî÷ó ñêàçàòü âîò ÷òî…

- ...Âàì íóæíî, ÷òîáû ÿ îòíåñëà ýòîò ïàêåò äåâóøêå, êîòîðàÿ ðàáîòàåò íà Öâåòíîì…

- Íåò! Íåò! Òû âñ¸ íàïóòàëà!

- À! Òî÷íî! Êàôå íà Ñóõàðåâñêîé!

- Èìåííî òàê… Òàê âîò, åñëè òû ïîçâîëèøü ìíå ïðîäîëæèòü…

- À îíà âåäü âàøà ñòóäåíòêà, äà?

Âàëåíò ñìóòèëñÿ.

- Íèêàê íåò. Ïðîñòî… Ýòî äåëî êðàéíåé âàæíîñòè…

- Âàæíîñòè! Äà, êîíå÷íî!

- Êîãäà òàì ó òåáÿ âñòðå÷à?

- Ñêîðî! Âåðíåå, îíà áëèæå ê âå÷åðó, íî…

- Íî ìîþ ïðîñüáó òû âûïîëíèøü ÄÎ âñòðå÷è. Õîðîøî?

- Õî-ðî-øî… Ïîñòîéòå, êóäà æå âû, à ëèìîíàä?

- Ñïåøó, äîðîãàÿ, ñïåøó! Ìíå ïîðà.

- À êàê æå ÿ óçíàþ å¸?

- Êîãî?

- Äåâóøêó, êîòîðîé íóæíî îòäàòü ïàêåò?

Ïàêåò áûë äîáðîòíûé — èç ïëîòíîé ñèðåíåâîé áóìàãè, à âíóòðè ëåæàëî ÷òî-òî î÷åíü çàíÿòíîå. «Íàâåðíîå, êíèãè.» - ïîäóìàëà Êàòÿ.

- Äåâóøêó âû óçíàåòå! Îíà âàñ óçíàåò! Âñ¸ áóäåò õîðîøî! - Õàóñëåð ñòðåìèòåëüíî ðåòèðîâàëñÿ.

- Ë-ëàäíî! Ñïàñèáî! Äî ñâèäàíèÿ! ß âàì ñîîáùó â óíèâåðñèòåò! ß ÷åðåç Àíäðåÿ Èãîðåâè÷à ïåðåäàì!

- Àãà! Äî ñêîðîãî!

Ãîñòü èñ÷åç, ñëîâíî åãî è íå áûëî, è åäèíñòâåííûì íàïîìèíàíèåì î åãî âèçèòå ñëóæèë ïàêåò. Êàòÿ ñîáðàëàñü ñ ñèëàìè, ïðèêîí÷èëà çàâòðàê è, îäåâøèñü è íàêðàñèâøèñü, çàñïåøèëà íà âñòðå÷ó. Òóò-òî îí, ïàêåò, è ñáèë å¸ ñ òîëêó.

- Íàäî æå îòíåñòè åãî, - áîðìîòàëà Ñàìîéëîâà, çàêðûâàÿ âõîäíóþ äâåðü. Ïàêåò âèñåë íà êèñòè ëåâîé ðóêè, îðóäóþùåé êëþ÷àìè. - È ïîòîì îáÿçàòåëüíî íå çàáûòü ïðî âñòðå÷ó…

È ïëàí å¸ áûë áåçóïðå÷åí — îíà óñïåëà áû è òàì, è ñÿì, íî âñ¸ íà÷àëîñü ñûïàòüñÿ ñðàçó æå, êàê òîëüêî ïîçàäè îñòàëàñü äâåðü ïîäúåçäà.

Ìàøèíà íå çàâåëàñü, ïîýòîìó Êàòÿ ñðàçó æå ïîíåñëàñü â ìåòðî. Äàâêà å¸ íå ñìóùàëà, êàê è ãëàçåþùèå íà íå¸ ïîäçåìíûå îáèòàòåëè.

Ëóáÿíêà, ×èñòûå Ïðóäû, Òóðãåíåâñêàÿ, îñòàëîñü ñîâñåì ÷óòü-÷óòü, Ñóõàðåâñêàÿ…

Êàòÿ âûëåçàëà èç âàãîíà òàê, ñëîâíî å¸ âûäàâëèâàëè èç óïàêîâêè çóáíîé ïàñòû. Ñíà÷àëà ãîëîâà, ïîòîì ðóêè, è, íàêîíåö, íîãè. Ñ òðóäîì âûáðàëàñü íà ïîâåðõíîñòü. Òåïåðü èñêàòü êàôå! Àõ, èñêàòü, èñêàòü, òîïàòü, áåãàòü òóäà-ñþäà… Ëèøü áû íå îïîçäàòü íà âñòðå÷ó! Íèêàê íåëüçÿ îïîçäàòü!

Ãäå æå ýòà äåâóøêà? À ãäå êàôå? Øàã çà øàãîì, ìèìî öåðêâè. Âîò ýòî êàôå? Èëè íà òîé ñòîðîíå? Ïåðåøëà äîðîãó, ïîòîì îáðàòíî. Âñ¸-òàêè ýòî? Èëè òî? Òî èëè ýòî? È âîò, ïîñðåäè Êàòèíûõ âîëíåíèé, âîçíèêëà îíà.

- Àâãóñòèíà Ñîâåòñêàÿ, - ïðîòÿãèâàÿ ðóêó äëÿ ðóêîïîæàòèÿ, ïðîòÿíóëà æåíùèíà â ñòðîãîì êîñòþìå. - À âû êî ìíå, âåðíî? Îò Õàóñëåðà?

- Ä-äà! Çäðàâñòâóéòå!

Ñàìîéëîâà çàñóåòèëàñü åù¸ ñèëüíåå — äåâóøêà îêàçàëàñü æåíùèíîé ðàçà â äâà ñòàðøå íå¸, ñåðü¸çíàÿ äî íåâîçìîæíîñòè è êðàéíå äåëîâàÿ. Òàêèå ëþäè íå ëþáÿò æäàòü è îñîáåííî íå ëþáÿò, êîãäà èõ çàäåðæèâàþò ïîïóñòó. ×òî æå â ïàêåòå?

- Âîò, âñ¸ â ñîõðàííîñòè, - îíà ïðîòÿíóëà ïàêåò Àâãóñòèíå, è òà ñòàëà àêêóðàòíî ïðîâåðÿòü ñîäåðæèìîå. - Íàäåþñü, ÿ íå îòíÿëà ó âàñ äðàãîöåííîå âðåìÿ…

- ×òî âû, ÷òî âû, - Ñîâåòñêàÿ ðàäîñòíî óëûáíóëàñü. - Âðåìÿ íåëüçÿ îòíÿòü, åñëè ÷åëîâåê âàì ýòîãî íå ïîçâîëÿåò.

Îíà ïîñìîòðåëà íà Êàòþ.

- Õîðîøèå, ïðàâäà? - îíà äîñòàëà èç ïàêåòà óïàêîâêó ñ êðàñèâîé êóêëîé. - Ýòî íîâûå, à åù¸ åñòü îäíà âèíòàæíàÿ… Âàëåíòèê çíàåò ïðî ìîþ ñëàáîñòü ê êóêëàì… Âçãëÿíèòå, êàêîé áîåâîé îêðàñ! Àõ-àõ! Âåëèêîëåïíàÿ…

- ×óäåñíàÿ, - ñîãëàñèëàñü îøàðàøåííàÿ Êàòåðèíà.

- ß âàñ íå çàäåðæó? Òóò ìî¸ êàôå, ìîæåì ïîïèòü ÷àé-êîôå, ÿ óãîùàþ, - Àâãóñòèíà ñëîæèëà ïîäàðîê îáðàòíî â ïàêåò è ïîñìîòðåëà â ãëàçà Ñàìîéëîâîé.

- Òîëüêî åñëè íåäîëãî, - îòêàçûâàòü äåâóøêà íå óìåëà, òåì áîëåå êîãäà ïðåäëîæåíèå ïðèõîäèëî îò ÷ëåíîâ âûñøåãî îáùåñòâà.

×àé-êîôå, ïðåäëîæåííûå Àâãóñòèíîé áûëè ïðåêðàñíû, êàê è äåñåðòû, êàê è âðåìÿ, ïðîâåä¸ííîå â óþòíîì êàôå. Çàäóøåâíûé ðàçãîâîð, êîíå÷íî æå î ëþáâè è áóäóùåì, òîæå áûë ïðåêðàñåí è çàòÿíóëñÿ íàäîëãî. È Êàòÿ ñàìà íå çàìåòèëà, êàê îïîçäàëà.

À ÷òî áûëî äàëüøå óæå èçâåñòíî.

Îïîçäàëà.

Ïîòåðÿëà ñâîé øàíñ.

È êîãäà Õàóñëåð ñíîâà ïîÿâèëñÿ ó íå¸ íà ïîðîãå, íå áûëà ãîòîâà ïðèíÿòü åãî ðàäóøíî.

Ïëàí.
Ãëàâà VI.

- Íåêîòîðàÿ ñóåòíîñòü áûòèÿ ïðèíóæäàåò ê âå÷íûì ïåðåìåíàì, ìîé äðóã, - Âàëåíò ñòàðàëñÿ äåðæàòüñÿ ïëàíà, êîòîðûé âûäóìûâàë íà õîäó, íî äàæå åìó, âåëèêîìó ìàñòåðó èñêóññòâà èìïðîâèçàöèé, ýòî äàâàëîñü ñ âèäèìûì òðóäîì. - Ñåãîäíÿ îäíî, à çàâòðà…

- Åñëè áû íå âàøà ÷¸ðòîâà êóêëà! - Ñàìîéëîâà ðàçìàõèâàëà ïåðâûì ïîïàâøèìñÿ ïîä ðóêó ïðåäìåòîì — ýòî áûëî ïîëîòåíöå, çàáîòëèâî ñíÿòîå ñ ìîêðîé ãîëîâû, âåäü Åêàòåðèíà òîëüêî ÷òî âûøëà èç äóøà, è âåñòè ïåðåãîâîðû ñ íåé áûëî ñëîæíî. - ß áåç âàøåé ïîìîùè, ñàìà áû ëó÷øå íàøëà ñåáå ðàáîòó! È ÷òî ìíå äåëàòü òåïåðü!?

- Íà òî âû è Ñàìîéëîâà, äóøå÷êà… ß… Ìíå î÷åíü æàëü, ÷òî òàê âûøëî, íî… ß ñîâåðøåííî… ß äàæå íå…

- Íå íóæíî îïðàâäûâàòüñÿ!

- Äà ÿ äàæå äâóõ ñëîâ ñâÿçàòü íå ìîãó, êàêèå îïðà… À çíàåòå, âñ¸ âåäü åù¸ ìîæíî èñïðàâèòü.

- Èñïðàâèòü? Âû ñìå¸òåñü íàäî ìíîé?

- Óâåðåí ìû ñ âàìè åù¸ ïîñìå¸ìñÿ, íî ïîêà ÷òî íèêòî íå ñìå¸òñÿ. Íè ÿ, íè âû.

- Ãîâîðèòå áûñòðåå, ïîêà ÿ íå âûãíàëà âàñ ïðî÷ü èç ñâîåé êâàðòèðû! Íó? ×òî âû ïðèäóìàëè íà ýòîò ðàç?

- Ãîòîâû ê ïåðåãîâîðàì? Ýòî õîðîøî. Ó ìåíÿ òîëüêî ÷òî ðîäèëñÿ ïëàí, ìèëî÷êà! Õà-õà! Ñåé÷àñ ìû ñ âàìè åãî îáñóäèì è…

- Íèêàêèõ è! ß âàñ íåïëîõî çíàþ, Âàëåíò Õàóñëåð! Ãîâîðèòå áûñòðî, ïðÿìî è…

- ß îáî âñ¸ì äîãîâîðþñü! Îïóñòèòå ïîëîòåíöå, Åêàòåðèíà!

- Ïîëîòåíöå?

- Âû ìåíÿ ÷óòü íå óáèëè èì, îïóñòèòå îðóæèå! Æåëàòåëüíî êóäà-íèáóäü ïîäàëüøå! Èíà÷å…

Ñàìîéëîâà îñòàíîâèëàñü, áðîñèëà ïîëîòåíöå â ñòîðîíó, è îíî ñòðåìèòåëüíî óëåòåëî íà ïîë ñîñåäñòâóþùåé ñ êîðèäîðîì êîìíàòû.

- Êàêîâ âàø ïëàí, ïðîôåññîð? - ñïðîñèëà îíà ðåçêî ó÷òèâî. - Åñëè âû óæ ïðàâäà õîòèòå âñ¸ èñïðàâèòü… ß âàì íå âåðþ, êîíå÷íî. Íî î âàñ õîäÿò î÷åíü èíòåðåñíûå ñëóõè, ÷àñòü êîòîðûõ ãîâîðèò êàê ðàç î òîì, ÷òî âû óìååòå âïóòûâàòüñÿ â òàêèå äèêèå èñòîðèè… È, ÷òî âàæíî äëÿ ìåíÿ ñåé÷àñ, àáñîëþòíî ñïîêîéíî âûõîäèòå èç íèõ, áóäòî íè÷åãî è íå áûëî.

- Ïðèçíàþñü, òàêîâ óæ ÿ… Êàþñü, - Õàóñëåð ïðåäóñìîòðèòåëüíî çàêðûë äâåðü â êîìíàòó ñ îïàñíûì ïîëîòåíöåì. - Çàâàðèë êàøó, áóäó ðàçâàðèâàòü. Ïîíèìàåòå ëè, äåëî â òîì…

- Áûñòðåå, èíà÷å ÿ íàéäó îðóæèå ïîñòðàøíåå ýòîãî ïîëîòåíöà.

- Êàê ÿ ëþáëþ, êîãäà â ëþäÿõ ïðîñûïàåòñÿ òåìïåðàìåíò!

- ß òîæå. Òàê ÷òî?

- ß ïîìîãó âàì âåðíóòü òó äîëæíîñòü, íà êîòîðóþ âû ïî ìîåé áåäå îïîçäàëè. À âû â îòâåò ïîìîæåòå ìíå, çäîðîâî æå?

- Íó… Íå çíàþ.

- Ñîìíåâàåòåñü?

- Ñìîòðÿ ÷òî…

- À ÿ âàì ðàññêàæó. Äàâàé-òå âñòðåòèìñÿ çàâòðà, ÿ íà÷íó âûïîëíÿòü ñâîþ ÷àñòü ñäåëêè, à âû… Äðóã ìîé, íó íå ãðóñòèòå âû òàê! Âñ¸ â ýòîé æèçíè ïîïðàâèìî. À ÿ è âîîáùå ñ÷èòàþ òàê — êàæäûé ÷åëîâåê ñïîñîáåí íà áîëüøåå, ÿ â òîì ÷èñëå, íî äåëàåò ðîâíî ñòîëüêî, ñêîëüêî ïîçâîëÿåò ñàìîìó ñåáå... È åñëè ïîçâîëèòü ñåáå äåëàòü õîòÿ áû îäíó ãëóïîñòü â äåíü, ìîæíî ñòàòü ðàç â 10 ñ÷àñòëèâåå. Ïîýòîìó…

- Ïîýòîìó âû è òâîðèòå ñòîëüêî ãëóïûõ è îïàñíûõ âåùåé, äà? ß ïîäóìàþ íàä âàøèì ïðåäëîæåíèåì. À òåïåðü óõîäèòå.

Ñîìíåíèÿ.
Ãëàâà VII

Âñþ íî÷ü Õàóñëåðó áûëî íå äî ñíà. Ìàëî òîãî, ÷òî â äîìå åãî ñëó÷èëñÿ ïîòîï, òàê è âèíîâàòûì â í¸ì áûë ïðîôåññîð ñîáñòâåííîé ïåðñîíîé.  èíñòèòóòå ÷òî-òî ïåðåïîëîøèëîñü ïîñðåäè íî÷è, îòìåíèëî êó÷ó âñòðå÷, ïåðåíåñëî àáû ÷òî êóäà-òî ïîäàëüøå, è Âàëåíò íå óñïåë íà ýòî âîâðåìÿ îòðåàãèðîâàòü, ïîòîìó ÷òî òîíóë. Ïîòîì ñïîõâàòèëñÿ, íà÷àë ÷òî-òî äåëàòü, âñïîìíèë ïðî ×àøèíà è íåñ÷àñòíóþ ëåäè Ñàìîéëîâó… Ïîòîï ê òîìó âðåìåíè óæå èññÿê, ìîæíî áûëî áû è ïîñïàòü, íî âìåñòî ýòîãî Âàëåíòèí áðîñèëñÿ âûÿñíÿòü ïîäðîáíîñòè òîãî íåóäà÷íîãî ñòå÷åíèÿ îáñòîÿòåëüñòâ, ÷òî áûëî ïîñëåäñòâèåì åãî íåîáäóìàííûõ ïîñòóïêîâ. Âûÿñíèë. Äàæå íà÷àë äåéñòâîâàòü. È òóò-òî è íàñòóïèëî óòðî.

Íî÷ü Ñàìîéëîâîé æå áûëà êóäà äëèííåå.

Êàòÿ ïûòàëàñü ïîäóìàòü î ïðåäëîæåíèè ýòîãî áåçóìöà-ïðîôåññîðà. Äóìàëà î ñåñòðå, ÷òî ó÷èòñÿ ÷óòü ëè íå ïîä åãî íà÷àëîì. Äóìàëà. Äóìàëà…

Îò ðàçíûõ íåçäîðîâûõ ìûñëåé èíîãäà ìîæíî è ñàìîìó çàáîëåòü — ïîðòèòñÿ çäîðîâüå, íåðâû, ìèð íà÷èíàåò êàçàòüñÿ îòâðàòèòåëüíûì. Íî ýòî òîëüêî åñëè äóìàòü ãëóáîêî, äîëãî è íå ïî äåëó. Åñëè æå ðàçìûøëÿòü òðåçâî è óâåðåííî, òî ìûñëè ìîãóò ïðèíåñòè ïîëüçó.

Ïîñëå óõîäà Õàóñëåðà, Êàòÿ íà÷àëà ïîãðóæàòüñÿ â ðàçìûøëåíèÿ. Ñíà÷àëà îíà äîñòàëà íåñ÷àñòíîå ïîëîòåíöå, ïîñòðàäàâøåå â õîäå ðàçãîâîðà î íåêîì âåëèêîì «ïëàíå». Ïîòîì ðåøèëà ïîñòèðàòü âåùè, ðàç ïîëîòåíöå âñ¸ ðàâíî ïîáûâàëî íà ïîëó. Ïîêà ñîáèðàëà âåùè ñòàëà óãëóáëÿòüñÿ â ìûñëè î òîì, ÷òî Âàëåíò ýòîò åñòü íèêòî èíîé êàê ïîìïåçíûé ôàíàòèê, êîòîðûé íè÷åãî, êðîìå êàê ãîâîðèòü è òâîðèòü àáû ÷òî, äåëàòü íå ñïîñîáåí.

Êîãäà ñòèðêà áûëà ïîñòàâëåíà, Ñàìîéëîâà âñïîìíèëà, êàê å¸ ðóãàåò ñîñåäêà çà íî÷íûå îñîáî øóìíûå áûòîâûå äåëà. Âñïîìíèëà è… Ðåøèëà ïðîñòî ñìèðåííî æäàòü ñâîåé ó÷àñòè. Åé çàõîòåëîñü ðàçîáðàòüñÿ ñî ñâåæåâûìûòûìè âîëîñàìè. Ïîêà îíà ðàçáèðàëàñü ñ ôåíîì è ðàñ÷¸ñêàìè, â ãîëîâó å¸ ïðèøëî ñ äåñÿòîê äðóãîé ñîìíåíèé. Êàæäîå ãîâîðèëî íà ñâîé ëàä, íî â öåëîì áûëî ïîíÿòíî ê ÷åìó ýòè ñîìíåíèÿ âåäóò.

- Îí âñ¸ ñïåöèàëüíî âçÿë è ïîäñòàâèë.

- Íåò, îí çíàë çàðàíåå, ÷òî ýòà äàìî÷êà îêàæåòñÿ òàêîé ïðèñòàâó÷åé, ïîýòîìó äàæå è íå ïîäóìàë î òîì, êàê áû åìó ñàìîìó ñõîäèòü ê íåé, âñ¸ ñêèíóë íà íàñ.

- À åñëè áû ìîæíî áûëî îòêàçàòüñÿ, òî âå÷åðíÿÿ âñòðå÷à íå ïîñòðàäàëà áû.

- Íî êòî óìååò îòêàçûâàòü âñåì ïîäðÿä? Ìû âîò íàó÷èëèñü, òåïåðü îòêàæåì ýòîìó ïîìïåçíîìó èäèîòó! Ñëîâî-òî êàêîå! Ïîìïåçíûé!

- Íî åñëè ìû ýòî ñäåëàåì, òî íå ñìîæåì íàéòè ðàáîòó.

- À ðàçâå îí ïîìîæåò íàéòè ðàáîòó?

- Ýòîò ïîìïåçíûé ïðîôåññîð òîëüêî è äåëàåò, ÷òî âñåì ìåøàåò. È ïî÷åìó èì âñå òàê âîñõèùàþòñÿ?

- È ìû â òîì ÷èñëå.

- È ìû â òîì ÷èñëå!

- È âîîáùå ïðîôåññîð ýòîò ëûñûé! Íîñèò äóðàöêóþ øëÿïêó…

- Ýòî öèëèíäð. Êòî âîîáùå íîñèò öèëèíäðû?

- Òîëüêî ïîìïåçíûå äóðàêè íîñÿò öèëèíäðû!

- Íî, âñ¸-òàêè, à ñ ðàáîòîé êàê áûòü?

- Íåóæåëè ïðèä¸òñÿ ñîãëàøàòüñÿ?

- À åñëè îí îáìàíåò?

- À åñëè íåò?

Âîëîñû ïðèøëè â ïîðÿäîê êóäà áûñòðåå Êàòèíîé ãîëîâû. Îíà ðåøèëà íå ïåðåêóñûâàòü è ëå÷ü ñïàòü ïðÿìî òàê.

Óñíóòü, ïðàâäà, åé óäàëîñü äàëåêî íå ñðàçó.

Ñíà÷àëà îíà äîëãî áîðîëàñü ñ ñîìíåíèÿìè, çàïîëîíèâøèìè å¸ ãîëîâó. Êàêèå-òî ìûñëè îòáðîñèòü áûëî ïðîùå — îíè áûëè èñêëþ÷èòåëüíî ñóáúåêòèâíî-îáâèíèòåëüíîãî õàðàêòåðà. Äðóãèå ÷óòü äîëüøå îñòàâàëèñü â ãîëîâå — ýòî áûëè âîçìóòèòåëüíî-ðàññòðîåííûå ìûñëè. À òðåòüè âñ¸ íèêàê íå õîòåëè óõîäèòü — òî áûëè ìûñëè î ðàáîòå.

 êàêîé-òî ìîìåíò Êàòå íàäîåëî ñëóøàòü ñàìó ñåáÿ, îíà âñòàëà è íàïðàâèëàñü íà êóõíþ. Ïîêà øëà íà êóõíþ, îáíàðóæèëà, ÷òî ñòèðàëüíàÿ ìàøèíà çàêîí÷èëà ñâîè îñîáî áûòîâûå øóìíûå äåëà, è òåïåðü íàäî áûëî áû ïî-õîðîøåìó ðàçâåñèòü áåëü¸. Ñàìîéëîâà ðåøèëà âûïèòü ÷àþ, ïàðàëëåëüíî ðàçâåñèâ ñâîè ïîñòèðàííûå âåùè. Ïîêà ãîòîâèëñÿ ÷àé, à âåùè çàñåëÿëèñü â ñóøèëêó, åù¸ ñ äåñÿòîê ìûñëåé ïðîëåòåëè ÷åðåç ÷èñòóþ, óñòàëóþ æåíñêóþ ãîëîâó. Ìûñëè àáñîëþòíî áðåäîâîãî õàðàêòåðà. Î ïðîøëîì, î áóäóùåì, î íàñòîÿùåì, è î òîì, ÷òî çàâòðà, íàïðèìåð, íóæíî âñòàâàòü. À åñëè íóæíî âñòàâàòü, çíà÷èò íåïëîõî áûëî áû âûñïàòüñÿ ïåðåä ýòèì. Íî êàê âûñïàòüñÿ, êîãäà â ãîëîâå ïðîèñõîäèò ÷¸ðò çíàåò ÷òî? Ýõ!  òàêèå ìîìåíòû Êàòÿ çàâèäîâàëà òåì ëþäÿì, êîòîðûå íè î ÷¸ì íèêîãäà íå äóìàþò. Èì íàâåðíÿêà æèâ¸òñÿ ïðîùå.

Êîãäà ÷àéíèê çàêèïåë, Ñàìîéëîâà âçÿëàñü ïèòü ÷àé.  õîäå ÷àåïèòèÿ áûëè óïîòðåáëåíû â ïèùó õëåáîáóëî÷íûå èçäåëèÿ ðîäà áàðàíîê è íåêîòîðûå êîíäèòåðñêèå èçäåëèÿ ïî òèïó êîíôåò. Ñîìíåíèÿ, ïðàâäà, ýòà íî÷íàÿ òðàïåçà íå îòïóãíóëà. Íàïðîòèâ, íàñûòèâøèñü ïèùåé îáû÷íîé, Êàòèíà ãîëîâà çàõîòåëà ïèùè äóõîâíîé.

Âåðíóâøèñü â ïîñòåëü, Êàòÿ äîëãî âîðî÷àëàñü, äóìàÿ ñâîè íîâûå, ñûòûå ìûñëè.

- Íî øëÿïêà-òî åìó èä¸ò.

- Äà è äåëàòü äåëà îí ñïîñîáåí… Ó íåãî åñòü ñâîÿ ðåïóòàöèÿ.

- Äîâåðÿòü åìó, ïðàâäà, íå õî÷åòñÿ.

- Íî ðàçâå îí âèíîâàò, ÷òî ìû òàê äîëãî ñèäåëè â êàôå?

- Íåò, íåëüçÿ äîâåðÿòü òàêèì ëþäÿì, êàê îí.

- Õîòÿ, ñòîèò ïðèçíàòü, õàðèçìà ó íåãî ÷òî íàäî.

- Äà, è âûõîäêè îòâðàòèòåëüíî ýôôåêòíûå.

- Îáõîäèòåëüíûé òèï.

- Íî ðàçâå îí ñìîæåò ïîìî÷ü?

- Ïîðòèòü îí âñ¸ óìååò, áûòü ìîæåò, åñëè åãî íàïðàâèòü â íóæíî ðóñëî...

- Äà ðàçâå îí ïîíèìàåò, ÷òî íàòâîðèë?

- Íàâåðíÿêà ñïèò è äàæå ñîâåñòü åãî íå ìó÷àåò.

- À ó íåãî ðàçâå ìîæåò áûòü ñîâåñòü?

- Áåññîâåñòíûé ïðîôåññîð, ÷òî æå òû íàäåëàë…

- À ÷òî åù¸ íàòâîðèò, åñëè åìó ïîçâîëèòü?

- À åñëè åãî íå îñòàíîâèòü, îí íàòâîðèò åù¸ áîëüøå, ÷åì åñëè áû…

- Òîãäà íóæíî èäòè íà âñòðå÷ó? Íî êóäà? Îí íå ñêàçàë.

- Çàÿâèòñÿ îïÿòü, à ìû åãî ñ ïîðîãà ïîëîòåíöåì…

- Íî åñëè ýòî åãî íå îñòàíîâèò?

- ×òî æå åìó ñêàçàòü…

- À åñëè îí è ïðàâäà ñïîñîáåí ïîìî÷ü?

- À åñëè íå ïîìîæåò? Íóæíî æå íàéòè ðàáîòó…

- Øàíñ óæå áûë óïóùåí…

- À íà ÷òî æèòü?

- Íóæíî èñêàòü ðàáîòó.

- Íî ÷òî æå äåëàòü ïðÿìî ñåé÷àñ?

- Æåëàòåëüíî ïîñïàòü, íî êàê ñïàòü, åñëè...

×òî æå äåëàòü, êîãäà â ãîëîâå ïðîèñõîäèò åðóíäà, à ïðè÷èíà å¸ íåÿñíà? Áîëåå òîãî — íåÿñíî ÷òî äåëàòü ïî æèçíè, à ýòî åù¸ îäèí ôàêòîð, ïðèâîäÿùèé â ñòóïîð è âîëíåíèå. Íàâåðíîå, è ïðàâäà, îòäàòüñÿ ñíó.

À óòðîì ñíîâà âñòðåòèòü ó ñåáÿ íà ïîðîãå ýòîãî… Íàçâàòü åãî ïðèëè÷íûì ÷åëîâåêîì ÿçûê íå ïîâîðà÷èâàåòñÿ.

Îøèáî÷íûé âûáîð.
Ãëàâà VIII.

Ìàðøðóò óòðåííèõ ãóëÿíèé Õàóñëåð âûáðàë íå ïðîñòî òàê.

 íåãî âõîäèëî âñ¸, ÷òî ïîìîãëî áû ñãëàäèòü âïå÷àòëåíèå îò â÷åðàøíåãî ïðîâàëà. Íà÷èíàëîñü âñ¸ ñ òîãî, ÷òî Âàëåíòèí ìåäëåííî îáúÿñíÿë Êàòå ñêîðîòå÷íîñòü æèçíè, èìïóëüñèâíîñòü îøèáîê è ïðî÷åå âàæíîå. Çàòåì, ïåðåñòóïèâ ÷åðåç ÷åðòó ñêîðîñòè, Õàóñëåð áû íàìåêíóë Ñàìîéëîâîé… À ïîòîì áû äîêàçàë, ÷òî âûáîð ðàáîòû, êîòîðûé îíà ñîâåðøèëà, áûë ãëóïûé è áåññìûñëåííûé. Çàòåì îí ïðåäëîæèë áû àëüòåðíàòèâó, íà êîòîðóþ Êàòÿ ñîãëàñèëàñü áû ìãíîâåííî, òàê êàê âûáîðà ó íå¸ íå áûëî. Ïîñëå ÷åãî ïðåäïîëàãàëñÿ îáåä ñ îáñóæäåíèåì âûïîëíåíèÿ âñåõ ÷àñòåé èõ äîãîâîðåííîñòåé. À ïîòîì ×àøèí áû ïðèø¸ë è…

Íî âñ¸ ïîøëî íå òàê, êàê ïëàíèðîâàëîñü. Ñ ñàìîãî íà÷àëà.

Êàòÿ îòêðûëà äâåðü íå ñðàçó, ñíà÷àëà íåìíîãî ïîøóìåëà â çàìêå, à çàòåì, ïî÷òè ñðàçó, òîëüêî óñïåâ ïðåäñòàòü ïåðåä Âàëåíòîì çàÿâèëà:

- Ìû ïîéä¸ì ãóëÿòü â ïàðê.

- Â ïàðê?

- Ïðåäëàãàþ ÂÄÍÕ.

- Íî îòñþäà æå äàëåêî?

- À ìû âîçüì¸ì è óñòðîèì ñ âàìè áîëüøóþ ïðîãóëêó.

- À…

- Âû æå íå ïðîòèâ?

- Íåò, ÷òî âû…

Õàóñëåð ñëåãêà îòîðîïåë — îò â÷åðàøíèõ Êàòèíûõ ñîìíåíèé íå îñòàëîñü è ñëåäà. Âîò òîëüêî ÷òî çàíÿëî èõ ìåñòî? Íåïîíÿòíî.

Âûøëè èç äîìà îíè ïðèìåðíî â 12 ÷àñîâ äíÿ. Ñàìîéëîâà íàðÿäèëàñü â êðàñèâîå ïëàòüå, ïî÷òè ëåòíåå, íî äîñòàòî÷íî ïëîòíîå, íàêèíóëà ñâåðõó êàðäèãàí… Âàëåíò áûë âñ¸ òàê æå â ïàëüòî è öèëèíäðå, ïðàâäà óæå áåç çîíòèêà.

- Âîò ñêàæèòå, ïðîôåññîð, - íà÷àëà Êàòÿ. - À âàñ êîãäà-íèáóäü íàçûâàëè…

 ãîëîâå âåðòåëîñü ñëîâî «ïèæîí», íî äåâóøêà íå õîòåëà èäòè â àòàêó ñðàçó.

- Íó… Íå î÷åíü õîðîøèì ÷åëîâåêîì? - ñìÿã÷èëà îíà ôîðìóëèðîâêó, çàìåòèâ, êàê íà ëèöå Õàóñëåðà çàãóëÿëà óõìûëêà.

- Íå âåðèòå â ìîè ýêñòðàîðäèíàðíûå ñïîñîáíîñòè? - îòâåòèë âîïðîñîì íà âîïðîñ îí. - Íå ïåðåæèâàéòå, ýòîé íî÷üþ ÿ ñî÷èíèë öåëóþ ïðîãðàììó. È â íåé ðàñïèñàíî âñ¸ ïî ïóíêòèêàì. Ñ ÷åãî íà÷í¸ì?

- Äà âîò íàïðèìåð ñ òîé æå Àâãóñòèíû Ñîâåòñêîé, - Êàòÿ ÷óâñòâîâàëà, ÷òî èíèöèàòèâà ñòðåìèòåëüíî óõîäèò îò íå¸. Ðàçãîâîð íà÷èíàë âåñòè äðóãîé, â òó ñòîðîíó, â êîòîðóþ õîòåë åãî âåñòè. Íóæíî áûëî ñðî÷íî ÷òî-òî äåëàòü. - Êàê âû äîäóìàëèñü ïîïðîñèòü ìåíÿ îòíåñòè åé ýòèõ êóêîë? Ïî÷åìó ìåíÿ? È çíàëè ëè, ÷òî îíà áîëòëèâà, êàê…

- Çíàë, êîíå÷íî, - Õàóñëåð ïûòàëñÿ ïîñòðîèòü ðèòì ñâîåé õîäüáû â ðèòì Ñàìîéëîâîé, íî îíà âñÿ÷åñêè ñîïðîòèâëÿëàñü. Øàãè å¸ òî óñêîðÿëèñü, òî çàìåäëÿëèñü. Íàðî÷íî ÷òî-ëè? Îí âñ¸ íå ìîã ïîíÿòü äåëàåò îíà ýòî ñïåöèàëüíî èëè ìåõàíè÷åñêè. - Ïîñëå òîé èñòîðèè ñ… À çíàåòå, ÿ íà ñàìîì äåëå íå äóìàë, ÷òî âû îïîçäàåòå èç-çà íå¸ íà âñòðå÷ó. Íåóæåëè îíà âçÿëàñü âàì ñâîþ äóøó ðàñêðûâàòü? Äí¸ì? Íà íå¸ ýòî íå ïîõîæå. Îíà îáû÷íî áîëåå ñäåðæàíà ñ íåçíàêîìûìè…

- Ìóæ÷èíàìè, - ïîïðàâèëà åãî Êàòÿ. - À ñî ìíîé îíà áûëà î÷åíü äàæå… À âîîáùå ÿ íå îá ýòîì. È íà ìîé âîïðîñ âû íå îòâåòèëè. Âåðíåå, îòâåòèëè, íî íå äî êîíöà.

- ß çíàë, ÷òî åñëè ïîÿâëþñü ïåðåä íåé, êîí÷èòñÿ ýòî… Ãíóñíî. Ìû ñ íåé äðóæèì, íî ðîâíî äî ìîìåíòà äóøåâíûõ ðàçãîâîðîâ. À êîãäà ãîâîðèì î ÷¸ì-òî ñåðü¸çíî, ïîñòîÿííî ññîðèìñÿ. Î÷åðåäíîãî ñêàíäàëà ìíå áûëî íå íóæíî, - Âàëåíò ïðèùóðèëñÿ. - Âîò ÿ è ïîñëàë âàñ.

- À êòî âàì ðàññêàçàë îáî ìíå?

- Êòî? Èíòåðåñíûå ó âàñ âîïðîñû…

Êàòÿ ïðîäîëæàëà òî óñêîðÿòüñÿ, òî çàìåäëÿòüñÿ, îò÷åãî Õàóñëåð òî îòñòàâàë îò íå¸, òî ñëåãêà ïåðåãîíÿë.

- À ÿ ïðîñòî õî÷ó ïîíÿòü, çà÷åì âàì áûëî íóæíî… - Ñàìîéëîâà ñëåãêà ñåðäèëàñü. - Èìåííî ìíå èñïîðòèòü äåíü?

- Îòêóäà ÿ ìîã çíàòü, ÷òî âñ¸ òàê îáåðí¸òñÿ? - Âàëåíòèí ïîæàë ïëå÷àìè. - ß òâîðþ ÷óäåñà, à íå ïðåäñêàçàíèÿ ïî èõ èñïîëíåíèþ.

- ×óäåñà!? - Êàòÿ çàêèïàëà. - Òî åñòü, âû õîòèòå ìíå ñêàçàòü, ÷òî…

- Ïîñìîòðåë ÿ íà âàøåãî îëèãàðõà, êîòîðîìó â ôèðìó áûë íóæåí ïîìîùíèê. Ðåïóòàöèÿ — áåç ïÿòíûøêà. Íî…

- ×òî íî? Áóäåòå òåïåðü óáåæäàòü ìåíÿ, ÷òî íå òàê óæ âåëèêà ìîÿ ïîòåðÿ?

- Èìåííî òàê.

- Íó çíàåòå ÷òî… È êóäà ìû ýòî èä¸ì? Ìåòðî â äðóãîé ñòîðîíå?

- Âû ïðåäëîæèëè ÂÄÍÕ, ÿ ñîãëàñèëñÿ. Íî äî ýòîãî ìû ñ âàìè ïîîáåäàåì.

- Êàêîé âû õèòðûé! À ìîæåò ÿ óæå îáåäàëà.

- Íå óâåðåí.

- À ìîæåò ÿ íå õî÷ó ñ âàìè èäòè îáåäàòü!

- Íó ÿ âàñ è íå çàñòàâëÿþ. Ïðîñòî ÿ ïîéäó ïîîáåäàòü, à âû äåëàéòå ÷òî õîòèòå. ß íàø¸ë âàì äðóãóþ äîëæíîñòü ïîìîùíèêà, åñëè âàì âäðóã èíòåðåñíî.

- Äðóãóþ?

- Êîíå÷íî.

Êàòÿ âñòàëà ñòîëáîì.

- Çà íî÷ü? - îíà îäíîâðåìåííî áûëà øîêèðîâàíà è ñîâåðøåííî íå óäèâëåíà. Íå òî ÷òîáû îíà âåðèëà Õàóñëåðó, íî…

- Íåò, - Âàëåíò îáåðíóëñÿ è ñäåëàë íåñêîëüêî øàãîâ íàçàä. - ß äàâíî óæå çíàë, ÷òî Åêàòåðèíå, âàøåé ò¸çêå êñòàòè, Âîëüíîé-Áåãîé íóæíà ïîìîùíèöà. Íàéòè å¸ îíà íèêàê íå ìîæåò. Äàæå ñïðàøèâàëà ìåíÿ…

- Âàñ?

- Íó íå íà ñàìó äîëæíîñòü, ÷òî âû. Êàêàÿ èç ìåíÿ ïîìîùíèöà? ß äàæå íà ïîìîùíèêà íå äîòÿíó. Òàê âîò, îíà ñïðàøèâàëà ìåíÿ… Ñìîãó ëè ÿ ïîìî÷ü. ß ñîãëàñèëñÿ.

- È òåïåðü õîòèòå óáèòü äâîèõ çàéöåâ îäíèì âûñòðåëîì?

- Òðîèõ, åñëè áûòü òî÷íåå.

- Òðîèõ?

- Äà.

Ðàññêàçûâàòü î ×àøèíå âîò òàê ïðîñòî Õàóñëåð íå ñîáèðàëñÿ. Åìó íóæíî áûëî âûæäàòü ìîìåíò. Áëàãî, îòîáåäàòü Êàòåíüêà âñ¸-òàêè ñîãëàñèëàñü. Äîëãî ðóãàëàñü, äîëãî îòêàçûâàëàñü, íî â èòîãå, ïîñëå òîãî, êàê Âàëåíò çàÿâèë, ÷òî âñ¸ áóäåò çà ñ÷¸ò çàâåäåíèÿ, óñïîêîèëàñü. Âñ¸-òàêè íå â å¸ ïîëîæåíèè áûëî áðûêàòüñÿ — ðàáîòà åé áûëà î÷åíü íóæíà.

Çàâåäåíèå, êîòîðîå âûáðàë Õàóñëåð, ðàñïîëàãàëîñü íå òàê äàëåêî îò Êàòèíîãî äîìà. Âñåãî-ëèøü ïðîéòèñü ïî Áîëüøîé Ëóáÿíêå, ïîòîì ïîâåðíóòü íàïðàâî ïðÿìèêîì â Ñðåòåíñêèé ïåðåóëîê, à çàòåì åù¸ âûøå ïî Ìèëþòèíñêîìó… È âîò ýòîò ïðåêðàñíûé ðåñòîðàí.

- Âû õîðîøî çíàåòå ãîðîä, - çàìåòèëà Êàòÿ.

- Íè÷åãî ïîäîáíîãî, - ïîêà÷àë ãîëîâîé Âàëåíò. - Çíàë áû ÿ åãî õîðîøî, íèêîãäà áû íå øëÿëñÿ ïî òàêèì çàìå÷àòåëüíûì ìåñòàì. À òàê çàãëÿíåøü êóäà-òî, ïîáëóæäàåøü… È ïî æèçíè òîæå òàê. Íèêîãäà íå çíàåøü ãäå âñòðåòèøü ñâî¸ ñ÷àñòüå.

- Ýòî íàì¸ê? - Ñàìîéëîâà ñìóòèëàñü.

- Íè â êîåì ñëó÷àå…

Õàóñëåð ïðèäåðæàë äâåðü, ÷òîáû åãî ñïóòíèöà ìîãëà âîéòè âíóòðü çàâåäåíèÿ. Ñíàðóæè åãî çàìåòèòü áûëî áû î÷åíü òðóäíî — êëàññèöèçì ñòîÿùèõ âîêðóã çäàíèé õîòü è íå ñðàæàë íàïîâàë, íî î÷åíü ñèëüíî çàìûëèâàë ãëàç, à áîëüøèõ âûâåñîê è êðàñî÷íûõ ãèðëÿíä â ýòîì íåïëîõîì ìåñòå íå áûëî. Îáîøëèñü áåç íèõ.

Âíóòðè áûëî ñóõî è ïðèÿòíî ñóìåðå÷íî, ïî÷òè ÷òî ïðîõëàäíî. Ó÷èòûâàÿ, ÷òî ëåòî âñ¸ íèêàê íå ñáàâëÿëî îáîðîòîâ, ïðåâðàùàÿ íà÷àëî îñåíè òî â çíîé, òî â æàðó, ýòî áûëî î÷åíü äàæå êñòàòè. Íà óëèöå áûëî áåçâåòðåííî, à ñîëíöå åù¸ ïàëèëî, ïîðòÿ äåíü è òåì, êòî îäåëñÿ ëåãêî, è òåì, êòî îäåâàëñÿ ïî ïîãîäå — îäíè ì¸ðçëè, à äðóãèå ïàðèëèñü. Îòòîãî îêàçàòüñÿ âíóòðè ðåñòîðàíà áûëî î÷åíü ïðèÿòíî.

- À âîò, - Âàëåíò õîòåë ïîìî÷ü Êàòå ñíÿòü êàðäèãàí, íî îíà îòêàçàëàñü. - Âèäèòå ëè êàêàÿ èñòîðèÿ…

Õàóñëåð çàïóòàëñÿ è íå ïîíÿë, ÷òî õîòåë ñêàçàòü, ïîòîìó ÷òî ñíà÷àëà õîòåë ïîáûòü âåæëèâûì, ïîòîì ïîëó÷èë îòêàç, à çàòåì è âîâñå çàìåòèë â çàâåäåíèè Åêàòåðèíó Âîëüíóþ-Áåãóþ ñîáñòâåííîé ïåðñîíîé.

- Äàâàéòå ÿ âàñ ïðÿìî ñåé÷àñ óñòðîþ íà ðàáîòó, - ñîîáðàçèë îí, íî óâèäåâ, êàê Êàòÿ ïîìîðùèëàñü, âïàë â ë¸ãêèé ñòóïîð. - À âû î ÷¸ì âîîáùå äóìàåòå?

- Íå ïîíèìàþ âàñ, òîëüêî è òîãî, - ñêàçàëà Ñàìîéëîâà âïîëãîëîñà. - Òóò ñèìïàòè÷íî, íî ïî÷åìó…

- Âàëåíòèê! - ðå÷ü Êàòè ïðåðâàë çàäóøåâíûé æåíñêèé âîçãëàñ. - À ÿ âàñ èùó ïî âñåé Ìîñêâå, äóìàëà âû ñâèíòèëè îò ìåíÿ â Ïèòåð àëè â Êàçàíü.  Óôó, äà?

- Âû ìîãëè áû íàéòè ìåíÿ â Òóëå, - ñíèìàÿ öèëèíäð, ïðîèçí¸ñ Õàóñëåð. - Òàì ÿ ÷àñòûé ãîñòü. À âîò ïðî âñ¸ îñòàëüíîå… ß âàì ïîìîùíèöó íàø¸ë.

- Êàê, óæå? - áèçíåñâóìåí ñìóòèëàñü. Îíà áûëà êðóïíàÿ æåíùèíà, æèçíè è ýíòóçèàçìà. Ÿ ïóøèñòûå ñâåòëûå êóäðè, ñîáðàííûå â íåàêêóðàòíûé õâîñò, îò÷åãî-òî äåëàëè å¸ ïîõîæåé íà îçîðíîãî öûïë¸íêà. - À, ýòî îí î âàñ? Çäðàâñòâóéòå.

- Äîáðûé äåíü, - Êàòÿ áûñòðî âûøëà èç ñîñòîÿíèÿ ðàçäðàæåíèÿ è ñîìíåíèé, âåäü òåïåðü ïåðåä íåé ñòîÿëà íîâàÿ çàäà÷à.

- À âû óìååòå ðåøàòü ñòðàííûå çàäà÷è? - Âîëüíàÿ-Áåãàÿ óìåëà íàõîäèòü âûãîäíûå ñäåëêè äàæå òàì, ãäå íå áûëî ëþäåé, ïîýòîìó âñåãäà öåïëÿëàñü çà ëþáóþ ìåëî÷ü, ÷òî ïîêàçàëàñü åé èíòåðåñíîé. Ïðåäëîæåíèå Õàóñëåðà — Êàòÿ — ïîêàçàëîñü åé êðàéíå ëþáîïûòíûì. - ß ÷åëîâåê ýíåðãè÷íûé è î÷åíü ñïîíòàííûé. Âîò âçÿòü, íàïðèìåð, êîôå…

- ß ìîãó ðàññêàçàòü âàì îáî âñåõ êîôåéíÿõ â çîíå äîñÿãàåìîñòè ìîåãî ïðîøëîãî ðàáî÷åãî ìåñòà.

- À ïî÷åìó âû óøëè?

- Íà ðàáîòó ïðèíÿëè íîâóþ ðóêîâîäèòåëüíèöó, ÿ åé íå ïîíðàâèëàñü. Åé ïîêàçàëîñü, ÷òî ÿ «êîñî ñìîòðþ íà å¸ ëþáèìîãî ñîòðóäíèêà».

- Êàêàÿ ìûøü, Âàëåíòèê, âû ñëûøàëè? Ñìîòðèò îíà… À ñîòðóäíèê-òî áûë êàêîé?

- Òàêîé.

- Ïðèâëåêàòåëüíûé?

- ß áû ñêàçàëà, ÷òî äà. Âîò òîëüêî îí æåíàò! È ñìîòðåëà ÿ íà íåãî, ïîòîìó ÷òî îí çàäåðæèâàë îò÷¸ò. Ýòî áûëà òàêòèêà òàêàÿ.

- Îõ!

Áèçíåñâóìåí ðàññìåÿëàñü.

- Êàê ñêëàäíî ãîâîðèòå, äà åù¸ è ïðèÿòíàÿ ëè÷íîñòü… - îíà âñ¸ åù¸ íåìíîãî ìåøêàëà, õîòÿ ñåðäöå å¸ óæå äàâíî ñõâàòèëîñü çà ïðåäëîæåííûé âàðèàíò.

- Ÿ Êàòåé çîâóò, - âìåøàëñÿ Âàëåíò. - Ìíå êàæåòñÿ, ýòî ñóäüáà.

- Ñóäüáà! - ñîãëàñèëàñü Åêàòåðèíà. - ß äàâíî èñêàëà òàêóþ õîðîøåíüêóþ äåâî÷êó íàì â êîëëåêòèâ. Íå õâàòàåò þíûõ ìîçãîâ…

- À ðàçâå âû ñèëüíî ìåíÿ ñòàðøå? - ïîðàçèëàñü Ñàìîéëîâà, ñëåãêà óëûáíóâøèñü.

- Åù¸ è âåæëèâàÿ, - Âîëüíàÿ-Áåãàÿ óëûáíóëàñü øèðîêî-øèðîêî. - Çíàåòå, äàâàéòå îáìåíÿåìñÿ òåëåôîíàìè. ß âàì — âèçèòêó, à âû ìíå íàïèøèòå âîò íà ýòîé ñàëôåòî÷êå… Àãà! À ïîòîì âñòðåòèìñÿ óæå â îôèñå, îáñóäèì… Åñëè âäðóã ïîòåðÿåìñÿ, âû îáðàòèòåñü ê Âàëåíòèêó. Èëè ÿ îáðàùóñü ê íåìó. Íó êòî óñïååò áûñòðåå ñïîõâàòèòüñÿ. È ïîïðîáóåì ýòó ïàðòèþ ñûãðàòü… Íó à ìíå ïîðà, ÿ ïîáåæàëà. Óâèäèìñÿ! È ñïàñèáî çà ïðèÿòíîå çíàêîìñòâî!

Êàòÿ áðîñèëà ÷òî-òî âñëåä óáåãàþùåé æåíùèíå, òî ëè ýòî áûëè ñëîâà ïðîùàíèÿ, òî ëè êîìïëèìåíò.

- Òåïåðü âû ìíå îáÿçàíû, Êàòåíüêà, - Õàóñëåð áûë êðàéíå äîâîëåí ñîáîé. Âñ¸ ñðàáîòàëî äàæå ëó÷øå, ÷åì îí îæèäàë — ëþáèìîå êàôå Âîëüíîé, ïî ñîâìåñòèòåëüñòâó ðåñòîðàí, ïî ñîâìåñòèòåëüñòâó çàâåäåíèå, â êîòîðîå îíè òîëüêî ÷òî âîøëè, äàëî òîò ñàìûé æåëàííûé ðåçóëüòàò, íà êîòîðûé îí íàäåÿëñÿ. - Íà ðàáîòó ÿ âàñ, ìîæíî ñêàçàòü, óñòðîèë.

- Ýòî æå… - Ñàìîéëîâà èçó÷àëà âèçèòêó, âûäàííóþ åé. - ß çíàþ, ÷òî ýòî çà ôèðìà! Ê íèì íà èíòåðâüþ íå ïðîáèòüñÿ… À äîëæíîñòü ïîìîùíèêà ðóêîâîäèòåëÿ…

Ñíà÷àëà ãîëîñ å¸ çâó÷àë èñïóãàííî, ïîòîì ñòàë âîñòîðæåííûì, à çàòåì Êàòÿ ïîñìîòðåëà íà Âàëåíòà, è òîò âìåñòî áëàãîäàðíîñòè èëè ïðîñòî ðàäîñòè óñëûøàë íåäîâîëüíûé âîïðîñ.

- Ýòî âû ñïåöèàëüíî ïî âðåìåíè âñ¸ òàê ïîäñòàâèëè? Îáåä, îáåä… Âû æå çíàëè, ÷òî îíà çäåñü áóäåò! - âîçìóòèëàñü îíà.

Õàóñëåð ïðîäîëæàë óõìûëÿòüñÿ. Îí ñíÿë ïàëüòî è ïîâåñèë åãî ñåáå íà ðóêó, à ðóêó ñóíóë â êàðìàí. Ìåäëåííî îí íà÷àë èäòè âãëóáü ðåñòîðàíà, ïëàíèðóÿ âûáðàòü ñàìîå óäà÷íîå ìåñòî äëÿ ïîñàäêè.

- Íè÷åãî ïîäîáíîãî, - ñêàçàë Âàëåíò. - ß ëèøü ðàññ÷èòûâàë íà ýòî. À òî, êàê âñ¸ îáåðíóëîñü, ýòî ïðîñòî ÷óäåñíîå ñòå÷åíèå îáñòîÿòåëüñòâ. ß ýòîìó ñîïóòñòâîâàë, íî… Íå êàæäûé ðàç ïîëó÷àåòñÿ. À êîãäà ïîëó÷àåòñÿ…

- Âû ìåíÿ çà äóðó äåðæèòå? - Êàòÿ íèêàê íå ìîãëà ïðèéòè â ñåáÿ. Îíà äåëàëà îäèí øàã çà ðàç, ÷òîáû íå ïîòåðÿòü Õàóñëåðà èç âèäó. - Èëè êàê?

- Ïî÷åìó æå, - ïðîôåññîð íå ïåðåñòàâàë óõìûëÿòüñÿ. - ߅ Âèæó â âàñ î÷åíü ñìûøë¸íóþ äåâóøêó, äîâåð÷èâóþ íåìíîãî, íî ñåðü¸çíóþ.

- Ñ ÷åãî âû ðåøèëè, ÷òî ÿ äîâåð÷èâàÿ?

- Âû ñîãëàñèëèñü îòíåñòè ïàêåò…

- Äà, ñîãëàñèëàñü, íî…

- È äàæå íå ïîñìîòðåëè, ÷òî âíóòðè.

- À îòêóäà âàì…

Õàóñëåð ðàçâåðíóëñÿ.

- Âû ñîâåðøàåòå îøèáêè, è îíè âåäóò âàñ ïî ïóòè íåïðàâèëüíûõ âûáîðîâ, Êàòåíüêà, - ñêàçàë îí ñòðîãî. - Âû íå âåðèòå â ÷óäåñà, à êîãäà îíè ïðîèñõîäÿò, îòâåðãàåòå èõ. Ëþáóþ ñëó÷àéíîñòü… Âîñïðèíèìàåòå ñåðü¸çíî. À ÷óäåñà — èãíîðèðóåòå.

- È ÷òî ñ òîãî? Îòêóäà ìíå áûëî çíàòü, ÷òî âû ìåíÿ ïðàâäà íà ðàáîòó óñòðîèòå?

- À çà÷åì òîãäà âû ñîãëàñèëèñü íåñòè ïàêåò, åñëè ìíå íå äîâåðÿëè? Ì?

Ñàìîéëîâà çàäóìàëàñü.

- Âîò èìåííî, - Âàëåíò ñâîáîäíîé ðóêîé óêàçàë Êàòå íà ñâîáîäíûé ñòîëèê. - Ïðèñÿäåì?

- Ïðèñÿäåì, - òðàóðíî îòâåòèëà îíà.

- À ïîòîì íà ÂÄÍÕ. È åù¸, âû ìíå êîå-÷åì îáÿçàíû.

- ×åì ýòî?

- Âû æå îáåùàëè, ÷òî åñëè ÿ ïîìîãó âàì, âû ïîìîæåòå ìíå.

- Ïàêåòû ñ êóêëàìè áîëüøå íå ïîíåñó.

- À ìíå è íå íàäî.

Ñòîë áûë ïðîñòîðíûé, è Ñàìîéëîâà äàæå íà ìãíîâåíèå ïî÷óâñòâîâàëà ñåáÿ â ïîëíîé áåçîïàñíîñòè. Ïðàâäà, óêîðû ñîâåñòè è âîëíåíèå äóøè âñ¸ ðàâíî íå äàâàëè åé ïîêîÿ.

- Êòî æå âû òàêîé? - ñïðîñèëà îíà.

- Êóäåñíèê, íàâåðíîå, - îòâåòèë Õàóñëåð. - Íî ïîãîäèòå âïàäàòü â ïàíèêó, ìîæåò ÿ åù¸ ÷åì-òî âàñ óñïåþ óäèâèòü…

Îí áðîñèë âçãëÿä íà ÷àñû, âèñåâøèå ó Êàòè çà ñïèíîé.

- Åñëè ìû áóäåì ñîáëþäàòü ãðàôèê, ñåãîäíÿ ìîæåò ñëó÷èòüñÿ åù¸ îäíî ÷óäî, - ñêàçàë îí ø¸ïîòîì.

- Îáåùàåòå? - Ñàìîéëîâà êîëåáàëàñü, íî ïðè ýòîì âçâåøèâàëà âñå ôàêòû è ðèñêè íà ìåñòå, îò÷åãî ðåøåíèÿ ïðèíèìàëà äîñòàòî÷íî áûñòðî.

- Îáåùàþ, - îòâåòèë Âàëåíò. - È, ïîâåðüòå ìíå, ýòî áóäóò âåñüìà è âåñüìà èíòåðåñíûå ÷óäåñà. Ñòîÿùèå òîãî, ÷òîáû íà íèõ îáðàòèëè âíèìàíèå. È ìû äàæå óñïååì íà ÂÄÍÕ.

Ëåêàðü ñåðäöà.
Ãëàâà IX.

Êàòÿ äîëãî ïÿëèëàñü â ìåíþ, çàêðûâøèñü èì îò íàçîéëèâîãî âçãëÿäà Õàóñëåðà. Íå òî ÷òîáû îí áûë òàêèì íåïðèÿòíûì èëè ïðîòèâíûì, ïðîñòî âî âñåõ äâèæåíèÿõ åãî çíà÷èëîñü òîðæåñòâî, ÷òî Ñàìîéëîâó ñëåãêà îãîð÷àëî. Ïî÷åìó-òî, ïðè âñ¸ì å¸ æåëàíèè íàéòè ðàáîòó, åé ñòðàøíî óùåìëÿë ôàêò íåâåðîÿòíîñòè óìåíèé Âàëåíòèíà.

Åñëè áû îí îêàçàëñÿ ìåðçàâöåì, åé áûëî áû ëåã÷å.

«Èíòåðåñíîå íàáëþäåíèå...» - ïîäóìàëà îíà. È ïðàâäà, îò÷åãî? Îíà áû îñòàëàñü áåç ðàáîòû è âûíóæäåíà áûëà áû îáðàòèòüñÿ ê ò¸òóøêå èëè äàæå ñåñòðå, à ýòî áûëî ñîâñåì íå òî, ÷òî îíà õîòåëà. Åé áûëà íóæíà íåçàâèñèìîñòü è ñîáñòâåííûå çàíÿòèÿ. Òàê ïî÷åìó æå òîãäà åé òàê ñëîæíî áûëî ïðèíÿòü ôàêò îñóùåñòâëåíèÿ ñîáñòâåííûõ ìå÷ò?

Áûòü ìîæåò, äåëî áûëî â ñàìîì Õàóñëåðå. Îí õìóðèëñÿ, óõìûëÿëñÿ è â¸ë ñåáÿ íàñòîëüêî âåæëèâî, ÷òî âûçûâàë ïîäîçðåíèÿ. Òàêèõ ëþäåé êàê îí âñåãäà áûëè åäèíèöû, à â ñîâðåìåííîì ìèðå… Â ñîâðåìåííîì ìèðå îí ìîã îñòàòüñÿ òàêîé îäèí. Âîâñå íåìûñëèìî! È ÷òîáû òàêîé ÷åëîâåê äåéñòâîâàë èñêðåííå, ÷åñòíî è îò âñåãî ñåðäöà, à íå äëÿ âûãîäû èëè äîñòèæåíèÿ ñâîèõ ëè÷íûõ öåëåé — ñîâåðøåííî íåâîçìîæíî. Îäíàêî, òàêèì áûë îí — Âàëåíò Õàóñëåð, ñèäÿùèé íàïðîòèâ Êàòè.

- ×òî-òî âûáðàëè? - âåæëèâî ñïðîñèë ïîäîøåäøèé îôèöèàíò.

- Âûáðàëè åù¸ ïîäóìàòü, - îòâåòèë åìó Âàëåíòèí. - Ìû âàñ ïîçîâ¸ì.

Êàòÿ âûãëÿíóëà èç-çà ìåíþ.

- ß ñîâñåì çàïóòàëàñü, - ïðîøåïòàëà îíà.

- Ìîãó ïîìî÷ü ñ âûáîðîì, ó íèõ åñòü ïðåêðàñíîå ðàãó. - Õàóñëåð êèâíóë, óãëóáëÿÿñü â èçó÷åíèå ñïèñêà áëþä. - Âîò îíî...

- Íåò, ÿ íå îá ýòîì, - Ñàìîéëîâà çàêà÷àëà ãîëîâîé. - Ýòî ÿ âîîáùå åù¸ íå áðàëà â ðàñ÷¸ò. ß ïåðå÷èòàëà ìåíþ öåëèêîì íåñêîëüêî ðàç, íî äóìàëà ñîâñåì î äðóãîì.

- Ýòî êàê? - ïîèíòåðåñîâàëñÿ Âàëåíò, îòîðâàâ âçãëÿä îò ìåíþ.

- À âîò òàê, ïðîñòî ÿ íå ïîíèìàþ. Äîïóñòèì, âàì ïîâåçëî îäèí ðàç ñåãîäíÿ — è âû èñïîëíèëè ñâîþ ÷àñòü ñäåëêè, íî…

- Íî?

Âàëåíòèí óëûáàëñÿ, è ýòà óëûáêà ñâîäèëà Ñàìîéëîâó ñ óìà.

- Íî êàê âû ñìîæåòå… - Êàòÿ êîëåáàëàñü. - Óñòðîèòü íå÷òî åù¸?

- Ïðîñòî ÿ óìåþ ñ÷èòàòü — ñêëàäûâàòü è âû÷èòàòü, è ñòðîþ ñâîþ æèçíü òàêîé, ÷òîáû â íåé áûëî ìåñòî ÷óäó, - íà÷àë Âàëåíòèí. - ß òâîðþ ãëóïîñòè, ïîìíèòå, êàê ÿ âàì ãîâîðèë? Ñ ìîåé óâåðåííîñòüþ è óäà÷åé… Äà è â öåëîì, ó÷èòûâàÿ ìî¸ ìàñòåðñòâî, ìû ìîæåì ñ âàìè íàäåÿòüñÿ íà ñàìûé ëó÷øèõ èñõîä.

- Íî ýòî âåäü áóäåò çàâèñåòü òîëüêî îò íàñ? Òàê?

- Íå ñîâñåì. Ñòîèò âåðèòü — â äîáðî, â èñêðåííîñòü. È âñÿêîå ïðî÷åå.

Èâàí ×àøèí äîëæåí áûë ïîÿâèòüñÿ òóò â ðàéîíå òð¸õ ÷àñîâ äíÿ, íå ïîçæå è òî÷íî íå ðàíüøå. Êîãäà îí ñëó÷àéíî îáúÿâèëñÿ áû, òî ïîëó÷èë áû îïëåóõó îò Âàëåíòèíà â êà÷åñòâå ÷óäåñíîé Åêàòåðèíû Ñàìîéëîâîé. ×óäåñ âåäü íå áûâàåò, à âîò âäðóã è ïîëó÷èëîñü ýòàêîå ÷óäî. È ñ÷àñòüå.

- È ïîâåðüòå ìíå, ÷óäî áóäåò! - çàêëþ÷èë Õàóñëåð.

- Íî ÿ óâåðåíà, ÷òî ýòî íåâîçìîæíî… Èëè çàéì¸ò î÷åíü ìíîãî âðåìåíè, - ñêàçàëà Êàòÿ ñìîòðÿ Âàëåíòèíó â ãëàçà.

- À ìû ïîäîæä¸ì, - óëûáíóëñÿ îí.

È âåëèêîå ñ÷àñòüå, êàê ïîêàçàëîñü Õàóñëåðó, æäàëî áû âñåõ ïðè óäà÷íîì ñòå÷åíèè îáñòîÿòåëüñòâ. À óæ ýòî ÷óäî îí ñóìåë áû óñòðîèòü.

Íîâûé ó÷åíèê.
Ãëàâà X.

 òîò äåíü, êîãäà ñ÷àñòüå âäðóã îáîðâàëîñü, Õàóñëåð îïÿòü ïëÿñàë íà êàôåäðå. Òî÷íåå ñêàçàòü, âûñêàçûâàë ñâîè ãëóáî÷àéøèå ñîæàëåíèÿ îäíîìó èç ñòóäåíòîâ, ê êîòîðûì åãî ïðèñòàâèëè â êà÷åñòâå çàìåíû.

- Âèäèòå ëè, - ãîâîðèë òîò ñòóäåíò. - Ó íàñ äîëæåí áûë áû-áû-òü ïðî-î-ôåññîð Á…

- Íè áý, íè ìý, - îòâå÷àë åìó Âàëåíòèí. - Íå âñåãäà òî, ÷òî äîëæíî áûëî ïðîèçîéòè, ïðîèñõîäèò. À ÷àùå âñåãî îíî ïðîèñõîäèò âîîáùå íå òàê, êàê ìû õîòåëè èëè çàäóìûâàëè èçíà÷àëüíî. È ÷òî ïðèõîäèòñÿ äåëàòü? Âûêðó÷èâàòüñÿ.

Èâàí ×àøèí ïðîäîëæàë âûçâàòü íåãîäîâàíèå ó ñâîåãî ñëó÷àéíî ñâàëèâøåãîñÿ íà ãîëîâó ó÷èòåëÿ. È, õîòü ñïîð, êîòîðûé â¸ë ñåé÷àñ Õàóñëåð, íå èìåë ê íåìó íèêàêîãî îòíîøåíèÿ, íî â¸ëñÿ îí ïî ïî÷òè ÷òî òîé æå ïðè÷èíå.

- Âû ñîïðîòèâëÿåòåñü äàæå îäíîé ìûñëè î òîì, ÷òî ìèð ìîæåò áûòü íåèäåàëåí, - Âàëåíò ïîêà÷èâàëñÿ íà ïðåïîäàâàòåëüñêîì ñòóëå. - È âàì íàäî, ÷òîáû, åñëè â ðàñïèñàíèè ýòî íàïèñàíî, âàì ìîçãè ïóäðèë êîíêðåòíûé ïðåäñòàâèòåëü ïñèõîëîãè÷åñêîãî ìèðà. Îäíàêî… Êàê ìû âèäèì, ïîëó÷àåòñÿ ýòî íå âñåãäà.

- Íî ðàçâå ÂÓÇ íå äîëæåí, - âûðâàëñÿ ñ òðèáóí ãîëîñ, ñóäÿ ïî âíåøíåìó âèäó, îòëè÷íèöû èëè äàæå ñòàðîñòû. - Ïðåäîñòàâëÿòü ó÷åíèêàì òî, ÷òî…

- Äîëæåí, êîíå÷íî, - Õàóñëåð óõìûëüíóëñÿ. - Íî åñëè áû â ìèðå âñ¸ áûëî òàê, êàê äîëæíî áûòü, ýòîãî ðàçãîâîðà è âîâñå íå áûëî. Êàê è ìíîãî ÷åãî äðóãîãî.

Î÷åíü ÷àñòî ïîÿâëåíèå Âàëåíòà âûçûâàëî ôóðîð. Âìåñòî ñêó÷íûõ çàó÷èâàíèé òåðìèíîâ è ïîâòîðåíèé óæå êåì-òî êîãäà-òî âûäóìàííûõ òåîðèé ó÷åíèêè ïîëó÷àëè öåëóþ ïàðó, à òî è äâå, æèâîãî îáùåíèÿ è èçó÷åíèÿ ïðåäìåòà ñ æèçíåííîé òî÷êè çðåíèÿ. Âñ¸ ÷àùå, ê ñîæàëåíèþ, Õàóñëåðó âñòðå÷àëèñü ×àøèíû è åãî ïîäîáèÿ.

- Òî åñòü, âû õîòèòå ñêàçàòü, - ãîâîðèë óæå òðåòèé ñòóäåíò. - ×òî òàêîå íàïëåâàòåëüñêîå îòíîøåíèå ê íàì — ýòî íîðìàëüíî?

- Åñëè âû òàê âñå ëþáèòå ïðàâèëà, òî ïåðåä òåì, êàê ÷òî-ëèáî ñêàçàòü, ïîäíèìàëè áû ðóêó, à íå âûêðèêèâàëè áû ñ ìåñòà, - çàìåòèë Âàëåíòèí. - Îäíàêî, âû ýòîãî íå äåëàåòå. Êàê íåñïðàâåäëèâ è íåèäåàëåí ìèð!

Ïî àóäèòîðèè ïðîáåæàë òèõèé ñìåøîê.

- Íî ðàçâå…

- Âû ñàìè íå çíàåòå ÷åãî õîòèòå. Âîò ãäå òîò ìîëîäîé ÷åëîâåê, êîòîðûé ãîâîðèë ïðî ðàñïèñàíèÿ? À âîò æå îí. Ñêàæèòå ìíå, þíîøà, òîëüêî ÷åñòíî. Âîò åñëè áû ýòîò âàø âåëèêèé ìîçã ïñèõîëîãèè âçÿë áû è íå ïðèø¸ë… Âû ïðîãóëÿëè áû ïàðó?

Òðèáóíû çàøóìåëè. Õàóñëåð íà÷èíàë íàêîíåö-òî âîîäóøåâëÿòü ñòóõøóþ ìîëîä¸æü.

- ͅ - âûäàë ñòóäåíò. - Íó…

- Âîò èìåííî, ïðîãóëÿëè áû âñåì êóðñîì èëè ïîòîêîì, - îòâåòèë çà íåãî Âàëåíò. - È íèêòî áû è ñëîâà íå ñêàçàë. À òàê: «Íàñ ëèøàþò, íàñ óùåìëÿþò...» Äà åñëè áû îí íå ïðèø¸ë, âàñ áû âåòðîì ñäóëî áû ìãíîâåííî îòñþäà. Íî íåò… Êîíå÷íî, íå ñîìíåâàþñü, âû áûëè áû ðàçî÷àðîâàíû, íî âðÿä ëè ïîòðàòèëè áû òî îñâîáîäèâøååñÿ ó âàñ âðåìÿ íà æàëîáû è ïîõîäû â äåêàíàò. Èëè ñðåäè âàñ åñòü è òàêèå çàíóäû?

×àøèí ïðîäîëæàë âñ¸ ïîðòèòü ñåáå è îêðóæàþùèì — â ÷óäåñà íå âåðèë, õîòÿ îáùàòüñÿ ñ Êàòåé íà÷àë. È äîñòàòî÷íî ïëîòíî. Âïðî÷åì, èíîãäà Õàóñëåðó êàçàëîñü, ÷òî Ñàìîéëîâà ñáåãàåò îò åãî ñòóäåíòà íà ðàáîòó, à âî âðåìÿ ïåðåðûâîâ è âîâñå ñòðàäàåò òðóäîãîëèçìîì. Õîòÿ äîêàçàòü îí ýòî íå ìîã. Âñÿ ýòà àâàíòþðà ñ ïåðåâîðà÷èâàíèåì ÷óæîãî ìèðîâîççðåíèÿ íà÷èíàëà åìó êàçàòüñÿ ïðîâàëüíîé. Ìàëî òîãî, ÷òî íè÷åãî íå ïåðåâîðà÷èâàëîñü, òàê åù¸ è íà÷èíàëî ïîâòîðÿòü êàêîé-òî ñòàðûé ñþæåò èç ïðîøëîãî. Ýòî íå äåëî. Êóäà ëó÷øå áûëî áû çàíÿòüñÿ Êàòåé, ó íå¸ áûëà êóäà áîëåå ñâåòëàÿ ãîëîâà íà ïëå÷àõ. È áîëüøå èäåé.

- Åñòü! - ïîäíÿë ðóêó ìîëîäîé ÷åëîâåê êðàéíå ñòðàííîé íàðóæíîñòè. Íè÷åãî îñîáåííîãî â í¸ì íå áûëî, êðîìå êðàéíå çëîãî è ñàìîóâåðåííîãî âçãëÿäà. È âîëîñû — êðàøåííûå ïîä áëîíä — âûçûâàëè íåêîòîðûå âîïðîñû. Ñëèøêîì íååñòåñòâåííî îíè ñìîòðåëèñü íà í¸ì. Âïðî÷åì, áûòü ìîæåò, äåëî áûëî â íå î÷åíü óäà÷íî ñòðèæêå. - È ÿ ïðîòåñòóþ!

- Ïðîòèâ ÷åãî? - Âàëåíò ñêîð÷èë ãðèìàñó, ñíîâà âûçâàâ îäîáðåíèå ïóáëèêè. Ïîðîé îí ÷óâñòâîâàë ñåáÿ êëîóíîì, à íå ïñèõîëîãîì. Âïðî÷åì, íè ïåðâûì, íè âòîðûì, îí ïî-íàñòîÿùåìó è íå ÿâëÿëñÿ.

- Ïðîòèâ âàñ.

- Îäíàêî!

- Âû ïðèøëè âìåñòî äðóãîãî ÷åëîâåêà, êîòîðîãî ìû æäàëè.

- À ÿ íå õîòåë, ìåíÿ çàñòàâèëè. ×òî âû íà ýòî ñêàæåòå?

- ß âàì íå âåðþ.

- Ìîãó ïîêàçàòü âàì áóìàãó ïðî çàìåíû, ìåíÿ òàì íå ÷èñëèòüñÿ. ×åì íå äîêàçàòåëüñòâî, ÷òî ÿ òóò ñïîíòàííî?

- Ýòî íå ñëó÷àéíîñòü, ýòî ïîäñòðîåííàÿ ñëó÷àéíîñòü, âîò ÷òî ÿ ñ÷èòàþ.

- À êàê ýòî? Îáúÿñíèòå. ß ñòàðûé, ÿ òàêîå íå ïîíèìàþ.

- Ýòî çíà÷èò, ÷òî âû íàðî÷íî ÷òî-òî çàäóìûâàåòå, à äåëàåòå âèä...

- À ÿ âñåãäà äåëàþ âèä. Íî ýòî òàê, ê ñëîâó, ïðîäîëæàéòå.

- Âû âñ¸ òàê ïîäñòðàèâàåòå, ÷òî êàæåòñÿ, áóäòî âû êóäåñíèê êàêîé, à íà ñàìîì äåëå âû ïðîñòî ïîëüçóåòåñü ìîìåíòîì è äóðèòå ëþäåé!

- Áàòþøêè! Ñëûøàë áû âàñ Ôðåéä.

- Âû äàæå íå óìååòå îòâå÷àòü íà îáâèíåíèÿ, à âîò ïðîôåññîð Áðóìîâ ñêàçàë áû...

Âàëåíò ÷óòü íå ðóõíóë ñî ñòóëîì âìåñòå âíèç ñ âûñòóïà, íà êîòîðîì ñòîÿëà êàôåäðà.

- Äàâíî íå ñëûøàë ýòó ôàìèëèþ, - ïðèçíàëñÿ îí. - Èçâåñòíî ëè âàì, êàê ýòîãî ìîøåííèêà âûäâîðèëè âîí?

- Èçâåñòíî, - ïðîäîëæàë þíîøà. - È åù¸ ìíå èçâåñòíî, ÷òî ýòî èìåííî èç-çà âàñ…

- À ÿ è íå ñêðûâàþ, - Õàóñëåð âíîâü îáð¸ë ðàâíîâåñèå è ïðîäîëæèë êà÷àòüñÿ íà ñòóëå. - ß çàäàë åìó âî âðåìÿ åãî äèïëîìà òàêîé âîïðîñ, íà êîòîðûé îí íå ñìîã îòâåòèòü. Íó à ïîòîì ïîñûïàëñÿ âåñü åãî êàðòî÷íûé äîìèê. À âû êàê áû ïîñòóïèëè, åñëè áû ïåðåä âàìè ÷åëîâåê ÷èòàë çàâåäîìî ëîæíóþ ðàáîòó?

- ß?

- Äà, âû.

- ߅

- Ïðîñòî ïðîïóñòèëè áû ýòîò ôàêò è ïîçâîëèëè áû åìó âðàòü äàëüøå?

- Íó…

- Ìåíÿ æå âû ïûòàåòåñü çàòêíóòü, òàê ïî÷åìó áû íå ïîïûòàëèñü çàòêíóòü Áðóìîâà?

Àóäèòîðèÿ âíîâü çàøóìåëà. Êðàñèâî ãîâîðèòü Õàóñëåð óìåë. À ýòîò ñòóäåíò ÿâíî è äî ýòîãî âûçûâàë íåêîòîðûå ïðîòèâîðå÷èÿ â ãðóïïå, îò÷åãî åãî, ñêîðåå âñåãî, íåäîëþáëèâàëè, òàê ÷òî óäà÷íàÿ êîíôðîíòàöèÿ áûëà ïðîôåññîðó òîëüêî íà ðóêó.

- Ñìîòðèòå, âåðí¸ìñÿ ê ýòèì âàøèì ñëó÷àéíîñòÿì… - Âàëåíò âñòàë ñî ñòóëà. - Ïðåäñòàâèì ñåáå âàøå ðàñïèñàíèå. Ãäå îíî? À âîò, ïðÿìî òóò ëåæèò íà êàôåäðå… Ýòà ïàðà ñåãîäíÿ — ïîñëåäíÿÿ. Íå ïðèø¸ë ýòîò âàø Áý-Áðóìîâ. Íó íå ñìîã. Âàñ îòïóñòèëè. À ýòà ïàðà, êàê ÿ ÷èòàþ, äîëæíà áûëà áûòü ïîñâÿùåíà êóðñîâûì ðàáîòàì. Òî åñòü îñíîâûâàÿ ñâîè òåçèñû íà çàïèñÿõ, êîòîðûå âû ñäåëàëè áû âî âðåìÿ ýòîé âñòðå÷è, âû ìîãëè áû íàïèñàòü ñâîè êóðñîâûå. Ïàðó îòìåíÿþò — ñëó÷àéíîñòü èëè êàê-òàì… Îñìûñëåííàÿ? Ïîäñòàâëåííàÿ ñëó÷àéíîñòü. Ïîäñòàâà. Îáìàí. Íó íå âàæíî. Âû ðàñõîäèòåñü äîìîé ïîðàíüøå, ñ÷àñòüå. Íî ðàáîòó ïèñàòü íå èç ÷åãî. Âîò âåäü îáèäà. À íà ìîåé åðóíäå ìîæíî ñòîëüêî âñåãî ïîñòðîèòü… È ñîãëàñèå, è êîíòðàðãóìåíòû, è àíàëèç, è ñîïîñòàâëåíèå… Ñ òåì æå Áðóìîâûì. Òî åñòü, ñëó÷èëîñü ÷óäî, ÷òî ÿ çäåñü ó âàñ ïîÿâèëñÿ. Èëè âû íå ñîãëàñíû, òîâàðèù?

- Íå ñîãëàñåí!

- ß òàê è äóìàë.

- Âû ïðîñòî ìàíèïóëèðóåòå èíôîðìàöèåé!

- À âû íåò?

- À ÿ… Íåò!

- Ãåíèàëüíî! ß ïîðàæ¸í âàøåìó óìó è ñîîáðàçèòåëüíîñòè, ìîëîäîé ÷åëîâåê. Äà óæ… Ìîæåò ìíå òîãäà âîîáùå óéòè?

Çàíÿòèå âûäàëîñü íåïðîñòûì.

Íî, êàê è âñ¸ îñòàëüíîå, åãî Õàóñëåð ñìîã çàâåðøèòü â ñâîþ ïîëüçó òàê æå, êàê è ïðî÷èå ñâîè äåëà. À ïîòîì, ïðîãóëèâàÿñü, âñ¸ åù¸ ïî êàôåäðå ïñèõîëîãèè, íàìåêíóë äåêàíàòó, ÷òî îáó÷àòü êîãî-òî â ñòåíàõ ÂÓÇà, ãäå çâó÷èò ôàìèëèÿ Áðóìîâà, îòêàçûâàåòñÿ. Åãî ïîíÿëè ïî÷òè ñðàçó, èçâèíèëèñü, ïîñëå ÷åãî Âàëåíò ïîêèíóë çäàíèå.

Íà óëèöå îí çàêóðèë áû, åñëè áû êóðèë, íî òàêèõ ïðèâû÷åê â í¸ì íå âîäèëîñü óæå êàêîå-òî âðåìÿ. Ïîýòîìó, ãëóáîêî âäîõíóâ â ë¸ãêèå âëàæíûé îñåííèé âîçäóõ, Âàëåíò ïðèãîòîâèëñÿ ïóòåøåñòâîâàòü íåêîòîðîå âðåìÿ ïîä äîæä¸ì. Çîíòèê ñ ñîáîé îí ñåãîäíÿ íå áðàë. Íå ïîäóìàë èëè íå çàõîòåë.

Ýòîìó ïóòåøåñòâèþ íå áûëî äàíî ñâåðøèòüñÿ.

Êàòÿ Ñàìîéëîâà ñòîÿëà ïîä äîæä¸ì, äåðæà â ðóêàõ ñâîé áîëüøîé çîíò, î÷åâèäíî êîãî-òî îæèäàÿ. Òîëüêî ×àøèíà â ýòîò äåíü òóò áûòü íå ìîãëî.

- Êàêàÿ âñòðå÷à, - Õàóñëåð âåæëèâî óëûáíóëñÿ. - À ÿ äóìàë, âû îòïðàâèëèñü â ñ÷àñòëèâîå ñîâìåñòíîå.

- Íåò, - Êàòÿ ðàññìåÿëàñü. - Âåðíåå, ïî÷òè ÷òî äà. Íî åù¸ íåò. À âîîáùå…

- ×òî-òî ñëó÷èëîñü? - Âàëåíò ñäåëàë øàã ïîä äîæäü, è Êàòÿ ñäåëàëà øàã ê íåìó, òàê ÷òî åãî öèëèíäð ñðàçó æå îêàçàëñÿ ïîä çîíòîì. - Âèä ó òåáÿ, êîíå÷íî, îáåñïîêîåííûé.

- Ïî÷åìó ñðàçó îáåñïîêîåííûé? Ïðîñòî ÿ êîå-÷òî ïðèäóìàëà, - Ñàìîéëîâà âûãëÿäåëà áîäðî, íî ñëåãêà íàïðÿæ¸ííî. - È Âàíå ëó÷øå îá ýòîì íå çíàòü.

Õàóñëåð ïðîêðóòèë â ãîëîâå ïåðâûå ïîïàâøèå â íå¸ ñöåíàðèè òîãî, ÷òî íå ñëåäîâàëî áû çíàòü ×àøèíó. Íàõìóðèëñÿ. À çàòåì çàêóðèë áû, åñëè áû íå áðîñèë.

- Íàïðèìåð? - ðåøèë ñïðîñèòü îí, ÷òîáû íå âïàäàòü â áåññìûñëåííûå ôàíòàçèè.

- ß õî÷ó ó âàñ ó÷èòüñÿ, - îãîðîøèëà åãî Êàòÿ.

- À ÿ íå ïðåïîäàþ, - îòâåòèë Âàëåíò. - ß ïðîñòî… Ïîð÷ó ëþäÿì æèçíü íàïðàâî è íàëåâî, äà?

- Íó… ß òàê óæå íå ñ÷èòàþ, - äîæäü çàñòó÷àë ïî Êàòèíîìó çîíòèêó, ïîä êîòîðûì ñ òðóäîì óìåùàëñÿ öèëèíäð Õàóñëåðà. - Çà÷åì âû òàê øóòèòå?

- Íî ïðî òî, ÷òî ÿ íå ïðåïîäàâàòåëü — ýòî ÿ íå øó÷ó. Ýòî ïðàâäà. Ïðîôåññîð ÿ ëèïîâûé, - Âàëåíòèí ïðèùóðèëñÿ. - È ÷åìó ÿ ìîãó íàó÷èòü òàêóþ îñîáó, êîòîðàÿ íàøëà ðàáîòó è ïåðåñòàëà áûòü îäèíîêîé?

- À ÿ è íå áûëà îäèíîêîé.

- ß ïðî ×àøèíà ãîâîðþ.

- Äà íó… Ýòî íå ñàìîå âàæíîå â æèçíè. Òåì áîëåå, ÷òî ñ áðàòîì åãî ÿ óæå âñòðå÷àëàñü.

Âàëåíò ïðèñâèñòíóë.

- Âîò èìåííî, - Êàòÿ ÷óòü ïðèïîäíÿëà çîíò. - Ïîéä¸ì? À òî ó ìåíÿ ðóêà óæå óñòàëà åãî äåðæàòü.

- ß ìîãó ïîìî÷ü, - Õàóñëåð ïîïûòàëñÿ âçÿòü çîíò â ðóêó.

- Íå íàäî. Ïðîñòî äàâàéòå íå áóäåì ñòîÿòü íà ìåñòå.

Îíè äâèíóëèñü âïåð¸ä, êóäà-òî â ñàìûé öåíòð äîæäÿ.

Ìàøèíû ïðîåçæàëè ìèìî íèõ ìåäëåííî, ñòàðàÿñü íå îáëèòü ïåøåõîäîâ. Âñòðå÷àëèñü è òå, êîãî ýòî íå âîëíîâàëî, íî îò íèõ Õàóñëåð íàó÷èëñÿ óäà÷íî îòáèâàòüñÿ çîíòîì. Ýòî ñòîèëî òåõ ïàðó-òðîéêó ñåêóíä ïîä äîæä¸ì.

- Ó âàñ òàê ìíîãî ñïîñîáíîñòåé è çíàíèé, à âû ãîâîðèòå, ÷òî âàì ìåíÿ íå÷åìó ó÷èòü, - Êàòÿ çâó÷àëà çàäóì÷èâî è îáèæåííî îäíîâðåìåííî. - À ÿ òàê íå äóìàþ!

- Äóìàòü — âðåäíî, - êèâíóë Âàëåíòèí. - ß âîò âîîáùå ïî÷òè ýòèì íå ñòðàäàþ.

- À êàê æå ñàìîðåôëåêñèÿ?

- Ðåôëåêñèÿ? Íó… Äåëî çàíÿòíîå, íî îïàñíîå. Ó÷èòü òóò íå÷åìó.

- Íî ðàçâå…

- Ïóñòü ×àøèí òåáÿ ó÷èò.

- Íî îí æå äóðàê!

- Äóðàê? À çà÷åì æå âû òîãäà âìåñòå?

- Íå çíàþ. ß âîîáùå íå óâåðåíà, ÷òî ýòî íàäîëãî. Òî÷íåå, óâåðåíà, ÷òî íå íàäîëãî.

- Äàæå òàê! È â ýòîì òîæå ÿ âèíîâàò, ïðàâèëüíî? Òóò, ÷òîáû èñêóïèòü ñâîþ âèíó çà âàøå çíàêîìñòâî, ÿ äîëæåí áóäó âçÿòü â ó÷åíèêè… Íî ÿ íå ïðåïîäàþ.

- À ÷åì æå âû òîãäà çàíèìàåòåñü ñ ×àøèíûì?

- Âïðàâêîé ìîçãîâ.

- Íåóæåëè?

- Ó òåáÿ ãîëîâà áîëåå-ìåíåå íà ìåñòå, ìíå çäåñü äåëàòü íå÷åãî.

Õàóñëåð âðàë.

- À ÿ äóìàþ, ÷òî âû… - Êàòÿ çàìÿëàñü.

- ×òî? Âûáèðàåøü ñàìîå óäà÷íîå èç ñïèñêà ðóãàòåëüñòâ? - Âàëåíò óñìåõíóëñÿ. - Ñåãîäíÿ ìåíÿ íàçâàëè ìîøåííèêîì, ðàäóéñÿ.

- Ïî÷åìó ÿ äîëæíà ðàäîâàòüñÿ?

- Íó êàê… ß ïîëó÷èë ïî ñàìîå… À ÷òî, òû ïðàâäà íå ðàäóåøüñÿ?

- À ïî÷åìó ÿ äîëæíà?

- Ìíå êàçàëîñü, ÿ íà òåáÿ ïðîèçâ¸ë íåãàòèâíîå âïå÷àòëåíèå.

- Ñíà÷àëà äà, íî… Âåðíåå íåò. Ñíà÷àëà âïå÷àòëåíèå áûëî íîðìàëüíîå, íî ïîòîì îíî èñïîðòèëîñü, òîëüêî äëÿ òîãî, ÷òîáû ïîòîì ñíîâà ñòàòü… Íîðìàëüíûì.

- È òîëüêî!

Âàëåíòèí ñäåëàë âèä, ÷òî îáèäåëñÿ.

- Çíàåòå, ÿ âîîáùå-òî äóìàëà, ÷òî… - Ñàìîéëîâà íà÷èíàëà ãîâîðèòü, à ïîòîì çàìûêàëàñü â ñåáå, ñëîâíî áîÿëàñü â ÷¸ì-òî ïðèçíàòüñÿ.

- ×òî? - Õàóñëåð íå äàâèë íà íå¸, íî ÷óâñòâîâàë, ÷òî ðàçãîâîð ó íèõ âûéäåò íàïðÿæ¸ííûé. Íå íàïðÿæ¸ííåé òîé êîíôðîíòàöèè â àóäèòîðèè, íî âñ¸ æå.

- Ñåé÷àñ ÿ âàì ðàññêàæó èñòîðèþ, à âû å¸ ïîñëóøàåòå, - íàêîíåö ñêàçàëà Êàòÿ ïîñëå íåáîëüøîé ïàóçû. - Äåëî áûëî òàê…

Âûáîðà ó Õàóñëåðà íå áûëî, íå òî ÷òîáû îí áûë åìó íóæåí. Ïîñëóøàòü èñòîðèþ, êîòîðàÿ íàâåðíÿêà ñâÿçàíà ñ íèì èëè õîòÿ áû ñ òåì ôàêòîì, ÷òî ýòà î÷àðîâàòåëüíàÿ äåâóøêà ïðîâåëà âðåìÿ ïîä äîæä¸ì, äîæèäàÿñü åãî âîçëå ñòåí ñòîëè÷íîãî ÂÓÇà, òàêîå äåëî Âàëåíòèí ñ÷èòàë äåëîì ÷åñòè. È ñîâåñòè. Íî òîëüêî îò÷àñòè ñîâåñòè. ×åñòè â í¸ì áûëî êóäà áîëüøå, ÷åì ñîâåñòè. È ìíîãèå ýòî çíàëè.

Äîæäü ãðîìêî óäàðÿë î çîíòèê, ïî÷òè íèêîãäà íå ïîïàäàÿ â ðèòì øàãîâ, êîòîðûé ýòîò ðàç Õàóñëåðó óäàëîñü ñîîáðàçèòü.

- ß íà÷àëà ðàáîòàòü íà òó ôèðìó, êîòîðîé ðóêîâîäèò Âîëüíàÿ-Áåãàÿ. È âñ¸ ñðàçó ïîøëî óäèâèòåëüíî õîðîøî, ñëîâíî ÿ íàêîíåö-òî íàøëà ñâî¸ ìåñòî. Ê ýòîìó ïðåòåíçèé íåò ñîâåðøåííî, - ãîëîñ Êàòè èçìåíèëñÿ è ñòàë ìåíåå ìîíîòîííûì, áîëåå îæèâë¸ííûì è çàèíòåðåñîâàííûì. - Âñ¸ èä¸ò íîðìàëüíî, äàæå õîðîøî, äî ñèõ ïîð. Âîò òîëüêî áûë îäèí ñëó÷àé… Òîæå íåïëîõîé, íå ïîäóìàéòå…

- À ÿ ïðîäîëæàþ íå äóìàòü, - Âàëåíò ïîïðàâèë öèëèíäð. - Íå íàäî ïîìî÷ü ñ çîíòîì?

- Íåò!

- Ëàäíî, ðàññêàçûâàé äàëüøå ñâîþ èñòîðèþ òîãäà.

- Äåëî áûëî òàê — îáû÷íûé äåíü, íè÷åãî òàêîãî…

-  òàêèå äíè îáû÷íî è ñëó÷àåòñÿ ñàìîå óæàñíîå — íå÷òî íåîæèäàííîå è âîí èç ðÿäà âûõîäÿùåå. ß ïðàâ?

- Èìåííî òàêîå è ñëó÷èëîñü! ß âûøëà çà êîôå, ïîòîìó ÷òî ìîÿ íà÷àëüíèöà, ïîòîìó ÷òî Åêàòåðèíà ëþáèò, à îíà â ýòîì ïðè âàñ ïðèçíàâàëàñü, îíà ëþáèò ñïîíòàííîñòü.

- Äà-äà, ýòî ÿ ïîìíþ.

- Òàê âîò, îíà ïðåäóïðåäèëà ìåíÿ, è êàæäûé äåíü ÿ òî èëè èíîå ïîðó÷åíèå âûïîëíÿþ. Íå îäíî, íî èìåííî òàêèõ ñïîíòàííûõ íå áîëüøå äâóõ â äåíü. Òàê âîò, ïîøëà ÿ çà êîôå. Íå çà ïðîñòûì, ýòî áûë êàêîé-òî îñîáûé âèä ëàòòå. Òî ëè òûêâåííûé, òî ëè ëàâàíäîâûé… Ó áîãàòûõ ñâîè ïðè÷óäû. È â êàôåòåðèè, â êîòîðîì ÿ íàøëà íóæíûé âèä êîôå, ìíå ïîâñòðå÷àëàñü äåâóøêà. Îíà õîòåëà ðàáîòàòü êîíäèòåðîì òàì, íî åé îòêàçàëè. Ìû ñëó÷àéíî ðàçãîâîðèëèñü…

- Îïÿòü ýòî ñëîâî.

- Òûêâåííûé ëàòòå?

- Íåò, ñëó÷àéíîñòü.

- À ðàçâå? Âïðî÷åì, íå âàæíî. Ìû ðàçãîâîðèëèñü, è ÿ êàê ðàç âñïîìíèëà, êàê Åêàòåðèíà ãîâîðèëà, ÷òî íàì äëÿ ïîëíîãî ñ÷àñòüÿ íå õâàòàåò áàðèñòû è… Âû ìåíÿ âíèìàòåëüíî ñëóøàåòå?

- Î÷åíü.

- Òî÷íî?

- Êîíå÷íî.

- Òàê âîò — áàðèñòû è êîíäèòåðà! Ïðî áàðèñòó îíà âñåãäà îòøó÷èâàëàñü, ìîë äëÿ ýòîãî åñòü êîôåìàøèíà èëè ÿ. Íî ïðî êîíäèòåðà, ÿ äóìàþ, îíà íå øóòèëà. ß âñïîìíèëà îá ýòîì è ñêàçàëà ýòîé äåâóøêå, ÷òî…

- È îíà äàëà åé ðàáîòó, ÿ ïðàâèëüíî ïîíèìàþ?

- À êàê âû äîãàäàëèñü?

Êàòÿ îñòàíîâèëàñü, íî òàê êàê îíè ñ Âàëåíòèíîì øëè øàã â øàã, îí îñòàíîâèëñÿ âìåñòå ñ íåé.

- Èíà÷å â ýòîé èñòîðèè íå áûëî áû ñìûñëà, - Õàóñëåð ãëóáîêî âçäîõíóë, âäûõàÿ àðîìàò äîöâåòàþùèõ íåïîäàë¸êó öâåòîâ. - À òàê îí åñòü. È ñìûñë òàêî⠗ ÷óäî ñëó÷èëîñü. Êàêèå âîïðîñû êî ìíå?

- À âîïðîñû êàê ðàç èìåííî ê âàì, - Ñàìîéëîâà ïðèïîäíÿëà çîíòèê, ÷òîáû ïîñìîòðåòü Âàëåíòó ïðÿìî â ãëàçà. Õàóñëåð ïðèäåðæàë å¸ ðóêó ñâîåé.

- Êàêèå? - îí íåìíîãî èçìåíèë ïîçèöèþ ñâîåé ðóêè — ïîäíÿë å¸ è äåðæàë óæå íå Êàòèíó ðóêó, à ñàì çîíòèê. - ß èñêëþ÷èòåëüíî õî÷ó ïîìî÷ü íåñòè çîíòèê.

- Äåëî íå â çîíòèêå.

- À â ÷¸ì?

- Ðàçâå… Âîò âû ñ÷èòàåòå, ÷òî ÷åëîâåê ñàì ñïîñîáåí íà áîëüøåå, âåðíî âåäü?

- Èìåííî òàê.

- Íî… Âîò ýòîò ñëó÷àé…

- ×óäî ÷óäåñíîå.

- Äà ÿ ïîíèìàþ, ÷òî ýòî íå ñëó÷àéíîñòü — ýòî óæå êàêàÿ-òî çàêîíîìåðíîñòü, êîòîðàÿ ñðàáîòàëà. Íî…

- Íî?

- Ðàçãàäàòü ÿ ïðè÷èíó ïðîèçîøåäøåãî íå ìîãó. Ìîæåò âû ïîìîæåòå?

-  êàêîì ñìûñëå? Èñòîðèÿ çäåñü áîëåå ÷åì ïîíÿòíàÿ.

- Íó…

- Êàòÿ Ñàìîéëîâà âñïîìèíàåò ìåëî÷ü, êîòîðàÿ ïîëíîñòüþ ìåíÿåò æèçíü äðóãîãî ÷åëîâåêà. Ïî÷òè ÷òî òîæå, ÷òî è «Âàëåíò Õàóñëåð ñëó÷àéíî âèíîâàò â òîì, ÷òî Êàòÿ îïîçäàëà, íî òåïåðü îíà ðàáîòàåò â õîðîøåì ìåñòå». ×óäåñà.

- À ðàçâå ÷óäî — ýòî çàêîíîìåðíîñòü?

- ×óäî — ýòî ÷óäî. È íå âñåãäà ýòî âîîáùå ÷òî-ëèáî çíà÷èò. Èíîãäà ýòî íàáîð, êàê òû âûñêàçàëàñü ÿçûêîì ×àøèíà, çàêîíîìåðíîñòåé. Îäíî ñîáûòèå ïðèòÿãèâàåòñÿ ê äðóãîìó, à ðóêîé ïðîâèäåíèÿ ÿâëÿåòñÿ ÷åëîâåê. Èíîãäà ýòî âîîáùå ïðîñòî… ×åëîâå÷åñêàÿ èñòîðèÿ. Ðåøèë ïîìî÷ü êîìó-òî, à äëÿ òîãî ýòî âñþ æèçíü ïåðåâåðíóëî. Íå âñåãäà ÷óäåñà ñëó÷àþòñÿ ïîçèòèâíûå, ýòî ìû òîæå çíàåì. Òàê ê ÷åìó æå òîãäà âîïðîñû?

- Ê âàì.

- Íåò, ýòî ÿ óæå ïîíÿë…

Ïî ëèöó Âàëåíòèíà íà÷èíàëà áåãàòü óëûáêà. Òîò íåïîêîðíûé åìó óì, ÷òî âåðîÿòíî ñóùåñòâîâàë â ãîëîâå Èâàíà ×àøèíà, íå ìîã èäòè â ñðàâíåíèå ñ óìîì Êàòè. Îíà ó÷èëàñü, îíà èçó÷àëà, îíà ðàçìûøëÿëà è ñëèøêîì ìíîãî äóìàëà. Åé õîòåëîñü äîêîïàòüñÿ äî ñóòè… ×àøèíó æå õîòåëîñü ñóòü èñêàçèòü. È åñëè ðå÷ü íà÷èíàëà èäòè î âîïðîñàõ, ÷òî ìíîæèëèñü, òî ÷òîáû îòâåòèòü íà íèõ, Õàóñëåð äîëæåí áûë çàäàòü åù¸ êàê ìèíèìóì îäèí.

- Êàêèå êî ìíå âîïðîñû? - ñïðîñèë îí.

- Êàê âû òâîðèòå ÷óäåñà? - îòâåòèëà Êàòÿ. - Òàêîé âîïðîñ.

- À êàê âû ñëó÷àéíî ñïàñëè æèçíü ýòîé êîíäèòåðøè?

- Ñëó÷àéíî?

- À âîò è íå òàê.

- Íî ÿ âåäü ìîãëà ïîéòè â äðóãîå êàôå!

- À ðàçâå òàì áûë íóæíûé âèä êîôå?

- Í-íåò, êàæåòñÿ.

- È òû ýòî çàðàíåå çíàëà?

- Äà.

- Êàê è òîò ôàêò, ÷òî Âîëüíàÿ-Áåãàÿ èùåò êîíäèòåðà?

- Îíà îáîæàåò ñëàäêîå, à ïîñòîÿííî çàêàçûâàòü äîñòàâêó íå õî÷åò. Ïëþñ îíà ìå÷òàåò ïîïðîáîâàòü íîâûå ñî÷åòàíèÿ… Äà, ÿ çíàëà è ýòî. Íî ÷òî ýòî äà¸ò?

- Ýòî äà¸ò â òâîè ðóêè âîçìîæíîñòü ñîâåðøåíèÿ ÷óäà. Äâå ìåëî÷è — óæå íå ìåëî÷è, à äâà ôàêòà, êîòîðûå ñêëàäûâàþòñÿ â òâîåé ãîëîâå, êîãäà òû èä¸øü èñêàòü êîôå.

Äîæäü íà÷àë èíòåíñèâíåå ñòó÷àòü ïî çîíòèêó. Êàæåòñÿ, íà÷èíàëñÿ íàñòîÿùèé ëèâåíü. Èëè ãðîçà. Õîòÿ, äî ãðîçû áûëî åù¸ äàëåêî. Íå õâàòàëî ìîëíèé è ãðîìà. Õîòÿ ïðî÷èå ââîäíûå óæå áûëè íà ìåñòå.

- Òû èä¸øü íå ïðîñòî êóäà-òî, à èìåííî òóäà, ãäå ñåãîäíÿ ðàáîòó èùåò ýòà êîíäèòåðøà…

- Íî ðàçâå ýòî íå ñëó÷àéíîñòü?

- Ñ òâîåé ñòîðîíû? Íåò. Óâåðåí è äëÿ íå¸ ýòî ìåñòî áûëî íå ïðîñòîé ñëó÷àéíîñòüþ.

- Äà, îíà ñêàçàëà, ÷òî çà íåäåëþ äîãîâîðèëàñü, ÷òî ïðèä¸ò ê íèì óñòðàèâàòüñÿ…

- Âîò âèäèøü. Òî åñòü óæå ãäå-òî çà íåäåëþ äî òîãî, êàê âñ¸ ñëó÷èëîñü, ïëàí ñîòâîðåíèÿ ÷óäà óæå ñóùåñòâîâàë. Åñëè òàê âçãëÿíóòü, ýòî ñîâñåì íå ïîõîæå íà ñëó÷àéíîñòü?

- Ó÷èòûâàÿ, ÷òî Åêàòåðèíà ñðàçó å¸ âçÿëà…

- À ïî÷åìó îíà âçÿëà å¸ ñðàçó?

- Ó íå¸ áûëè ñ ñîáîé ïðèìåðû å¸ èçäåëèé. Êàôåòåðèé óæå íàø¸ë ðàáîòíèêà, íî çàáûë ñêàçàòü åé îá ýòîì, è îíà áûëà î÷åíü îãîð÷åíà…

- Òî åñòü, îíà ïðèøëà ê Âîëüíîé íå ñ ïóñòûìè ðóêàìè, ÿ ïðàâèëüíî ïîíÿë?

- Ñ êîíôåòàìè.

- È ÷òî áûëî â êîíôåòàõ?

- Íè÷åãî îñîáåííîãî, íî åñëè çàäóìàòüñÿ… Îíè áûëè î÷åíü âêóñíûå. ȅ Î!  îäíîé èç íèõ áûëà êîìáèíàöèÿ… Òàêàÿ…

- Íå èç òåõ ëè, ÷òî õîòåëà ïîïðîáîâàòü íàøà áèçíåñâóìåí?

Êàòÿ çàìåðëà. Ãëàçà å¸ ðàñøèðèëèñü.

- Îòêóäà âû çíàåòå? - ñïðîñèëà îíà, ïûòàÿñü ðàçãëÿäåòü â Âàëåíòå õîòü äîëþ âîëíåíèÿ, õîòü êàê-òî ðàçãàäàòü åãî ñåêðåò.

- ß íå çíàþ, - ïðèçíàëñÿ Õàóñëåð. - ß ëèøü ïðåäïîëàãàþ è âåðþ. À èíîãäà ïðîñòî äåëàþ. À ïîëó÷àþòñÿ… ×óäåñà!

- Âåäü ýòî âñ¸ ñëó÷èëîñü èç-çà ãëóïîé îøèáêè…

- Ïî ÷üåé-òî ãëóïîñòè, äà. À ÿ ãîâîðèë, ÷òî äåëàòü ãëóïûå âåùè ïîëåçíî. Êòî-òî çàáûë ñêàçàòü, òû ïðèøëà çà êîôå, âû âñòðåòèëèñü, êîíôåòû, Âîëüíàÿ…

- À åù¸, ñîâñåì çàáûëà ñêàçàòü, ñåé÷àñ íàøà ôèðìà ñîáèðàåòñÿ êîå-÷òî äåëàòü… À ÿ ïðîáîâàëàñü â äðóãîé, òîé, êóäà ÿ îïîçäàëà íà ñîáåñåäîâàíèå. Òàê âîò…

- Ó òåáÿ åñòü çíàíèÿ, êîòîðûå íà íîâîì ìåñòå ðàáîòû ïðèãîäÿòñÿ? Ýòî æå çàìå÷àòåëüíî.

- Íî êàê ýòî ïðîèçîøëî? Ýòî æå âñ¸ íå ìîæåò áûòü ïðîñòîé ñëó÷àéíîñòüþ.

Âàëåíòèí êèâíóë. Ãäå-òî âäàëåêå ïîñëûøàëîñü íàðàñòàþùåå ãðîìûõàíèå.

- Çíàåøü, íàì ñòîèò äîéòè â áëèæàéøóþ ïåêàðíþ, íàïðèìåð. Õîòü êóäà. Èíà÷å ìû ðèñêóåì óòîíóòü.

- Ñîãëàñíà.

Îíè ïðîäîëæèëè èäòè, è Êàòÿ íàêîíåö-òî îòïóñòèëà çîíòèê.

Êîëè÷åñòâî âîäû íà óëèöå íà÷èíàëî ðàñòè. Ëèâí¸âêè ïåðåñòàâàëè ñïðàâëÿòüñÿ, è âñå ïðîõîæèå, ñòîëêíóâøèåñÿ ñ íåïîãîäîé, ïðîìî÷èëè áîòèíêè. Õàóñëåð è Ñàìîéëîâà ñìîãëè ýòîãî èçáåæàòü, âîâðåìÿ þðêíóâ â ìèëåéøåå êàôå.  í¸ì ãîòîâèëè çàìå÷àòåëüíûå áóëî÷êè ñ êîðèöåé è ìÿãêèé ñûðíûé õëåá. Ïîìèìî ýòîãî — êîôå áûë ïðàâäà íåïëîõ, à ñàëàò è ñåíäâè÷è äîñòàòî÷íî ñâåæèìè.

- Çíà÷èò, òåáå õî÷åòñÿ ïîãðóçèòüñÿ â ïîòà¸ííûå ãëóáèíû ÷åëîâå÷åñêîãî áûòèÿ, - íà÷àë Õàóñëåð, ñîáðàâøèñü ñ äóõîì. - ß ìîãó ñòàòü äîñòîéíûì ïðîâîäíèêîì, íî çà÷åì?

- Êàê çà÷åì? ß æå ñàìà ïîïðîñèëà! - Êàòÿ óâëå÷¸ííî óòêíóëàñü â òîëüêî ÷òî çàêàçàííûé ìîëî÷íûé êîêòåéëü. - Ðàçâå ýòîãî ìàëî?

Âàëåíòèí ñíîâà óëûáíóëñÿ.

- Âàì èä¸ò ýòà óëûáêà, - çàìåòèëà Êàòÿ. - Âû åé ñðàçó ìîæåòå ïîêàçàòü öåëûé ñïåêòð ýìîöèé — îò íåäîâîëüñòâà äî âîçìóùåíèÿ è òàê äàëåå.

- Èíîãäà óëûáêà — ýòî ïðîñòî óëûáêà, - Âàëåíò ïîêà÷àë ãîëîâîé. - Èíîãäà âñ¸ ïðîñòîå — ïðîñòî. È íèêàêèõ ãëóáîêèõ ñìûñëîâ íè â ÷¸ì íåò. Èíîãäà íå íóæíî âûäóìûâàòü.

- À ñåé÷àñ ðàçâå áûë òàêîé ñëó÷àé?

- Íåò, êîíå÷íî. ß æå â öåëîì ãîâîðþ.

- Âû òàêîé êîâàðíûé! Ìíå íðàâèòñÿ.

- À çâó÷èò òàê, ñëîâíî òû íåäîâîëüíà.

- ß íåäîâîëüíà, íî ìíå ýòî íðàâèòñÿ. Ýòî èíòåðåñíî. Òåì áîëåå, òàêèå ãîðèçîíòû îòêðûâàþòñÿ…

- Êàêèå íàïðèìåð?

Òðóáî÷êà, ÷åðåç êîòîðóþ Êàòÿ ïèëà êîêòåéëü, ãðîìêî ñõëîïíóëàñü îò íàïðÿæåíèÿ.

- Òüôó, - äåâóøêå ïðèøëîñü âûíóòü òðóáî÷êó.

- Ýòî âñ¸ îò íàïðÿæåíèÿ, òàê è âñåëåííàÿ ìîæåò ñõëîïíóòüñÿ.

- À? Ðàçâå?

- Äà-äà.

- ß â êîñìîñå ïëîõî ðàçáèðàþñü.

- À ÿ âîîáùå íå.

- À ïî÷åìó òîãäà…

Õàóñëåð ãðîìêî ðàññìåÿëñÿ.

- Òàê ÷òî áðàòü òåáÿ â ó÷åíèêè? - ñïðîñèë îí, êîãäà ïåðåñòàë ñìåÿòüñÿ.

- Êîíå÷íî áðàòü! - Êàòÿ óäàðèëà ðóêîé ïî ñòîëó.

- Òàê, ýòî ìû óæå âèäåëè, òàêîå íàì íå íàäî. Íå ñòó÷è ïî ñòîëó.

- Ëàäíî, ÿ íå áóäó áîëüøå.

- Íàäåþñü.

- Íå âîçüì¸òåñü çà ìåíÿ èç-çà ýòîãî?

- Ïî÷åìó æå? Âîçüìóñü… Òîëüêî ÷åìó ÿ òåáÿ áóäó ó÷èòü?

- Æèçíè.

- Ëàäíî, ÿ ñîãëàñåí.

Âàëåíò áðîñèë âçãëÿä íà âèòðèíó, çà êîòîðîé ïðÿòàëèñü äåñåðòû.

- Ãóëüíóòü ÷òî-ëè? - ïðîáîðìîòàë îí.

- Êîíå÷íî æå ãóëüíóòü! - îòîçâàëàñü Êàòÿ, åù¸ çàäîëãî äî ýòîãî ïðèìåòèâøàÿ òàì ìåäîâèê.

Ïðîïàäè îí ïðîïàäîì!
Ãëàâà XI.

×åì ÷àùå Ñàìîéëîâà íàòûêàëàñü íà Õàóñëåðà âî âðåìÿ ðàáî÷èõ ïåðåðûâîâ, òåì áåññìûñëåííåé êàçàëàñü îáîèì ôèãóðà Èâàíà ×àøèíà. Ìàëî òîãî, ÷òî òîëêó îò íåãî íå áûëî — îí íå ó÷èëñÿ íè íà ñâîèõ, íè íà ÷óæèõ îøèáêàõ è ïðèìåðàõ, òàê åù¸ è â íîâûõ îáñòîÿòåëüñòâàõ îí ïðîÿâèë ñåáÿ êðàéíå ñòðàííî.

Ñòîèëî Êàòå ðàññêàçàòü åìó, êàê âåñåëî è óìíî ïðîõîäÿò å¸ âñòðå÷è ñ ïðîôåññîðîì, êàê ×àøèí ïîáåëåë îò çëîñòè. Òàê, ñëîâíî ñàì îí íå èñêàë â Õàóñëåðå îïîðû. Òàê, áóäòî âñ¸ ýòî âðåìÿ îí íå áûë ñòóäåíòîì, ñëåäîâàâøèì ïî ïÿòàì çà ýòèì óäèâèòåëüíûì ÷åëîâåêîì, è ñïîðèâøèì ñ íèì îáî âñ¸ì íà ñâåòå. Ìàëî òîãî, ÷òî Èâàí ðàññåðäèëñÿ, òàê åù¸ è ñòàë âûäâèãàòü óëüòèìàòóìû. Îäíèì èç íèõ áûë çàïðåò íà îáùåíèå Êàòè è Âàëåíòà.

- Äóðàê, - êîíñòàòèðîâàë Õàóñëåð, õîòÿ åìó ýòî î÷åíü ñèëüíî íå õîòåëîñü. - Òû áûëà ïðàâà.

- Ìàëî òîãî, ÷òî ÿ ïðîñòî äåëàþ òî æå, ÷òî è îí, òàê îí åù¸ è íåäîâîëåí… Íåóæåëè îí ìåíÿ â ÷¸ì-òî ïîäîçðåâàåò? È òî÷íî ìåíÿ, íå íàñ îáîèõ, íå íàñ ïî îòäåëüíîñòè… Òåáå âåäü îí íè÷åãî îá ýòîì íå ãîâîðèë, âåðíî? Íè÷åãî ïîõîæåãî. Òîãäà êàê ýòî íàçâàòü? ×òî ýòî çà îáîñòðåíèå? Ñ ÷åãî áû âäðóã? Çèìà íà íîñó! - Êàòÿ òàðàòîðèëà, ñàìà íå ñâîÿ. - À äàæå åñëè è îñåííåå îáîñòðåíèå… Íå ïðèïîçäíèëñÿ ëè îí?

- Êàê åñëè áû îí ñî ñâîèìè «õèìè÷åñêèìè» ðåàêöèÿìè íåìíîãî ñîø¸ë ñ óìà, íå íàõîäèòå, Åêàòåðèíà?

- Íå íàõîæó. Ñìûñëà ÿ â ýòîì íå íàõîæó! Íó ÷òî îí… Ìîæåò íó åãî, à?

- Ïðîñòî òàê èçáàâëÿòüñÿ îò ÷åëîâåêà òîæå íåïðàâèëüíî.

- Íî ÷òî ñ íèì äåëàòü?

- Ìîæåò ÿ åãî åù¸ âûâåäó íà ÷èñòóþ âîäó… Òî åñòü â íóæíîå íàïðàâëåíèå. À òî ñîâñåì îí… Çàáðåäøàÿ àáû êóäà äóøà…

 ïîñëåäíèå äíè ñèòóàöèÿ ñ ×àøèíîì îáîñòðèëàñü. Áûëî ëè äåëî òîëüêî â í¸ì èëè â êîì-òî åù¸, ÷òî, êñòàòè, Õàóñëåð óæå íà÷èíàë ïîäîçðåâàòü, íî, â ëþáîì ñëó÷àå, ñîáûòèÿ ðàçâèâàëèñü áûñòðî è íå â òó ñòîðîíó, â êîòîðóþ ïëàíèðîâàëîñü.

Âçÿòü òó æå Êàòþ.

Åêàòåðèíà Ñàìîéëîâà, ðàáîòíèöà ìåñÿöà è âåðíàÿ ïîìîùíèöà ñâîåé ò¸çêè Âîëüíîé-Áåãîé. Ðàçáèâàåò ïî÷òè â ïóõ è ïðàõ êîìïàíèþ êîíêóðåíòîâ, ê êîòîðûì îïîçäàëà íà ñîáåñåäîâàíèå. Îíè ïðèãëàøàþò å¸ íà äðóãîå ðàáî÷åå èíòåðâüþ, íî îíà îòêàçûâàåòñÿ. Íå òîëüêî íàøëà êîíäèòåðà, êîòîðîãî òàê èñêàëà å¸ íà÷àëüíèöà, íî è ñàìîñòîÿòåëüíî ïðîâåðíóëà ãåíèàëüíåéøèé ìàðêåòèíãîâûé õîä. Ïîäðîáíîñòè õîäà áûëè ñïðÿòàíû îò ïðîíèçûâàþùèõ âñ¸ è âñÿ âçãëÿäîâ âñ¸ òåõ æå êîíêóðåíòîâ, íî ôàêò îñòàâàëñÿ ôàêòîì — Êàòÿ ðâàëà è ìåòàëà, æèëà íà âñþ êàòóøêó è ðàáîòàëà òàê, êàê íèêîãäà íå ðàáîòàëà äî ýòîãî. Åé äàëè ìåñòî, è îíà íà÷àëà ðàñòè, ïîäíèìàÿ âìåñòå ñ ñîáîé ââåðõ ïî ëåñòíèöå æèçíè äðóãèõ ëþäåé. Êîãî-òî ñëó÷àéíî, êîãî-òî íàðî÷íî.

Æèçíü Ñàìîéëîâîé ïåðåâåðíóëàñü â òîò ìîìåíò, êîãäà îíà âñòðåòèëà Õàóñëåðà. Òîò íå òîëüêî âñ¸ èñïîðòèë, à ïîòîì èñïðàâèë, íî è ïîêàçàë Êàòå, êàê ìîæíî æèòü, òâîðÿ ÷óäåñà.

×àøèí æå…

À ÷òî ×àøèí?

Âàíÿ ñîïðîòèâëÿëñÿ Õàóñëåðó, äåíü îòî äíÿ ïîâòîðÿÿ, ñëîâíî ñëîìàííàÿ ïëàñòèíêà, îäíè è òå æå òåçèñû. Îñîáûõ óñïåõîâ â ó÷¸áå íå èìåë, íà ðàáî÷åì ìåñòå çàìå÷åí íå áûë.  öåëîì ìîæíî áûëî ñêàçàòü òàê — íà÷èíàëî êàçàòüñÿ, ÷òî îí ñïåöèàëüíî ñàáîòèðóåò ñâîþ ñîáñòâåííóþ æèçíü.

Âàëåíò íå ñîáèðàëñÿ ñäàâàòüñÿ ïðîñòî òàê, òåì áîëåå, ÷òî òåïåðü îí áûë íåìíîãî îáÿçàí ïåðåä Êàòåé — ýòî âåäü îí èõ ïîçíàêîìèë, à çíà÷èò äåðæàòü íà ïëàâó èõ îòíîøåíèÿ… Õîòÿ, íåò, ýòî íåâåðíàÿ ìûñëü. Äàæå åñëè ïðè÷èíîé çíàêîìñòâà è ïîñëóæèë Âàëåíò, ýòî åù¸ ñîâñåì íå çíà÷èëî, ÷òî îí ïðèîáðåòàë êàêèå-òî îáÿçàííîñòè ïåðåä òåìè, êîãî ïîçíàêîìèë. «Åñëè ÿ íà÷íó èìåòü îáÿçàííîñòè, ñâÿçàííûå ñ îòíîøåíèÿìè, ýòî áóäåò çíà÷èò, ÷òî ÿ â íèõ âñòóïèë. Íî ñèòóàöèÿ æå îáñòîèò èíà÷å!» - òâåðäèë ñàì ñåáå Õàóñëåð, íàêèäûâàÿ íà ñåáÿ ïàëüòî ïåðåä âûõîäîì.

Êàæäàÿ âñòðå÷à ñ Âàíåé äàâàëàñü åìó ñëîæíåå ïðåäûäóùåé. Íå òîëüêî åìó ñòàíîâèëîñü òðóäíåå íàõîäèòü ïðèìåðû è ñèëû äëÿ ñïîðîâ, ÷òî óæå ñàìî ïî ñåáå ãîâîðèëî î ìíîãîì, íî è æåëàíèÿ õîòü ÷òî-òî äåëàòü ó íåãî ïðàêòè÷åñêè íå îñòàëîñü.

×àøèí æå, ñëîâíî íàîáîðîò, áîäðèëñÿ.

Îñåííèå ìîðîçû çàñòàëè èõ îáîèõ — ïðîôåññîðà è ñòóäåíòà — íà Òðóáíîé. Îò÷åãî-òî èìåííî ýòà ïëîùàäü ñòàëà èõ òî÷êîé âñòðå÷è.

-  ñëåäóþùèé ðàç ïîéä¸ì â òåàòð, - Âàëåíò óêóòûâàëñÿ â ïëîòíûé øàðô. - Òàì òåïëåå. Èëè íà âûñòàâêó.

- Íà êàêóþ? - Èâàí çâó÷àë îòñòðàí¸íî. - À, èëè âû îïÿòü îá ýòîì âàøåì… «Îïàçäûâàòü íà âûñòàâêó», èíòåðåñíîå ðåøåíèå. Ïðîâàëüíîå, ïðàâäà.

- Îò÷åãî æå? - Õàóñëåðà óæå ïî÷òè íå çàäåâàëè âûñêàçûâàíèÿ ×àøèíà. Ýòî áûë åù¸ îäèí çâîíî÷åê.

- Äà êàê-òî ãëóïî ïîëó÷àåòñÿ, ÷òî âû ïîñòîÿííî òîëüêî ïî îäíèì âûñòàâêàì õîäèòå. À êàê æå äðóãèå êóëüòóðíûå ìåðîïðèÿòèÿ?

- Òåàòð, íàïðèìåð? Îïåðà? Áàëåò? Íà òàêèå äåëà ÿ âñåãäà ïðèõîæó âîâðåìÿ.

- À ïî÷åìó æå òîãäà âûñòàâêà — ýòî îòïðàâíàÿ òî÷êà äëÿ îïîçäàíèÿ? Òîæå ñ ÷óäåñàìè ñâÿçàíî?

Õàóñëåð íåäîâîëüíî ôûðêíóë, îò÷åãî ñòóäåíò íà÷àë óëûáàòüñÿ.

- Ñïåêòàêëè äàþò ïî âðåìåíè, - íà÷àë Âàëåíò. - Îïåðû, áàëåòû — âñ¸ ýòî ìîæíî ïðîâåðèòü. Áîëåå òîãî, äàæå êîíöåðòû. Ôèëàðìîíèè, õîðû… ×åëîâåê, êîòîðûé äðóæåí ñ èñêóññòâîì, à òàêèõ â ìî¸ì êðóãó êðîìå âàñ äîñòàòî÷íî, îí ñðàçó æå ñïðîñèò, ïîèíòåðåñóåòñÿ: «À êóäà âû èä¸òå ñåãîäíÿ âå÷åðîì? Êàêîé òåàòð? Ñïåêòàêëü? Àêò¸ðû?» È âûÿñíèò, ÷òî ÿ âðó. Íå êàæäûé òåàòð äà¸ò ñïåêòàêëè èìåííî òàêèå-òî â òàêîå-òî âðåìÿ â êîíêðåòíóþ äàòó. À åñëè ñàì ýòîò ÷åëîâåê èä¸ò òóäà æå?

- À ðàçâå ñ âûñòàâêàìè íå òî æå ñàìîå? - Èâàí óëûáàëñÿ âñ¸ øèðå è øèðå. - Íåóæåëè ÿ âàñ íàêîíåö-òî ïîéìàë?

- Íèêàê íåò, þíîøà, - Õàóñëåð âûïðÿìèëñÿ. - Âûñòàâîê ìíîæåñòâî. Òàêîå, ÷òî óãàäàòü, êóäà ÿ ñïåøó — íåâîçìîæíî.

- Íî ìîæíî æå ïðîâåðèòü?

- Íèêàê íåò.

- À åñëè ÿ óòî÷íþ…

- Óòî÷íèòå. Ñïðîñèòå. Äàâàéòå.

- Ó ìåíÿ õóäîæíèê çíàêîìûé äà¸ò âûñòàâêó…

- Íå äà¸ò, à äåëàåò. À åñëè ýòî ìîäåëüíûé ïîêàç, òî ïðåäñòàâëÿåò êîëëåêöèþ.

- À ïî÷åìó íå ìîäíûé ïîêàç?

- Îáÿçàòåëüíî ïîòîì äîëæíà ïîÿâèòüñÿ êîëëåêöèÿ, ñ âûñòàâêàìè ïðîùå. Îíè ïðîõîäÿò è óõîäÿò. Ãäå âû â ïîñëåäíèé ðàç âèäåëè êàðòèíó ñ òàêîé-òî âûñòàâêè?

- Õîðîøî, òóò âû ìåíÿ ïîäëîâèëè. Íî âîò êóäà…

- Îïàçäûâàþ íà âûñòàâêó.

- À êàêóþ?

- Ñëîæíî ñêàçàòü, ïðèãëàñèëè ïî çíàêîìñòâó.

- ß çíàþ èõ?

- Êîãî?

- Òåõ, êòî ïðèãëàñèë.

- Íåò.

- À òåõ, êòî óñòðàèâàåò?

- Äàæå ÿ ñ íèìè ìàëî çíàêîì. Íî îíè ìåíÿ çíàþò.

- Íó ëàäíî, õîðîøî. À êàêîé íàïðàâëåííîñòè âûñòàâêà?

- Òðóäíî ñêàçàòü, åù¸ íå ïîëó÷èë áèëåò. Íî î÷åíü èíòåðåñíî, êîíå÷íî. Âäðóã íîâîå òå÷åíèå â èñêóññòâå.

- Äîïóñòèì, ÿ âàì ïîâåðèë.

Õàóñëåð ïðèùóðèëñÿ.

- Íî ïîòîì ÿ æå îáÿçàòåëüíî ñïðîøó ó âàñ… - Âàíÿ íå óñïåë äîãîâîðèòü, êàê óâåðåííûé ìóæñêîé ãîëîñ ïðåðâàë åãî.

- Äà, áûë. Íè÷åãî íå çàïîìíèëîñü, âàøåãî âíèìàíèÿ ýòà âûñòàâêà íå ñòîèò. ß äàæå ñëåãêà ðàçî÷àðîâàí. Ïóñòàÿ òðàòà âðåìåíè, - Âàëåíò íà÷èíàë âûãëÿäåòü ãðîçíî. - È, êñòàòè, ïî ïîâîäó ñåãîäíÿøíèõ ïëàíîâ… ß äàâíî óæå õîòåë ñêàçàòü, ÷òî îíè ó ìåíÿ èçìåíèëèñü.

- Ïðÿìî ñåé÷àñ? - ×àøèí ÷óòü íà ìåñòå íå ïîäïðûãíóë. - Íà âûñòàâêó ïîáåæèòå?

- Íèêàê íåò, ó ìåíÿ âñòðå÷à. Äåëîâàÿ.

- Îäíàêî…

- Èäèòå â òîò ðåñòîðàí, ãäå ìû ñ âàìè…

- Òàê îí çàêðûëñÿ.

- Êàê çàêðûëñÿ?

- À âîò òàê.

- Äèêîñòü êàêàÿ. Òîãäà èäèòå ê ÷¸ðòó, ×àøèí, îí âàñ äàâíî æä¸ò. À ÿ óïëûâàþ âäàëü… Ó ìåíÿ äåëà.

- Äî ñêîðîãî!

- Ïðîùàéòå.

Ïåðâûé ðàç Õàóñëåð íå ïîïðîùàëñÿ, êàê ïîëîæåíî. Íå íà÷àë ðàññêàçûâàòü èñòîðèþ èç æèçíè, ïîó÷èòåëüíóþ è ãëóáîêóþ. Íå ñòîÿë ìèíóò ïÿòü, çàäóìàâøèñü. Ïðîñòî âçÿë è èñ÷åç, íå äàâ Âàíå îäóìàòüñÿ. «Ñ îäíîé ñòîðîíû, - äóìàë Âàëåíò, - Åãî ýòî âçáîäðèò. Ïóñòü âñïîìíèò, ÷òî ÿ íå âå÷íûé. Ñêîðî âåòåð ïîìåíÿåòñÿ, è ÿ...» Îí áûñòðî øàãàë â ñòîðîíó áîëüøîãî îôèñíîãî çäàíèÿ. «À âî-âòîðûõ, - ïðîäîëæàë äóìàòü Õàóñëåð, - Äåëî ó ìåíÿ è ïðàâäà ïîÿâèëîñü äí¸ì ðàíåå, ÿ íå âèíîâàò, ÷òî âñ¸ òàê íàëîæèëîñü. Ðåñòîðàí æàëêî. Êòî æå åãî çàêðûë? Íåóæåëè îáàíêðîòèëèñü? À ÿ òàê è äóìàë, âñ¸ õîðîøåå êîãäà-íèáóäü êîí÷àåòñÿ...»

Íà ñàìîì äåëå, âñòðå÷à, íà êîòîðóþ Âàëåíò òàê çàñóåòèëñÿ, èçíà÷àëüíî äîëæíà áûëà ïðîèñõîäèòü â äðóãîì ìåñòå. Ñîâåðøåííî â äðóãîì. Õàóñëåð øàãíóë â ìåòðî, íà ïîëïóòè ê ìåñòó âñòðå÷è óçíàë, ÷òî âñ¸ ïîìåíÿëîñü è âûøåë… Íà Òðóáíîé. Ó âõîäà â ìåòðî âñòðåòèëñÿ ñ ×àøèíûì, êîòîðûé òîæå íåÿñíî ÷òî äåëàë çäåñü. Ðàçãîâîðèëèñü.  ïðîöåññå Õàóñëåð ïîíÿë, ÷òî çàäåðæèâàòüñÿ íå ìîæåò. Äàæå òîò ôàêò, ÷òî ñ ×àøèíûì îí äîëæåí áûë áû âñòðåòèòüñÿ ñåãîäíÿ æå, íå îñòàíîâèë åãî. Î÷åðåäíàÿ íîâîñòü ïðèâåëà Âàëåíòà â âîñòîð㠗 òî îôèñíîå çäàíèå, â êîòîðîå îí ðåøèë ïîêàçàòåëüíî çàéòè, ÷òîáû èçáåæàòü âîïðîñîâ, îêàçàëîñü òåì ñàìûì ìåñòîì, ãäå åãî æäàëè.

Êòî æäàë? Äîêòîð Âåòðóøèí, òîò ñàìûé, ÷òî ñïàñàë ×àøèíà â òó ñàìóþ ðîêîâóþ ìèíóòó, êîãäà Âàëåíòà èçáèâàëè ïîëîòåíöåì.

- Ìèëûé âû ìîé, ÿ òàê çàìó÷èëñÿ… - äîêòîð âûãëÿäåë ñëåãêà êîìåäèéíî — êðàñíûé, êàê ðàê, â ë¸ãêîì ïàëüòî è â íàðÿäíîì áëóçîíå. - Âîò âàøè… Êíèãè…

- ×òî? - ïîðàçèëñÿ Õàóñëåð.

- Âîò, - Âåòðóøèí íàñûïàë â ðóêè Âàëåíòèíà íåñêîëüêî ìèíèàòþðíûõ êíèæåê. - ß ïîëãîðîäà îáúåçäèë, ÷òîáû ïîéìàòü ýòîãî äóðàöêîãî… Î÷åíü òàëàíòëèâîãî! ×åëîâåêà…

- È âñ¸, ÷òî îò íåãî îñòàëîñü — ýòî êíèãè?

- Íåò, ÷òî âû… Âàøè øóòêè, äðóã… Îõ… Òû, èçâèíè, ÷òî ÿ òàê… Ìíå åù¸ â òåàòð íóæíî óñïåòü. À ÿ… À âîò… Êíèãè åù¸ ýòè…

- Íî õîðîøèå, ñêàæè æå?

- Âûñøåãî êà÷åñòâà.

Êíèæîíêè è ïðàâäà áûëè îòìåííûå — ìàëåíüêèå, àêêóðàòíåíüêèå, îäèí â îäèí êàê áîëüøèå, äàæå òåêñò â íèõ áûë â íàòóðàëüíîì êíèæíîì îáúåìå.

- À çà÷åì íóæíî áûëî òàùèòüñÿ â îôèñ íà ñåäüìîé ýòàæ? - óòî÷íèë Õàóñëåð, ïûòàÿñü ïîíÿòü, áûëà ëè çà íèìè ñëåæêà.

- Äà ÿ ñïàñàëñÿ áåãñòâîì îò… Íå áóäåì îá ýòîì, - äîêòîð ïîäìèãíóë ñòàðîìó äðóãó, ñîáèðàÿñü óõîäèòü, íî ïîòîì íå âûäåðæàë è âñ¸-òàêè âñ¸ ðàññêàçàë. Âûõîæó âîçëå Öèðêà, à òàì… Êîò. Îí êî ìíå ôîòîãðàôèðîâàòüñÿ, ÿ íè÷åãî íå ïîíÿë, à êîãäà ïîíÿë…

- ßñíî, - óñìåõíóëñÿ Âàëåíò.

Îí ïðîâîäèë äðóãà äî ëèôòà, à ñàì ðåøèë ïðîéòèñü ïî ýòàæó, íåìíîãî ðàçâåÿâøèñü.

Èíîãäà îí òàê äåëàë. Õàóñëåð íå òîëüêî óìóäðÿëñÿ âòîðãàòüñÿ â ÷óæèå ñóäüáû, äàáû âäîõíóòü â íèõ è â ñåáÿ ñâåæåãî âîçäóõà, íî è ñ çäàíèÿìè òàêîå ïðîâîðà÷èâàë. Íå âñåãäà ýòî óäàâàëîñü. Ïîðîé è âîâñå ïðèõîäèëîñü, êàê Âåòðóøèíó, ñïàñàòüñÿ áåãñòâîì. Âïðî÷åì, ýòî áûëî ïðèâû÷íîå äåëî, è Âàëåíò áûë ãîòîâ êî âñåìó.

Êî âñåìó! Êðîìå òîãî, ÷òî ñëó÷èëîñü ñ íèì ÷åðåç ìãíîâåíèå. Êàê ýòî îáû÷íî è áûâàåò.

Èç ñëó÷àéíîãî êàáèíåòà âûíûðíóë ÷åëîâåê ïàíàçèàòñêîé íàðóæíîñòè — òî÷íî ñêàçàòü êòî îí Õàóñëåð íå ìîã. Âûãëÿäåë îí ñåðü¸çíî, ñóðîâî è êàê-òî âçâîëíîâàííî. Âñëåä çà íèì èç êàáèíåòà âûðâàëèñü ñëîâà, îáîðâàííàÿ ôðàçà, óïîìèíàíèå èìåíè è êàêîé-òî íåâíÿòíûé ïðèêàç. Íåèçâåñòíûé áûë ðàçãîðÿ÷¸í.

- Çíàåòå, - îáðàòèëñÿ îí ê Âàëåíòó. - ß ñ÷èòàþ, ÷òî âû…

À ïîòîì îäóìàëñÿ, íî Õàóñëåð óæå íå ïîçâîëèë åìó ïðîñòî òàê óéòè. Îí ïîïë¸ëñÿ âñëåä çà íåçíàêîìöåì, à ïîòîì, óæå â ëèôòå, óñòðîèë äîïðîñ.

- Ãîâîðþ, ÿ ïðîñòî ñäóðèë, - ýòîò ÷åëîâåê íå ñîáèðàëñÿ ðàçãîâàðèâàòü ñ Âàëåíòîì. Îòêàçûâàëñÿ íàîòðåç. Íî ïî÷åìó-òî ïðîäîëæàë ãîâîðèòü. - Õîòåë âñëóõ ñêàçàòü òî, ÷òî íå ñêàçàë íàíèìàòåëþ. À òóò âû çàÿâèëèñü!

- À ÿ áûë òóò è äî ýòîãî, - ïðîäîëæàë íàñòàèâàòü Âàëåíò. - È âîîáùå, ÿ êàê ïñèõîëîã ñ÷èòàþ, ÷òî âûñêàçûâàòü ñâî¸ ìíåíèå — êðàéíå öåííî. Íåëüçÿ âñ¸ äåðæàòü â ñåáå. Ýòî âðåäíî.

- À ïîëó÷àòü â ìîðäó çà ýòî ìíåíèå — íå âðåäíî, õîòèòå ñêàçàòü?

- Ñìîòðÿ êàê âñ¸ îáåðíóòü… Êàê ñêàçàòü...

- Âîò èìåííî — ÊÀÊ ñêàçàòü? Êàê ÿ ñêàæó ýòîìó ×àøèíó, ÷òî îí...

- ×àøèíó? Êàêîìó ×àøèíó?

Ñëó÷àéíàÿ âñòðå÷à ñòàíîâèëàñü âñ¸ èíòåðåñíåå. Õàóñëåð ïðèæàëñÿ ê ñòåíå ëèôòà, ÷òîáû íåçàìåòíî íàæàòü íåñêîëüêî êíîïîê.

- Ê Ìèõàèëó ×àøèíó ÿ óñòðîèëñÿ, ìíå íàïëåëè, ÷òî ýòî áóäåò… Âû ïñèõîëîã âåäü, äà? Çíà÷èò, åñëè ÿ âàì ÷òî-òî ñêàæó, âû íèêîìó íå ðàññêàæåòå? - íåçíàêîìöó ÿâíî áûëî íóæíî âûñêàçàòüñÿ. - Òàê âåäü ó âàñ íàïèñàíî â óñòàâå?

- Èìåííî, - Âàëåíò äîñòàë èç êàðìàíà ïàëüòî îäíó èç êíèæîíîê. - Òóò òàê è íàïèñàíî â óñòàâå ïî ýêñïëóàòèðîâàíèþ ìåíÿ...

- Òîãäà ñëóøàéòå. ß ðàç åìó ãîâîðèë, äâà… À ×àøèí ýòîò… Íó äóðàê äóðàêîì.

- Âûíóæäåí ñîãëàñèòüñÿ.

- Âû ÷òî, çíàêîìû?

- Íèêàê íåò. Ïðîñòî ÿ îêàçûâàþ âàì ìîðàëüíóþ ïîääåðæêó.

Ëèôò ïîëó÷èë çàãàäî÷íóþ ïðîãðàììó îò Õàóñëåðà, ïîñëå ÷åãî íà÷àë åõàòü â îáðàòíóþ ñòîðîíó.

- Âîò îíî ÷òî… ß äåòåêòèâ èç àãåíòñòâà ðóññêèõ äåòåêòèâîâ. Ìåíÿ çîâóò Ìèà-Âåðä. Åâãåíüåâè÷. Ýòî ïñåâäîíèì. Òàê-òî ÿ Âèòÿ. Åâãåíüåâè÷. Òàê âîò… - äåòåêòèâ ïîëîæèë ðóêó Âàëåíòó íà ïëå÷î. - Ñêàæè ìíå ÷åñòíî, ïñèõîëîã, áîãà÷è âñå òàêèå äóðàêè, èëè ìíå òàê âåç¸ò íà êëèåíòîâ?

- Çàâèñèò îò êîíêðåòíîé ñèòóàöèè, - ïðîôåññîð ïðèíÿë êðàéíå âîçâûøåííóþ ïîçó, áóäòî ñîáèðàëñÿ äåêëàìèðîâàòü ñòèõè ñ àíòè÷íîé ñòåíû. - À ÷òî ñëó÷èëîñü?

- Îí âëþáë¸í â Åêàòåðèíó Ñàìîéëîâó, âñ¸ åù¸. Îíà åãî áðîñèëà, à îí íå ïîíèìàåò ïî÷åìó.

- À ïî÷åìó?

- À ÿ íå ìîãó ïîíÿòü.

- Ìèà-Âåðä...

- Äà çîâèòå ìåíÿ ïðîñòî Âèòåé, íó ýòî… Îôèöèîç ýòîò. Äóðàöêèé… Íó êàêîé äóðàê áóäåò áûâøóþ âîçâðàùàòü ñ ïîìîùüþ ÷àñòíîãî äåòåêòèâà, ÿ ïîíÿòü íå ìîãó…

Õàóñëåð ïîâòîðèë äâèæåíèÿ çà ñïèíîé, ÷òîáû ëèôò íå ïðåêðàùàë ñâî¸ äâèæåíèå.

- Ìîæåò âû ìíå ïîäñêàæåòå ïðî íå¸? - äåòåêòèâ Åâãåíüåâè÷ âûãëÿäåë êðàéíå ðàñòåðÿííûì. - ß ïðî íåãî âñ¸ ïîíÿë. È òàê îáúÿñíÿë, è òàê… Íó îáû÷íàÿ äåâóøêà. Æèâ¸ò îáû÷íîé æèçíüþ. Ðàáîòó íàøëà. Íè÷åãî êðèìèíàëüíîãî. Íåò, îí õî÷åò, ÷òîáû ÿ åìó ïðè÷èíó íà ñòîë, à å¸ îáðàòíî â ïîñòåëü… Íó ÿ æå íå êóäåñíèê êàêîé-òî!

- Ïîíèìàþ, - Âàëåíòîì íà÷èíàëî îâëàäåâàòü êàêîå-òî áåçóìíîå ÷óâñòâî. Îí íàçûâàë áû ýòî ðåâíîñòüþ, íî êàêîé ñìûñë áûë åìó ðåâíîâàòü Êàòþ ê êàêîìó-òî î÷åðåäíîìó ×àøèíó, åñëè îíà åìó ÿâëÿëàñü ïðîñòî õîðîøåé çíàêîìîé? - Íåïðîñòàÿ ñèòóàöèÿ.

- À âû ÷òî êàê ïñèõîëîã äóìàåòå íà ýòîò ñ÷¸ò?

- Îíà… Ýòà Êàòÿ… Ýòà æåíùèíà. Âíóòðè íå¸ ïîÿâèëàñü âíóòðåííÿÿ óâåðåííîñòü — îíà íàøëà ðàáîòó, íàøëà ñâî¸ ïðèçíàíèå… Âàø øåô ïðîñòî íå å¸ òèïàæ. Îíà óñòàëà îò ýòîãî, îíà ïîíÿëà, ÷òî íå ïîäõîäèò îí åé. È óøëà â íîâóþ ñâåòëóþ æèçíü.

- Íó… Òî åñòü â çàêàò? Æåíùèíû æå âñåãäà óõîäÿò â çàêàò?

- Âñå âñåãäà óõîäÿò â çàêàò.

Âàëåíò íàñòîëüêî ïîãðóçèëñÿ â ñâîè ðàçìûøëåíèÿ íàñ÷¸ò ïðèãîäíîñòè Âèòè íà äîëæíîñòü ÷àñòíîãî äåòåêòèâà, ÷òî çàáûë íàæàòü çàâåòíûå êíîïêè, è ëèôò ïðèåõàë íà ïåðâûé ýòàæ.

- Ñïàñèáî âàì, - äåòåêòèâ ïîæàë îáå ðóêè Âàëåíòà. - Êàê êàìåíü ñ äóøè… Óéäó ÿ îò ýòîãî èäèîòà, à òåïåðü è ìîðàëü æèçíè ïðî÷òó. Ñïàñèáî!

- Äà ÷òî âû… Ïîæàëóéñòà… - ïðîôåññîð ïûòàëñÿ âûðâàòüñÿ, íî ýòî íå óäàâàëîñü. - Îáðàùàéòåñü. ß õîðîøèé… Ñïåöèàëèñò!

- Ëèøü áû áðàò åãî ñïðàâèëñÿ ñ ýòèì… À… Äà íó. Âàíÿ æå óìíåå áðàòöà ñâîåãî. Ëàäíî, ïîéäó ÿ…

- Äà è ìíå ïîðà.

Õàóñëåð ïîêèíóë çäàíèå îçàäà÷åííûé äî íåïðèëè÷èÿ. Ìàëî òîãî, ÷òî îí ÷óòü íå âûðîíèë äðàãîöåííûå êíèæîíêè — Âåòðóøèí åìó áû ýòîãî íå ïðîñòèë — òàê åù¸ è óçíàë îáðûâî÷åê êàêîé-òî òàéíû, öåííîñòü êîòîðîé åìó åù¸ ïðåäñòîÿëî óçíàòü. «×àøèí, - ïîäóìàë îí, - íó ïîãîäè, ÿ òåáÿ åù¸ ðàçãàäàþ!»

Ïåðåóëêè.
Ãëàâà XII.

Ìîñêâà áûëà äëÿ Õàóñëåðà êîãäà-òî áîëüøèì è áåçóìíûì ëàáèðèíòîì ïåðåóëêîâ. Îí ïóòàëñÿ â íèõ, ñïîòûêàÿñü íà êàæäîì øàãó. Íà ñàìîì äåëå, Ìîñêâà áûëà ëèøü äåêîðàöèåé — èñòèííûé ëàáèðèíò ðàñïîëàãàëñÿ âíóòðè Âàëåíòà.

Êàæäûé ðàç âîçâðàùàÿñü äîìîé îí äóìàë — è ìûñëè åãî ïóãàëè. Êàæäûé ðàç äóìàÿ, îí ïóãàëñÿ — è ñòðàõ äîëãî íå ïóñêàë åãî âïåð¸ä. Êàæäûé ðàç ïóãàÿñü, îí ïûòàëñÿ ïåðåñèëèòü ñåáÿ. È â êàêîé-òî ìîìåíò ïîëó÷èëîñü.

Ëàáèðèíò ïîíÿòíåé íå ñòàë, ïåðåóëêè âñ¸ åù¸ êàçàëèñü áåñêîíå÷íûìè, íåñêîí÷àåìûìè è àáñóðäíûìè, íî Õàóñëåð íàó÷èëñÿ ïî íèì õîäèòü.

È ãäå-òî â ñåðåäèíå ñâîåãî ìîëîäîãî, òîëüêî íà÷èíàþùåãîñÿ ïóòè, îí âñòðåòèë â ýòîì ëàáèðèíòå äðóãîãî ÷åëîâåêà. Íå òî ÷òîáû îí áûë ïåðâûì ñòðàííèêîì, çàáðåäøèì â ýòè ïåðåóëêè, íî îí òî÷íî ñòàë ïåðâûì ïðîõîæèì, íà êîòîðîãî Âàëåíò îáðàòèë ñâî¸ âíèìàíèå. Ñâî¸ ÷óòêîå è ãëóáîêîå âíèìàíèå.

- Áðóìîâùèíà âîñòîðæåñòâîâàëà! - êðè÷àëà äåâóøêà ñ êàôåäðû. - ß òàê è çíàëà! Òàê è çíàëà!

Ýòîò ðàçäðàæàþùèé ãîëîñ ïðåñëåäîâàë Âàëåíòèíà ñ ñàìîãî óòðà, è âîò âíîâü âîçîïèë.

- Çàòêíèñü, ñòàðîñòà! - ãðóáûé þíîøà, âíåøíîñòü êîòîðîãî áûëà ïðîòèâîïîëîæíà ïîñòóïêàì, ñòîÿë ïîäëå íå¸, âåñü êðàñíûé îò çëîñòè. - Âåðíè òåòðàäü!

- Òî, ÷òî òû êðàñèâûé, åù¸ íå äà¸ò òåáå ïðàâà… Î íåìåö! Ïîñìîòðè, íåìåö, êàêàÿ ñèòóàöèÿ! Ìåíÿ îáèæàþò! - ñòóäåíòêà ðàçìàõèâàëà ÷óæîé òåòðàäüþ è ñìåÿëàñü. - ×òî, íåìåö, ÿçûê îò ñòðàõà ïðîãëîòèë?

Þíîøà ïîñìîòðåë íà Âàëåíòà. Îíè âèäåëèñü âïåðâûå, õîòÿ îáà ïîäóìàëè, ÷òî óæå ãäå-òî êîãäà-òî âñòðå÷àëèñü.  ïðîøëîé ëè æèçíè?

- Îé-îé, - ñòàðîñòà ñìåÿëàñü, ñëîâíî ñêðèïåëà. - ×òî æå áóäåò, ÷òî æå áóäåò? Îäèí âåðèò â ÷óäåñà, à äðóãîé â ñëó÷àéíîñòè! Êàêàÿ âñòðå÷à! Àõ-àõ-àõ!

- Ñîâåòñêàÿ, áóäåøü âåñòè ñåáÿ òàê, ÿ òåáå… - Õàóñëåð íà ñåêóíäó çàäóìàëñÿ. - Êóêëó íå ïîäàðþ.

Àâãóñòèíà ñòàëà ñìåÿòüñÿ ïóùå ïðåæíåãî.

- Êàêóþ êóêëó!? Òû ñïÿòèë, äà? Íåìåö!

- Ðàðèòåòíóþ. Õîòÿ, ñìûñë ãîâîðèòü…

- Òàê, ïîãîäè!

Äåâóøêå ñòàëî íå äî ñìåõà.

- Òû íå ïîõîæ íà êîëëåêöèîíåðà, íî çíàåøü ìíîãî ñëîâ, êîòîðûå ìåíÿ ïðèâëåêàþò, - îíà ïðèùóðèëàñü, íî å¸ ãëàçà íå ñòàëè ñèëüíî ìåíüøå, â î÷êàõ îíè âñåãäà áûëè îãðîìíûìè. - Êîëèñü, ÷òî òû çíàåøü?

- À ñìûñë? - Âàëåíò ïîæàë ïëå÷àìè.

- Õîðîøî, ÿ âåðíó òîâàðèùó Áðóìîâó òåòðàäü, íî òîãäà… - ñòàðîñòà çàäóìàëàñü. - Îáìàíûâàåøü, äà?

- Íåò, - Õàóñëåð ïðèùóðèëñÿ òîæå. - Ïðîñòî æàëü, ÷òî ó ìåíÿ åñòü êîëëåêöèÿ íåìåöêèõ êóêîë 19 âåêà, à òû å¸ äàæå íå óâèäèøü.

- ÎÒÊÓÄÀ!?

- Íå ñêàæó. Îòäàâàé òåòðàäü.

- Íó ëàäíî! Íî òû âåäü âñ¸ ðàâíî ìíå íè÷åãî íå ïîäàðèøü… Õàì!

Çàíîñ÷èâàÿ ñòàðîñòà ðèíóëàñü êóäà-òî, íî òåòðàäü ïåðåä ýòèì îòäàëà.

- Äóðà êàêàÿ, - ñêàçàë Áðóìîâ, ïîñëå ÷åãî ïîëó÷èë îïëåóõó ñâîåé æå òåòðàäüþ. - Òû ÷òî òâîðèøü, ñóìàñøåäøèé!?

- Ìóõà, - âðó÷àÿ Áðóìîâó òåòðàäü ñêàçàë Õàóñëåð è ïîø¸ë âîí èç àóäèòîðèè. Ìóõà íå ñòàëà äîæèäàòüñÿ, ïîêà îí óéä¸ò, è ñðàçó æå âûëåòåëà èç-çà êàôåäðû, ãðîìêî æóææà.

- Òû îòêóäà ìóõó âçÿë? - åãî îïïîíåíòà ýòîò ôîêóñ õîòü è âïå÷àòëèë, íî ñîâåðøåííî íå óñòðîèë.

- Íè÷åãî íå çíàþ. Ìíå ïîðà.

- Êàêîé ïîðà? Âåðíèñü!

- ß îïàçäûâàþ íà… Âûñòàâêó.

- Êàêóþ âûñòàâêó, à êàê æå ïàðû? ÝÉ!

- Ìåíÿ ïîïðîñèëè å¸ ïîñåòèòü, à ÿ íå ìîãó îòêàçûâàòü âûøåñòîÿùèì… Îò ýòîãî çàâèñèò ìî¸ èñêëþ÷åíèå.

- Íó òû äà¸øü! À åù¸ òàê ïðèëè÷íî âûãëÿäèò.

Þíîøà íàêîíåö-òî ïåðåñòàë ïðåñëåäîâàòü Õàóñëåðà.

Íî ýòî ïðåñëåäîâàíèå ïðîäîëæèëîñü óæå íà ñëåäóþùèé äåíü, êîãäà Âàëåíò âûíóæäåí áûë îáúÿñíèòüñÿ.

- Òàê ÷òî ïî ïîâîäó âûñòàâêè? - ìîëîäîé ÷åëîâåê íàñòàèâàë. - Êàê òàì áûëî?

- Íè÷åãî ñòîÿùåãî âàøåãî âíèìàíèÿ, - Õàóñëåð âíèìàòåëüíî èçó÷àë ñâîè êîíñïåêòû.

- Äóìàåøü, ÿ äóðàê? - Áðóìîâ íàõìóðèëñÿ. - ß ïîéìó, åñëè ñêàæåøü.

- Íåò, è èìåííî ïîýòîìó ÿ íå ñêàæó âàì. Ïóñòàÿ òðàòà âðåìåíè ýòà âûñòàâêà. Åðóíäà.

Áðóìîâ óñìåõíóëñÿ.

- Ìåíÿ Òåðåíòèé çîâóò, - ñêàçàë îí, ïðîòÿãèâàÿ ðóêó. - À òû — Âàëåíòèí?

- Âàëåíò, - ïîïðàâèë åãî Õàóñëåð, ïîæèìàÿ åìó ðóêó.

- Íåìåö?

- Äîïóñòèì.

- Èç ïëåííûõ?

- Èç ïåòðîâñêèõ.

- Àà… Íå âåðþ.

- Êàê õî÷åøü.

Õàóñëåð îòòîëêíóë ãîëîâó Áðóìîâà, è òîò îñêîðáèëñÿ. Ëèöî ó íåãî áûëî, è ïðàâäà, êðàñèâîå — ñâåòëûå ãëàçà, ðóñûå ïðÿìûå âîëîñû ÷óòü äëèííåå ïîëîæåííîãî. Îäíàêî, èäåàëüíûå ÷åðòû ëèöà íå ìîãëè ñêðàñèòü ÷óäîâèùíîãî íàïîëíåíèÿ ýòîãî ÷åëîâåêà. Ïóñòîé, çëîé áåñïðåäåëüùèê.

Ïåðåóëêè íà÷èíàëè ñðàñòàòüñÿ â ãîëîâå Âàëåíòà â ïëîùàäè, â íîâûå ãîðîäà, è âñå îíè çâàëè åãî, çâàëè ñ ñîáîé, çâàëè…

- ß òåáå âðåæó, õî÷åøü? - Òåðåíòèé íàïðÿãñÿ. - ß ÷èòàë òâîþ ðàáîòó ïðî ÷óäåñà. Êàê òåáÿ ïàðòèÿ òîëüêî òåðïèò…

- Òåðåíòèé, - ãîëîñ Õàóñëåðà ñòàë çâó÷àòü ìàêñèìàëüíî ñåðü¸çíî. - Òîâàðèù. Äðóã! Áóäüòå ñíèñõîäèòåëüíû — ÿ òîëüêî ÷òî âûõîäèë êèëîìåòð âûñòàâîê è…

- È âñ¸ äëÿ íàøåãî îáùåãî áëàãà? Íå âåðþ ÿ òåáå, íåìåö.

- À ÿ òåáå, ðèìëÿíèí.

- Íî, ïîñòîé, ÿ íå…

- Òîãäà âèçàíòèåö. Èçâèíè, ÿ äîëæåí ó÷èòüñÿ.

Áðóìîâ ðàññåðäèëñÿ ïî-íàñòîÿùåìó è óäàðèë ðóêîé ïî ñòîëó.

- Àé, - ðóêà ïðåäàòåëüñêè õðóñòíóëà. - Îõ… Âñ¸ èç-çà òåáÿ…

- Áóäåì çíàêîìû, - ñêàçàë Õàóñëåð. - ß íå òîëüêî áåçîáðàçíèê, íî è òåëåïàò — ëîìàþ ðóêè ëþäÿì îäíèì òîëüêî âçãëÿäîì.

- À ìóõó… Îòêóäà âçÿë? Èëè õî÷åøü ñêàçàòü… Ñëó÷àéíîñòü?

- Äëÿ îäíîãî ñëó÷àéíîñòü, äëÿ äðóãîãî — ÷óäî.

- À ïî÷åìó âèçàíòèåö?

- Ïîòîìó ÷òî ðèìñêîå èìÿ «Òåðåíòèé» ïðèøëî ê íàì èç Âèçàíòèè. Åù¸ âîïðîñû?

- À ãäå çäåñü âðà÷, íå çíàåøü?

- ×òî, ïðàâäà, ðóêó ñëîìàë?

- ß øóòèòü íå óìåþ… È íå èìåþ æåëàíèÿ. Àé-àé…

- Íå áîéòåñü, òîâàðèù, ÿ âàñ ñïàñó.

Ìåäñåñòðà áûëà óäèâëåíà, óâèäåâ Õàóñëåðà âìåñòå ñ îòëè÷íèêîì Áðóìîâûì.

- Ïîäðàëèñü? - óñòàëî ñïðîñèëà îíà.

- Ýòî áûëè äåáàòû, - ñîîáùèë Âàëåíò. - ß ïðîñòî íà íåãî íåóäà÷íî ïîñìîòðåë.

- Âðóí, íàãëåö, ïîäëåö… - ðóãàëñÿ Áðóìîâ.

- Ïåðåáèíòóéòå åãî, õîðîøî? À ÿ ïîéäó îáðàòíî íà ôèëîñîôèþ…

- Îáìàíùèê!

- Íå îáìàíùèê, à êóäåñíèê.

- Ïðåäàòåëü ðî…

Ìåäñåñòðà íà÷àëà èçó÷àòü ïîâðåæä¸ííóþ ðóêó, è Òåðåíòèé íå ñìîã äîãîâîðèòü ïîñëåäíåå ñâî¸ îñêîðáëåíèå.

- Âèçàíòèåö, ïèøè ïèñüìà èç áîëüíèöû, ÿ áóäó ñêó÷àòü, - áðîñèë Õàóñëåð, ïðîùàÿñü.

- È íå ïîäóìà-àé-àé-þ… Äà ïåðåñòàíüòå, ìíå æå áîëüíî!

Ïåðâàÿ âñòðå÷à ñ Òåðåíòèåì, âòîðàÿ è äàæå òðåòüÿ — âñå ïðîõîäèëè ïðèìåðíî îäèíàêîâî. Íèêàêîé ñèìïàòèè èëè äóøåâíîé ñâÿçè ìåæäó Âàëåíòîì è ýòèì ÷åëîâåêîì íå áûëî. Íèêàêèõ îáùèõ èíòåðåñîâ, íèêàêèõ îáùèõ òåì äëÿ ðàçãîâîðîâ. Èõ ìèðîâîççðåíèÿ ñòàëêèâàëèñü. Èõ ñïîðû ïîðîé äëèëèñü ÷àñàìè. Èíîãäà ó íèõ áûëè äóýëè.

Îäèí ðàç, êàê ðàç â òîò äåíü, êîãäà ñòàðîñòà êðóòèëà â ðóêàõ ïðèíåñ¸ííóþ Õàóñëåðîì êóêëó, Òåðåíòèé ïðèí¸ñ øàõìàòû.

- Óéäè, Áðóìîâùèíà, ìû çàíÿòû, - Ñîâåòñêàÿ ñðàçó æå çàâåðåùàëà. - Èíà÷å ÿ íà òåáÿ ïîæàëóþñü!

- ß ïðåäëàãàþ ïàðè, - Áðóìîâ ñòàðàëñÿ íå îòâëåêàòüñÿ íà ëèøíèé øóì. - Òû ìåíÿ óáåäèøü â ñâî¸ì ìèðîâîççðåíèè èëè…

- ß íå èãðàþ íà äåíüãè, òîâàðèù, - Õàóñëåð ïîêà÷àë ãîëîâîé. - Ãäå âàøà ñîâåñòü? À? Îñòàëàñü òàì æå, ãäå è Âèçàíòèéñêàÿ èìïåðèÿ?

- Òîãäà ïàðòèþ â øàõìàòû.

- Íó óæ íåò.

Íåñìîòðÿ íà òî, ÷òî ìîëîäîé Âàëåíò ïîñòîÿííî îêàçûâàë ñîïðîòèâëåíèå Áðóìîâó, èäåÿ î ñìåíå ìèðîâîççðåíèÿ äðóãîãî ÷åëîâåêà ïîñåëèëàñü â åãî ëàáèðèíòàõ èç ïåðåóëêîâ.

Ñíà÷àëà îíà ïðîñòî ïîÿâëÿëàñü, íåâïîïàä, è ñðàçó æå ñêðûâàëàñü â êîðèäîðàõ èç áåñêîíå÷íîãî ïîâòîðåíèÿ îäíèõ è òåõ æå ïåðåóëêîâ. Çàòåì ïðîÿâëÿëàñü íàäïèñüþ íà ñòåíàõ. Ñëåäîì è âîâñå âîçíèêàëà êàê íàñòîÿùåå ñòðåìëåíèå.

Íå ñðàçó, ëèøü ÷åðåç ãîä, Õàóñëåð ðåøèëñÿ âçÿòüñÿ çà Áðóìîâà. Òàêîãî áåçóìöà íóæíî áûëî ïåðåâîñïèòàòü ðàäè åãî è îáùåãî áëàãà.

Òåðåíòèé òàê íå ñ÷èòàë, êîíå÷íî.

È äðóæåñêèõ îòíîøåíèé ñòðîèòü íå ñîáèðàëñÿ. Îòíþäü.

Áðóìîâ ñ ñàìîãî íà÷àëà çàÿâèë:

- Ìû ñîïåðíèêè, íåìåö, è ÿ îäåðæó íàä òîáîé òðèóìôàëüíóþ ïîáåäó.

Õàóñëåð íå ñ÷èòàë ñåáÿ íåìöåì è î÷åíü îáèæàëñÿ íà ïîäîáíûå îáðàùåíèÿ ê ñåáå. Îí áûë ðóññêèì íåìöåì, à ýòî íå îäíî è òî æå.

Äà è ìíåíèå Áðóìîâà åãî ñëåãêà ñìåøèëî.

Âïðî÷åì, äóõ ñîïåðíè÷åñòâà ïðàâäà ïðåñëåäîâàë îáîèõ âñå ñòóäåí÷åñêèå ãîäû.

Ïåðåóëêè ñòàíîâèëèñü øèðå, ïðåâðàùàëèñü â óëèöû è äàæå ïðîñïåêòû. Øîññå èëè òðàññû. Âíóòðè Õàóñëåðà ðîæäàëèñü è óìèðàëè èäåè, ïåðåâîðà÷èâàëèñü òåîðèè è ãèïîòåçû, íî åäèíñòâåííîå îñòàâàëîñü íåèçìåííûì — åãî âåðà â ÷óäî.

Åñëè áû Òåðåíòèé âçÿë áû è ïåðåìåíèëñÿ…

Áûëî áû ýòî ÷óäîì?

È çà÷åì Õàóñëåð òàê âöåïèëñÿ â ýòîãî…

Îí îñòàíîâèëñÿ è çàäóìàëñÿ.

Ñåãîäíÿøíÿÿ Ìîñêâà îòëè÷àëàñü îò òîé, ïî êîòîðîé îí è Áðóìîâ õîäèëè, îáñóæäàÿ ñâîè òàê íàçûâàåìûå «ìèðîâîççðåíèÿ». Çàâòðàøíÿÿ áóäåò îòëè÷àòüñÿ îò íå¸ ïðèìåðíî íà ñòîëüêî æå.

Ìàøèíû ãóäåëè, ãäå-òî âäàëè ñëûøàëàñü ìóçûêà.

Âàëåíò íàõìóðèëñÿ è ïîïðàâèë øàðô.

- Êàêîâ ñìûñë äóìàòü î òîì, ÷òî áûëî ìíîãî ëåò íàçàä? - ïðîáîðìîòàë îí çàäóì÷èâî. - Î òîì, ÷òî íå â òâîåé âëàñòè…

Òåðåíòèé Áðóìîâ îêàçàëñÿ íå òåì ÷åëîâåêîì, êîòîðîãî âèäåë â í¸ì Õàóñëåð. Äàëåêî íå òåì. Äàæå áëèçêî íå òåì. È ïîýòîìó òàê ïóãàëî åãî ñõîäñòâî ×àøèíà ñ ýòèì ÷åëîâåêîì. Ñíà÷àëà ëèøü ïîäñîçíàòåëüíî, à ïîòîì óæå è íàÿâó Âàëåíò ïîíÿë, ÷òî ñâÿçàëñÿ ñ ïëîõîé êîïèåé ñâîåãî íåóäàâøåãîñÿ âðàãà. Îíè ñ Áðóìîâûì óæå ìíîãî ëåò íå âèäåëèñü. Èçìåíèòü åãî Õàóñëåð òàê è íå ñìîã.

Ìàëî òîãî, ÷òî Òåðåíòèé îêàçàëñÿ íåèñïðàâèìûì äóðàêîì, òàê åù¸ è ìåðçàâöåì. Íàñòîÿùèì, æåñòîêèì ìåðçàâöåì.

- ß ïðîñòî âíóøó âñåì, ÷òî ìèð — åñòü îäíà ëèøü ñëó÷àéíîñòü, - äåëèëñÿ îí ñ Õàóñëåðîì, íå òåðÿÿ íàäåæäû ñëîìàòü åãî. - È âñ¸.

- ×òî âñ¸? - Âàëåíò ïðîäîëæàë æåâàòü ñâîé îáåä. Ãóëÿø áûë âêóñíûé.

- Êîãäà ÿ åì, ÿ ÷òî? - Òåðåíòèé íåïðèÿòíî óëûáíóëñÿ.

- Ïëþþñü â ëþäåé ñ äðóãèì ìíåíèåì? Îòêóäà ìíå çíàòü, ÷åì âû çàíèìàåòåñü âî âðåìÿ åäû, òîâàðèù âèçàíòèåö?

Áðóìîâ çàêàòèë ãëàçà.

- Êàê æàëü, ÷òî òû íå íà ìîåé ñòîðîíå, - ïðîñòîíàë îí. - Òû òàêîé… Òàêîé… Áåñèøü ìåíÿ ñâîèì óïðÿìñòâîì! À ìîãëè áû âìåñòå…

- ß íå ñîáèðàþñü ëþäåé îáìàíûâàòü, - Õàóñëåð íåïðèëè÷íî ÷àâêíóë. - Åñëè â æèçíè íè÷òî íè îò ÷åãî íå çàâèñèò, ýòî çíà÷èò, ÷òî ýòî íå æèçíü, à…

- À ÷òî?

- À åðóíäà.

- Êàêîé àðãóìåíò! ß ïîðàæ¸í.

- Ýòî ïðîñòî ïåðåêëàäûâàíèå îòâåòñòâåííîñòè è îáìàí. Â òâîåé òåîðèè åñòü äûðà, âèçàíòèåö.

- È ÷òî?

- È òî — â òâîåé ñòåíå äûðà. Òû - Âèçàíòèÿ, à ÿ òóðîê.

- Ìíå êàçàëîñü, ÷òî òû èç ïåòðîâñêèõ íåìöåâ, à?

- ß æå ôèãóðàëüíî âûðàæàÿñü…

- ß çàùèùó äèïëîì íà ýòó òåìó, è òîãäà-òî…

- Íå.

- ×òî?

- Íå âûéäåò.

- Îò÷åãî æå? Òû ìíå ïîìåøàåøü?

- Òû ñàì ñåáå âñ¸ èñïîðòèøü, óâåðÿþ òåáÿ.

- Õâàòèò õëþïàòü ýòîé… Æèæåé!

- Ýòî íå æèæà, ýòî ãóëÿø ñ ïþðå.

- Ãàäîñòü.

- Ñàì òû ãàäîñòü, íàñëåäèå èìïåðèàëèñòîâ.

- Ñàì òû… Íàñëåäèå èìïåðèàëèñòîâ! Êòî áû ãîâîðèë! Òàñêàåøü êóêîë òóäà-ñþäà.

- Ýòî êóëüòóðíîå íàñëåäèå, âîîáùå-òî.

- Àõ… È ïî âûñòàâêàì ðàñõîäèëñÿ.

- ß — êóëüòóðíûé ÷åëîâåê. À âû?

- Ñëîâíî ÿ… Òû êî ìíå îòíîñèøüñÿ êàê ê… À ÿ ÷åëîâåê! ×åëîâåê!

- Ñîìíåâàþñü â ýòîì.

- Íåóæåëè?

- Åñëè áû òû áûë ÷åëîâåêîì, òî â¸ë áû ñåáÿ ïî-÷åëîâå÷åñêè.

- À ÿ ÷òî?

- À òû âåä¸øü ñåáÿ êàê… Ñâèíüÿ.

Òåðåíòèé ñòóêíóë êóëàêîì ïî ñòîëó.

- ß æå ãîâîðþ, - çàêèâàë Õàóñëåð. - Êóëüòóðíûé ÷åëîâåê ñêàçàë áû: «Òîâàðèù, ÷òî âû òàêîå ãîâîðèòå...» À òû? Áü¸øüñÿ âñ¸ è áü¸øüñÿ íàä ñâîåé òåîðèåé. À òàê è íå ïîíÿë ñàìîãî ãëàâíîãî — ñ÷àñòüå ÷åëîâåêà íå â… Ñëó÷àéíîñòÿõ. À â òîì, ÷òî îí ñàì ñòðîèò ìèð âîêðóã ñåáÿ. Çîâè ýòî êàê õî÷åøü, íî ÿ ñ÷èòàþ, ÿ äóìàþ, ÷òî ýòî… ×óäî! Îáûêíîâåííîå ÷óäî. Îáûêíîâåííîå áûòîâîå… ×åëîâå÷åñêîå ÷óäî. ×àñòü æèçíè. Ñäåëàòü ÷òî-òî, ÷òîáû ïîòîì… Àõíóòü!

- Ñëó÷àéíîñòè ïðàâÿò ìèðîì, - Áðóìîâ ïîòèðàë óøèáëåííóþ ðóêó. - Íè÷åãî òû íå ïîíèìàåøü.

- Âçàèìíàÿ íåïðèÿçíü — ýòî òîæå ÷óäàêîâàòàÿ âåùü…

- Ïåðåñòàíü, íåìåö.

- ß òóðîê-îñìàí, à ó òåáÿ äûðà â…

- Ñàì òû äûðà!

- Íåò, ÿ òåáÿ ïîáåæäàþ. È òåïåðü âìåñòî Êîíñòàíòèíîïîëÿ ó íàñ Ñòàìáó…

- Çàìîë÷è ÿ ñêàçàë!

- Íå êðè÷èòå íà ìåíÿ, òîâàðèù, âàñ áîëüøå íå ñóùåñòâóåò! Òåïåðü òîëüêî Îñìàíñêàÿ…

- Äà çàìîë÷è òû!

 òîò äåíü, êîãäà Áðóìîâ çàùèùàë äèïëîì, Õàóñëåð î÷åíü äîëãî äåðæàëñÿ, äàáû íå âñòàâèòü îäèí-äðóãîé ëèøíèé êîììåíòàðèé. Òàê ïîëó÷èëîñü, ÷òî äëÿ çàùèòû â òîì ãîäó ïîïðîáîâàëè ââåñòè îñîáóþ ñèñòåìó — ñòóäåíòû ñèäåëè âî âðåìÿ çàùèòû äèïëîìîâ äðóã-äðóãà è çàäàâàëè âîïðîñû. Âàëåíò íå ñîáèðàëñÿ íè÷åãî ïîðòèòü Òåðåíòèþ, òåì áîëåå, ÷òî ñàì óæå çàùèòèëñÿ. Î÷åíü äàæå óñïåøíî.

- ×óäî, âû ãîâîðèòå? - æåíùèíà â ñòðîãèõ î÷êàõ ñìîòðåëà íà íåãî òàê, ñëîâíî îí ïðåäëàãàë åé óñòðîèòü ðåâîëþöèþ äëÿ âîçâðàùåíèå ìîíàðõèçìà.

- Ýòî ìîæíî íàçâàòü êàê óãîäíî. Íî ÷óäî — êîðî÷å âñåãî. Ýòî òàêîé ôåíîìåí óëó÷øåíèÿ ÷åëîâå÷åñêîé æèçíè ÷åðåç âçàèìîäåéñòâèå ÷åëîâåêà ñ ìèðîì. Âîò ìû ñ âàìè âîçüì¸ì è ïîñòðîèì… Ãîðîä. À äëÿ ïðîñòîãî ÷åëîâåêà, ÷òî îêàæåòñÿ òàì æèòåëåì, ýòî áóäåò ÷óäîì — èìåòü ìåñòî æèòåëüñòâà, òðóäà è… - Âàëåíò íå òåðÿë õâàòêó, äàæå êîãäà åãî îõâàòûâàëî âîëíåíèå îí ïðîäîëæàë ãîâîðèòü.

- Íî âñ¸-òàêè, â êàêîì âåêå ìû æèâ¸ì? - æåíùèíà ñêåïòè÷åñêè óñìåõíóëàñü.

-  âåêå ÷óäåñ, òâîðÿùèõñÿ ðóêàìè ÷åëîâåêà.

- Âû òàê óâåðåíû, Âàëåíòèí?

- Âàëåíò.

- ×òî?

- Àìáèâàëåíòíîñòü ýòîãî âîïðîñà…

Ãîâîðèòü Õàóñëåð ìîã. È óìåë õîðîøî.

- Íî âñ¸-òàêè… - ýêçàìåíàòîð íå ñäàâàëàñü. - ×òî âû èìååòå â âèäó, êîãäà ãîâîðèòå, ÷òî…

- ß ãîâîðþ î òîì, ÷òî íàøèìè ðóêàìè òâîðèòñÿ áóäóùåå.

- Òîëüêî è âñåãî?

- È âåñü ìèð ëåæèò ïåðåä íàìè, è ìû, åñëè çàõîòèì, òàêîå ìîæåì… Âñ¸, ÷òî óãîäíî! È êîñìîñ, è Çåìëÿ, è âñ¸-âñ¸-âñ¸ â íàøèõ ðóêàõ!

Òàê èëè íàïåðåêîñÿê, Õàóñëåð çàùèòèëñÿ. Ñ îòëè÷èåì. Åãî èçðå÷åíèÿ î ïîñòðîåíèè íîâîãî ìèðà óñòðîèëè áîëüøèíñòâî ýêçàìåíàòîðîâ.

À íàñòûðíàÿ æåíùèíà ïðîäîëæàëà çàäàâàòü âîïðîñû, íî óæå Áðóìîâó.

- Òî åñòü âû ñ÷èòàåòå, - îíà õìóðèëàñü. - ×òî ìèð ïîëîí ñëó÷àéíîñòåé…

- Èìåííî òàê, - óëûáàëñÿ Áðóìîâ. - Ñëó÷àéíû è ìèìîë¸òíû ÷åëîâå÷åñêèå ìèíóòû. À ÷àñû — åù¸ áîëåå… Íè÷åãî íè îò êîãî íå çàâèñèò, ìû ìîæåì ëèøü ïîä÷èíÿòüñÿ âîëå ñëó÷àéíîñòåé.

Õàóñëåð çàêèïàë.

- Çíà÷èò ëè ýòî, ÷òî êàæäûé ÷åëîâåê ìîæåò äåëàòü òî, ÷òî åìó âçäóìàåòñÿ, è íå íåñòè çà ýòî îòâåòñòâåííîñòü? - ñïðàøèâàëè ó Áðóìîâà, è îí îòâå÷àë.

- Âîâñå íåò, ÿ èìåë â âèäó, ÷òî…

Îí íå äîëæåí áûë ñïðàøèâàòü. Íå õîòåë, íî ïðîñòî íå ñìîã óäåðæàòüñÿ.

- Âû ïðàâäà âåðèòå, ÷òî ïóñòîñåðäèå è âåðà â íè÷òîæíîñòü ÷åëîâå÷åñêèõ óñèëèé, âåðà â ñëó÷àéíîñòè è ãëóïûå çàêîíîìåðíîñòè — ýòî òî, ÷òî ïîâåä¸ò íàñ âñåõ âïåð¸ä?

- Äà. Âåðíåå, íåò, ÿ…

- Âû âèäèòå ìèð ÷¸ðíûì è áåçðàäîñòíûì, åñëè ãîâîðèòå, ÷òî âñ¸ çàâèñèò îò ñëó÷àéíîñòè. À êàê æå ëþáîâü?

- Ëþáîâü — ýòî ïðîñòî õèìè÷åñêàÿ ðåàêöèÿ.

- À êàê æå ïðåäàííîñòü? Êàê æå âåðà â áóäóùåå è â ñåáÿ?

- ߅

- Ïîðÿäî÷íîñòü ÷åëîâåêà — ýòî òîæå ñëó÷àéíîñòü? À åñëè îí ïðåäàñò Ðîäèíó, ýòî òîæå ñëó÷àéíî? ß òàê íå äóìàþ.

- Ìíå êàæåòñÿ, ÷òî âû… Ïðåóâåëè÷èâàåòå.

- À ïðàâäà, ïîãîâîðèì î ïîðÿäî÷íîñòè, - æåíùèíà â î÷êàõ ñòàëà âûãëÿäåòü åù¸ ñòðîæå, ÷åì êîãäà ãîâîðèëà ñ Õàóñëåðîì. - Î ñòðàíå. Î êîììóíèçìå…

- Çà÷åì âîîáùå ãîâîðèòü î êîììóíèçìå!?

- Êàê ýòî çà÷åì?

Êîíå÷íî, ìîæíî íàçâàòü ñëó÷àéíîñòüþ ïðîèçîøåäøåå — Òåðåíòèé ñëó÷àéíî íà÷àë ïðîÿâëÿòü èñòèííóþ ñâîþ ëè÷íîñòü. Çëóþ, ñàìîâëþáë¸ííóþ, ñëåïî ñàìîâëþáë¸ííóþ è óï¸ðòóþ. È ÷åì áîëüøå îí ãîâîðèë, òåì ëó÷øå ýòî áûëî âèäíî îêðóæàþùèì.

- È âû õîòèòå ïîéòè íà îáìàí? - ýêçàìåíàòîð òî êðàñíåëà, òî áåëåëà. - Ðàäè ñîáñòâåííîé âûãîäû?

- ß ãîòîâ óáèòü ðàäè… - Òåðåíòèé îñòóïèëñÿ. - ß íåìíîãî… Êõì… Çàãîâîðèëñÿ… Âû ìåíÿ íå ñîâñåì ïîíÿëè, ÿ...

Áðóìîâà âûøâûðíóëè èç óíèâåðñèòåòà.

È ýòî îí Õàóñëåðó íå ïðîñòèë.

Îáåä.
Ãëàâà XIII.

Êàòÿ ïðèãëàñèëà Âàëåíòà â ïåêàðíþ, êîòîðóþ î÷åíü ëþáèëà, íà îáåä. Äåëî áûëî èñêëþ÷èòåëüíîé âàæíîñòè — îíà îáíàðóæèëà â ñâîåé æèçíè íîâûé ôåíîìåí, êîòîðûé ñòðàøíî õîòåëà îáñóäèòü ñ Õàóñëåðîì. Îí âåäü áû ñïåöèàëèñò, à åù¸ ýòîò ôåíîìåí íàïðÿìóþ áûë ñâÿçàí ñ íèì. Ðàçâå ìîæíî áûëî îáñóæäàòü ýòî ñ êåì-òî äðóãèì? Òåì áîëåå, ÷òî Èâàí ×àøèí, à èíà÷å Êàòÿ åãî óæå íå íàçûâàëà, ïðîäîëæàë ñòàâèòü åé óëüòèìàòóìû. È îíà ïðîäîëæàëà èõ íàðóøàòü.

Ïåêàðíÿ áûëà íåáîëüøàÿ, íî íàñòîëüêî î÷àðîâàòåëüíàÿ, ÷òî ðàçìåð å¸ ïåðåñòàâàë èìåòü õîòü êàêîå-òî çíà÷åíèå.

- Íàì ïðîñòî óäàëîñü, - Ñàìîéëîâà òàðàòîðèëà. - Ïîïàñòü â ïðåêðàñíîå âðåìÿ ñþäà. Òóò áûâàåò íå ïðîòîëêíóòüñÿ, à ñåé÷àñ… Òàêîå îñîáîå íàñòðîåíèå! Ïóñòî! È òàê… Äóøåâíî!

- ß ÷óâñòâîâàë, ÷òî åñòü â ýòîì íå÷òî… Îñîáîå, òû ïðàâà, - Õàóñëåð ãíàë îò ñåáÿ ãíåòóùèå åãî ïîñëåäíåå âðåìÿ âîñïîìèíàíèå. -  ýòîì ìåñòå âñ¸ íå òàê, êàê... È òàê è åñòü, ÿ íå îøèáñÿ. Âèäèøü âîí òó òàáëè÷êó?

- À? - Êàòÿ ïûòàëàñü ïîíÿòü, êóäà êëîíèò Âàëåíò.

- Òóò íàïèñàíî: «Çäåñü îáèòàåò ëþáîâü».

- À, äà!

- Ëþáîâü, êàêàÿ èìåííî? Ëþáîâü Ïàâëîâíà, Ëþáîâü Ìèõàéëîâíà… È äàâíî ëè?

- Îïÿòü øóòèøü!

- À ÷òî ìíå åù¸ îñòà¸òñÿ äåëàòü? Ãëóïîñòè — çàëîã ÷åëîâå÷åñêîãî ñ÷àñòüÿ. È äàëüíåéøåãî ñóùåñòâîâàíèÿ.

Õàóñëåð íå âûãëÿäåë ñ÷àñòëèâûì. Îí ïîãðóçèëñÿ â ñåáÿ, ÷òî íåìíîãî ðàññòðîèëî è Êàòþ.

- Ñåãîäíÿ íåóäà÷íûé äåíü? - ñïðîñèëà îíà áîÿçëèâî.

- Íåò, ñåãîäíÿ íà ìíå íåóäà÷íàÿ ãîëîâà, - Âàëåíò ïûòàëñÿ âûäàâèòü èç ñåáÿ óëûáêó, íî íå ñìîã. - Äàâàé ïðîñòî ïîîáåäàåì, íå áóäåì âäàâàòüñÿ â… Èëè ìîæåò…

- ×òî-òî ñëó÷èëîñü? - Ñàìîéëîâà âçÿëà ñåáÿ â ðóêè. Îíà áûëà íàñòðîåíà ðåøèòåëüíî äî ýòîãî, è ñäàâàòüñÿ íå ñîáèðàëàñü. - Òû ìíå âñ¸ ìîæåøü ðàññêàçàòü!

- Ñëó÷èëîñü, - Õàóñëåð íå èìåë ñèë ñîïðîòèâëÿòüñÿ.

- Êîãäà?

- Äàâíî.

- Êàê äàâíî? Ñåãîäíÿ èëè…

- Ìíîãî ëåò òîìó íàçàä.

- È òû âñïîìíèë è…

- À ìîã áû è íå âñïîìèíàòü! Îäíàêî, îäíàêî… ×àøèí — ýòî ïðÿìàÿ êîïèÿ… Íåò, òåíü!

- Â êàêîì ñìûñëå?

- Îáà îíè… Íó òî åñòü…

- Îáà?

Õàóñëåð çàìÿëñÿ.

- Òû ðàññêàæåøü èëè íåò? - Ñàìîéëîâà èñïîëüçîâàëà ìåòîäû, êîòîðûì îí å¸ íàó÷èë.

- Íî ýòî äîëãàÿ èñòîðèÿ, - Âàëåíò õîòåë ñîáðàòüñÿ ñ ñèëàìè, íî íå ìîã. Ðåøèë óéòè â ïîëíûé îòêàç. Õîòÿ, ïîäåëèòüñÿ ñ Êàòåé ñâîèì ïðîøëûì áûëî áû áîëåå ÷åì óìåñòíî — î÷åðåäíîé óðîê, ïðèìåð è… Íî æåëàíèÿ íå áûëî. Óíûíèå îõâàòèëî Õàóñëåðà.

- À ó ìåíÿ ñåãîäíÿ âûõîäíîé, ÿ ñâîáîäíà.

- À ×àøèí?

- Îí æå òåíü, òîæå ìîæåò ïîäîæäàòü.

- Íó…

- À òåíü ÷åãî?

- Íå ÷åãî, à êîãî.

- ×üÿ òåíü?

- Áðóìîâà.

- Êîãî?

- ß æå ãîâîðèë, ýòî äîëãàÿ èñòîðèÿ. Áåçóìíî äîëãàÿ è ñêó÷íàÿ. È òðàãè÷íàÿ íåìíîãî.

- Òðàãè÷íàÿ! Î, ýòî çâó÷èò… Óæàñíî.

- Òàê è áûëî.

- Òû ñîâñåì íå â íàñòðîåíèè äà?

Êàòÿ ñíà÷àëà ðåøèëà îòëîæèòü ñâîé ïëàí ðàññêàçà î ôåíîìåíàõ íà ïîòîì, íî Õàóñëåð âñ¸-òàêè íà÷àë ãîâîðèòü.

- Òåðåíòèé áûë… Êàê òû, òîëüêî ÷óòü áîëåå… - îí çàäóì÷èâî çàêðûë ãëàçà. - Çíàåøü, âîëîñû ó íåãî áûëè ÷óòü òåìíåå, à ëèöî áîëåå çëîå. Íå çíàþ, êàê îáúÿñíèòü. Âðîäå áû íà âèä ïðèÿòíûé ÷åëîâåê, à âíóòðè…

«Çíà÷èò, îí äóìàåò — ÷òî ÿ ïðèÿòíûé ÷åëîâåê!» - îáðàäîâàëàñü Êàòÿ. È ñíîâà íà÷àëà ñîáèðàòüñÿ ñ äóõîì.

- Ìû ó÷èëèñü âìåñòå, òàê ïîëó÷èëîñü. Ýòîò Áðóìîâ íåñêîëüêî ðàç ìåíÿ ÷óòü íå óáèë… - â äåòàëè Âàëåíòèí íå âäàâàëñÿ, íî ðàññêàçûâàë äîñòàòî÷íî ìíîãîå. - Èíîãäà ìíå êàçàëîñü, ÷òî ÿ âñ¸ ýòî çðÿ çàòåÿë. Íî âûáîðà ó ìåíÿ íå áûëî — îí õîòåë ìåíÿ óíè÷òîæèòü. À ÿ ïðîñòî õîòåë åãî ðàçóáåäèòü.

«×òî æå òàêàÿ íå ðîìàíòè÷åñêàÿ èñòîðèÿ ïîïàëàñü...» - äóìàëà Êàòÿ, ñëóøàÿ äëèííóþ èñòîðèþ äâóõ ñîïåðíèêîâ. Ÿ ôåíîìåí çàêëþ÷àëñÿ â ñóìàñøåäøåé ïðèâÿçàííîñòè ê Âàëåíòó. Ñòðàííûé ôåíîìåí. Íåîáúÿñíèìûé. Áûëî ëè ýòî ïðîñòî æåëàíèå âîñõèùàòüñÿ íàñòàâíèêîì èëè ïîèñê êàêîé-òî çíà÷èìîé äëÿ ñåáÿ ôèãóðû, îíà ïîíÿòü íå ìîãëà. Íî è ðàññïðîñèòü îá ýòîì Õàóñëåðà áûëî êàê-òî íåëîâêî.

- Âñ¸ ýòî îñòàëîñü ïîçàäè, â 20-îì âåêå, - ãîëîñ ïðîôåññîðà çâó÷àë íåîáû÷íî âçâîëíîâàííî è ïëàêñèâî. - À ÿ âñ¸ íèêàê íå ìîã ïîíÿòü, îò÷åãî ìíå êàæåòñÿ çíàêîìûì… È ïîòîì, íà äíÿõ, êîãäà ÿ íà÷àë âñïîìèíàòü…  èòîãå ÿ âñïîìíèë — îí ãîâîðèë òàê… Áðóìîâ, ÿ èìåþ â âèäó…

- Óæå ïîñëå ñëîìàííîé ðóêè? - Ñàìîéëîâà õîòåëà îòâëå÷üñÿ, çàäàâàÿ âîïðîñû ïî õîäó èñòîðèè, íî òîëüêî çàãîíÿëà ñåáÿ âñ¸ äàëüøå è äàëüøå â òóïèê. - Èëè…

- Òû ÷òî-òî îò ìåíÿ õî÷åøü, äà? - ñïðîñèë Âàëåíò. - Íî íå ãîâîðèøü.

- ß õî÷ó âñ¸ óçíàòü!

- Òàê çíà÷èò? À êàêàÿ äëÿ òåáÿ ðàçíèöà — ãîâîðèë îí ýòî äî èëè ïîñëå, åñëè ÿ äàæå íå óñïåë òåáå ñêàçàòü, ÷òî èìåííî îí ãîâîðèë?

- ߅ Íó…

- Âîò èìåííî. À ãîâîðèë îí âîò ÷òî: «Ëþáîâü — ýòî õèìè÷åñêàÿ ðåàêöèÿ.»

- Ïðÿìî êàê Èâàí ×àøèí!

- Âîò-âîò. È ÿ íà÷àë çàäàâàòüñÿ âîïðîñîì… Ìû ñ òîáîé ïðèøëè ê âûâîäó, ÷òî íàø Èâàí — äóðà÷îê. Íî òàêîé ëè îí äóðà÷îê íà ñàìîì äåëå, èëè çà íèì ñòîèò êóäà áîëüøèé äóðàê?

Äåâóøêà çàäóìàëàñü.

- Ýòî ÿ íàòêíóëñÿ íà ýòó ìûñëü ïîñëå òîãî êàê… Ïîìíèøü èñòîðèþ ïðî ìèíèàòþðû è êðîõîòíûå êíèæêè? Òàê âîò…

Õàóñëåð ãîâîðèë, è ÷åì áîëüøå îí ãîâîðèë, òåì âåñåëåå êàçàëñÿ.

Îí ðàññêàçûâàë îäíó èñòîðèþ çà äðóãîé, îäíó çà äðóãîé, è Êàòå ïî÷óäèëîñü âäðóã, ÷òî îí íà÷èíàë âûãëÿäåòü âñ¸ ìîëîæå è ìîëîæå. Ìîðùèíêè ñãëàæèâàëèñü, ñåäèíà è ëûñèíà ïåðåâîïëîùàëèñü â ò¸ìíûå âîëíèñòûå âîëîñû. Ìîãëî ëè ýòî ïðîèñõîäèòü íà ñàìîì äåëå? Èëè Õàóñëåð âñåãäà áûë òàêèì, âñåãäà îùóùàë ñåáÿ ìîëîäûì, ïðîñòî âèäåë ýòî íå êàæäûé?

«À îí… - íà÷àëà äóìàòü Êàòÿ, íî ñðàçó æå îñòàíîâèëà ñåáÿ, - Íàäî ïîãîâîðèòü ïðî ôåíîìåí, à ÿ ãëóïîñòÿìè çàíèìàþñü… Õîòÿ ãëóïîñòè íóæíî äåëàòü, íî íå ñòîëüêî æå ñðàçó!» Ÿ íàïðÿãàëà èñòîðèÿ ïðî Áðóìîâà — â Òåðåíòèè ïðàâäà áûëî ìíîãî çíàêîìûõ åé äåòàëåé. Ïåðñîíà ×àøèíà ïîâòîðÿëà èõ ïðàêòè÷åñêè èäåíòè÷íî, ñ òîé òîëüêî ðàçíèöåé, ÷òî ìèðîâîççðåíèÿ, ïîñòðîåííîãî íà òåçèñàõ, ó Èâàíà íå áûëî. Îí ìîã ñêîëüêî óãîäíî ñ÷èòàòü, ÷òî ó íåãî îíî áûëî, íî è Êàòÿ, è Âàëåíò, ïðèøëè ê âûâîäó, ÷òî ×àøèí ïîêà íå ñôîðìèðîâàëñÿ êàê ëè÷íîñòü äî êîíöà. Îí êîëåáàëñÿ. Îí âðàë. Îí âûäóìûâàë. Âîçìîæíî, îí äàæå ø¸ë ïî ÷üèì-òî øàãàì. Îäíàêî, èñòèííîé ïîçèöèè òàê è íå âîçûìåë. Èëè ïðèòâîðÿëñÿ, ÷òî íå èìåë, à íà ñàìîì äåëå… ×òî-òî âî âñ¸ì ýòîì êàçàëîñü Êàòå íå÷èñòûì. Ñëèøêîì ïîäîçðèòåëüíûì. Íî îòêóäà ìîã âçÿòüñÿ ýòîò Òåðåíòèé Áðóìîâ? È ñ êàêîé öåëüþ íàòðàâèë ×àøèíà íà Õàóñëåðà? Îò íåãî æå ñîâåðøåííî íåò óðîíà. Èëè íå áûëî, ïî-êðàéíåé ìåðå äî òîãî ìîìåíòà êàê Âàëåíò ñòàë çàìå÷àòü äåòàëè, çàáëóäèâøèåñÿ â ïîòîêå âîñïîìèíàíèé è îòîøåäøèå íà çàäíèé ïëàí.

- È ÿ âíåçàïíî ïîãðóçèëñÿ â ïðîøëîå, - Õàóñëåð âíîâü ñòàë âûãëÿäåòü, êàê îáû÷íî. - À òàì — Áðóìîâ. Òàêàÿ ãàäèíà…

- Íî âû æå îäåðæàëè íàä íèì ïîáåäó! - íå âûäåðæàëà Êàòÿ è ïî÷òè ÷òî âñêî÷èëà ñ ìåñòà. - Îòêóäà îí ìîã ñíîâà îáúÿâèòüñÿ?

- Îí æå íå óìåð, Êàòåíüêà. Õîòÿ, ýòîò òèï è âîñêðåñíóòü ìîã áû. Ñ åãî-òî õàðàêòåðîì è æàæäîé ìåñòè… ß óäèâë¸í, ÷òî äî ñèõ ïîð ýòîãî íå ñëó÷èëîñü.

- Ìîæåò áûòü, îí âñ¸-òàêè…

- Íåò, òàêèå ïðîñòî òàê íå óìèðàþò. Óìèðàþò äîáðûå è ïîðÿäî÷íûå ëþäè, à òàêèå êàê îí æèâóò ñåáå ïðèïåâàþ÷è. Êñòàòè, î í¸ì æå.

- Ñòóäåíòû ãîâîðèëè î í¸ì, êàæåòñÿ, ÿ âñïîìèíàþ, ÷òî ñëûøàëà ÷òî-òî òàêîå!

- Èìåííî.

- Áåñïîêîéíàÿ èñòîðèÿ. Íåïîíÿòíàÿ.

- Òîæå òàê äóìàþ.

- È ÷òî âû ïðåäïîëàãàåòå äåëàòü?

- Íè÷åãî.

- Êàê íè÷åãî?

- Áðóìî⠗ ýòî íå òàêàÿ óæ è áîëüøàÿ óãðîçà. Ïî-êðàéíåé ìåðå òîò Áðóìîâ, êîòîðîãî ÿ ïîìíþ. È äàæå åñëè îí ÷òî-òî è ñäåëàåò… Ðàçâå ýòî ìåíÿ òàê ñèëüíî çàäåíåò? Äà íèêîãäà!

- Íèêîãäà íå ãîâîðè íèêîãäà…

Êàòÿ çà¸ðçàëà íà ìåñòå.

- À çà÷åì òû, ñîáñòâåííî, ìåíÿ ïðèãëàñèëà â ïåêàðíþ?

- À?

Âîïðîñ çàñòàë Êàòþ âðàñïëîõ.

- Òû æå ÷òî-òî òàêîå ñåíñàöèîííîå…

- À, ýòî! Ôåíîìåí.

- Ôåíîìåí?

- Íî îí ãëóïûé…

Ñàìîéëîâà áîÿëàñü îòêàçà, õîòÿ íè÷åãî íå ñîáèðàëàñü ïðåäëàãàòü. Ñëîâíî, åñëè áû, äîïóñòèì, Õàóñëåð îòêàçàë áû åé… Íî îíà æå íè â ÷¸ì íå ïðèçíàâàëàñü! Îíà ëèøü õîòåëà îáñóäèòü ôåíîìåí! Îòêóäà-òî èçäàëåêà åé íà ïëå÷è, âïðî÷åì, íå òîëüêî åé, íàñûïàëè ïî òðè òîííû êàìíåé. Íà äóøå ñòàëî íåñïîêîéíî, è âåçäå ñòàë ìåðåùèòüñÿ îáìàí. Ïðî ôåíîìåí Êàòÿ òàê è íå ñêàçàëà â òîò äåíü. Ðåøèëà âûáðàòü áîëåå óäà÷íûé.

Ïðåäëîæåíèå.
Ãëàâà XIV.

Õàóñëåð ïî÷òè ñðàçó ïîíÿë, ÷òî ïðèø¸ë â ëîâóøêó. Åãî ïðèâåëè â íå¸ äðóæåñêèå ðóêè Èâàíà ×àøèíà. Îíè îòêðûëè äâåðü â àóäèòîðèþ, ïðèäåðæàëè å¸, à çàòåì çàõëîïíóëè.

- Ïîçíàêîìüòåñü ñ ìîèì íàñòàâíèêîì, Âàëåíò! Èëè âû óæå çíàêîìû ñ íèì? - ×àøèí òðåïåòàë ïåðåä ÷åì-òî âåëèêèì. Âàëåíòèí íå ðàçäåëÿë åãî ýíòóçèàçìà.

- Íåìåö, - ñ âîñòîðãîì ïðîøèïåë Áðóìîâ. - Ýòî âèçàíòèéöû ïðèøëè!

È ðàññìåÿëñÿ.

Êàê îí ïîñòàðåë! Ïîäóìàòü òîëüêî. Íåóæåëè Âàëåíò òîæå âûãëÿäåë òàê æå ïëîõî? Íåò, Âàëåíò âûãëÿäåë ñòàðøå, íî íå íàñòîëüêî óæàñíî. Èëè íàñòîëüêî?

Ïîâåðèòü â ïðîèñõîäÿùåå áûëî íåìíîãî ñëîæíî. Âñ¸ êàçàëîñü áåçóìíûì ñíîì. Áóäòî ìãíîâåíèå íàçàä îíè ñ Êàòåé… À Êàòÿ! Êàòÿ âåäü âåðèò ýòîìó ìåðçàâöó, à îí âûäóìàë öåëóþ ëè÷íîñòü òîëüêî ëèøü äëÿ òîãî, ÷òîáû ïîòàêàòü æåëàíèÿì áåçóìíîãî, ñòàðîãî Áðóìîâà! Èëè íå âåðèò? Ìãíîâåíèÿ ïðîëåòàþò ñëèøêîì áûñòðî, à ñîáûòèÿ ñìåíÿþò îäíî äðóãîå òàê áîëåçíåííî, ÷òî íåâîçìîæíî óëîâèòü ìîìåíò, ÷òîáû îòäûøàòüñÿ.

- Ïðåäëàãàþ ñäàòüñÿ áåç áîÿ è ïðåäúÿâëåíèÿ îáâèíåíèé, - Òåðåíòèé ïî÷òè ÷òî ëèêîâàë.

- Ðóññêèå íå ñäàþòñÿ, - Õàóñëåð íàòÿíóë íà ëèöî ñàìîóâåðåííóþ óõìûëêó, õîòÿ ïîíèìàë, ÷òî íå ìîæåò áûòü óâåðåí íàâåðíÿêà, êòî âûéäåò èç ýòîé äðàêè ïîáåäèòåëåì.

- ×òî æå, ðóññêèé Âàëåíò Õàóñëåð...

- Ïîïðîøó áåç ïåðåõîäà íà ëè÷íîñòè, ýòî ÿ íå âûíîøó.

- ß ïîìíþ.

- Òîãäà îò÷åãî æå...

- Ìîé äðóã ìíîãî î âàñ ðàññêàçàë ìíå. ß âíåäðèë åãî â âàøó æèçíü ïîä âèäîì íåñ÷àñòíîãî, ãëóïîãî, îáìàíóòîãî… È âû ïîâåëèñü, ïðîôåññîð! Âû êëþíóëè íà íàæèâêó, êàê æèðíûé ñîì íà… - Áðóìîâ âçÿë ïàóçó, ÷òîáû îòäûøàòüñÿ.

- Ýòî áûëî ïðîñòî, - ×àøèí óëûáíóëñÿ. Êàæåòñÿ, îí íà÷àë óëûáàòüñÿ ñèëüíî äî òîãî, êàê ýòî çàìåòèë Âàëåíò. - ß ñäåëàë âèä, ÷òî ÿ — ýòî î÷åðåäíîé Áðóìîâ. À Õàóñëåð íå ìîæåò ïðîéòè ìèìî î÷åðåäíîãî íåñ÷àñòíîãî, êîòîðûé íå ñîîòâåòñòâóåò åãî îæèäàíèÿì îò æèçíè è… Âîò òàê âñ¸ è ïîëó÷èëîñü.

Ïîñëóøíàÿ ñîáà÷îíêà âûïîëíèëà âñå êîìàíäû è æäàëà ïîõâàëû. Áðóìîâ æåñòîì ïîêàçàë ×àøèíó ìåñòî, íà êîòîðîå åìó ñòîèëî ñåñòü. Îí ðåøèë ñäåëàòü åãî çðèòåëåì. Íî êòî æå òîãäà äîëæåí áûë âûñòóïàòü? Âàëåíòà çâàëè íà âûñòóïëåíèå. À ïðèâåëè ñþäà… Íåóæòî îí áûë åãî ÷àñòüþ?

- Âû èãíîðèðóåòå ÷àñòü ìîèõ ñëîâ, òîâàðèù âèçàíòèåö, - Õàóñëåð ïåðåñòàë óõìûëÿòüñÿ è ïðèùóðèëñÿ. - Òàê ïðèíÿòî â Âèçàíòèè? ß áûë óâåðåí, ÷òî...

- Íå âû âåä¸òå ýòó èãðó, à ÿ, - Òåðåíòèé ñäåëàë íåñêîëüêî øàãîâ ê Âàëåíòó, è òîìó ïîêàçàëîñü, ÷òî îí ñåé÷àñ â íåãî âûñòðåëèò.

- Âåäèòå.

- Âåäó.

- Òîëüêî êàê-òî íåóâåðåííî ÷òî-ëè.

- Îáîéä¸ìñÿ áåç ëè÷íûõ ïðåòåíçèé. Ïîãîâîðèì ÷åñòíî è áåç ãëóïîñòåé.

- ß íå ìîãó áåç ãëóïîñòåé.

- ß çíàþ.

- Íè÷åãî òû íå çíàåøü, Âàëåíò. Øëè ãîäû, à òû âñ¸ íå ìåíÿëñÿ. Òàê è íå ïîíÿë, ÷òî ìàíèïóëèðîâàòü ëþäüìè ïðîñòî òàê áåçíàêàçàííî íå óäàñòñÿ. Çðÿ. Ðàññëàáèëñÿ. Ïîñòàðåë… È èçáåæàë íàêàçàíèÿ. Ñëîâíî èçáåæàë. Íî íå òóò-òî áûëî! Êîíåö ìàíèïóëÿöèÿì è îáìàíó!

- ß íèêîãäà íå… Äàæå åñëè ÿ è ìàíèïóëèðîâàë êåì-òî, ÿ íèêîãäà íå õîòåë íèêîìó çëà.

- Àõ, è ìû ïîâåðèì åìó! Áåç äîêàçàòåëüñòâ è äàæå ñëåäñòâèÿ… Êîíå÷íî æå, ýòî âåäü âåëèêîëåïíûé Âàëåíò Õàóñëåð! Àõ-àõ! Ïðèøëî âðåìÿ óçíàòü ïðàâäó, çàòìèòü ëîæü è ïðåêðàòèòü ýòî áåçóìèå, - Òåðåíòèé ïîäíÿë ðóêè â âîçäóõ. - Òû ÷¸ðòîâ ýêñïåðèìåíòàòîð, êîíåö òâîèì èñïûòàíèÿì òåîðèé íà ëþäÿõ!

- Ýêñïåðèìåíòû ñ ÷åëîâå÷åñêîé äóøîé ÿ íå ïðèåìëþ! - çàêðè÷àë Âàëåíò.

Áðóìîâ áóäòî áû îáìÿê, íî ïîòîì ñðàçó æå ñîîáðàçèë, ÷òî ïóñòûå êðèêè íå ïîìîãóò åãî ïðîòèâíèêó. Íå â ýòîò ðàç. Íå ñåãîäíÿ.

- ß ïðèâåäó ôàêòû, - íà÷àë îí, äåëàÿ âèä, ÷òî íå ðàññëûøàë ýòîãî îò÷àÿííîãî êðèêà. - È âû, äîðîãèå çðèòåëè, ïðèìåòå ðåøåíèå. Ìû ñåãîäíÿ â ñóäå. Âûíîñèòñÿ ðåøåíèå î öåëåñîîáðàçíîñòè íàõîæäåíèÿ â íàøåì ñîîáùåñòâå… Ýòîãî… Òèïà.

Õàóñëåð äðîãíóë.

- Ñîææ¸òå ìåíÿ íà êîñòðå? - ñïðîñèë îí òî ëè ñåðü¸çíî, òî ëè âñ¸-òàêè øóòëèâî.

- Êàê ïîïðîñèòå, òàê è êàçíèì âàñ, íî êàçíü íåèçáåæíà! - ãëàçà Áðóìîâà ãîðåëè, à òðÿñóùèåñÿ îò çëîáû ðóêè ñæèìàëè è ðàçæèìàëè êóëàêè. - Ãîñïîäà çàñåäàòåëè, ïðèñÿæíûå… ß áóäó ñóäü¸é. È àäâîêàòîì â îäíîì ëèöå.

- À ïðîêóðîðîì êòî áóäåò?

- Ìîæåøü âçÿòü íà ñåáÿ ðîëü àäâîêàòà, ðàçðåøàþ. Íî òîãäà çà ïðîêóðîðà âîçüìóñü ÿ.

- Îòëè÷íî. Äîãîâîðèëèñü. Òàê î ÷¸ì…

- Ñåãîäíÿ ÿ ïðåäîñòàâëþ èíòåðåñíóþ èíôîðìàöèþ. Íà÷í¸ì ñ ïåðâîãî âîïðîñà.

- Íå ñî âòîðîãî æå, êîíå÷íî.

Áðóìîâ óñìåõíóëñÿ. Íåò, åìó íå êàçàëèñü âûïàäû åãî ñîïåðíèêà ñìåøíûìè. Âîâñå íåò. Îí ñìåÿëñÿ íàä åãî óâåðåííîñòüþ â ñåáå, õîòÿ îò íå¸ íå îñòàëîñü è ñëåäà.

- Ñêàæèòå, óâàæàåìûé, - Òåðåíòèé ïûòàëñÿ ïîâòîðèòü âûðàæåíèå ëèöà æåíùèíû-ýêçàìåíàòîðà. Ïîëó÷àëîñü âåñüìà íåäóðíî. - ×òî âû ìîæåòå íàçâàòü ÷óäîì? Äàéòå íàì òî÷íîå îïðåäåëåíèå. Îò ýòîãî çàâèñèò âàøå èñêëþ÷åíèå.

- ×óäî — ýòî òî, ÷òî êàæäûé îïðåäåëÿåò äëÿ ñåáÿ ñàì.

- À ïîòî÷íåå?

Ïîòî÷íåå Õàóñëåð ìîã áû ñêàçàòü òîìó, êòî ïî-íàñòîÿùåìó õîòåë áû ýòî óñëûøàòü. Íî, óâû, ñðåäè ïðèñóòñòâóþùèõ òàêèõ ëþäåé íå áûëî.

- ×óäî — ýòî òî, ÷òî ïðîèñõîäèò âíåçàïíî. Áàáî÷êà ñðåäè çèìû. Î÷íóâøàÿñÿ, âûáðàâøàÿñÿ èç ïîä ñíåãà, óäèâëÿþùàÿ ñâîåé êðàñîòîé ïðîõîæåãî, - Âàëåíò ïîíèìàë âñþ òÿæåñòü ñâîåãî ïîëîæåíèÿ, íî íå ïðèíèìàë ýòîò ôàêò. Åñëè ïðèíèìàòü âñ¸ áëèçêî ê ñåðäöó, ìîæíî è æèçíè ëèøèòüñÿ. - Áåçóìíîå ñòå÷åíèå îáñòîÿòåëüñòâ, ñòàâøåå âîçìîæíûì òîëüêî áëàãîäàðÿ ÷üåìó-òî ñàìîìó ìàëåíüêîìó ïîñòóïêó… Äîáðîòà. ×åñòíîñòü. Ëþáîâü.

- Òî åñòü òî÷íîé ôîðìóëèðîâêè âû äàòü íå ìîæåòå? - Áðóìîâ çàêà÷àë ãîëîâîé. - Êàê ýòî… Íåïðèÿòíî.

- ß ñèëüíî ñîìíåâàþñü, ÷òî âû ñìîæåòå äàòü îïðåäåëåíèå òåðìèíó «ñëó÷àéíîñòü», óâàæàåìûé Áðóìîâ.

- ß ñìîãó. Íî íå èìåþ æåëàíèÿ ãîâîðèòü ñ âàìè î òîì, ÷òî íå èìååò îòíîøåíèÿ ê âàøåìó íûíåøíåìó ïîëîæåíèþ.

Âàëåíòèí äîëæåí áûë ïðîèãðàòü. Äðóãîãî âàðèàíòà äëÿ Áðóìîâà íå ñóùåñòâîâàëà, è îí áûë ãîòîâ äîáèòüñÿ ñâîåé íå÷åñòíîé ïîáåäû ëþáûì ñïîñîáîì. Âñ¸-òàêè, êîíå÷íî, ãäå-òî âíóòðè ñåáÿ îí ïîíèìàë, ÷òî ñàì âèíîâàò â òîì, ÷òî ñëó÷èëîñü. Áóäü îí íåìíîãî óìíåé èëè ñäåðæàííåå, íè÷åãî èç òîãî, ÷òî ïðîèçîøëî, íå ñëó÷èëîñü áû. Íî, óâû, ïðèçíàòü ýòî Òåðåíòèé íå ìîã. Ñëèøêîì ñèëüíî ïîãðÿç â áîëîòå ñàìîëþáîâàíèÿ è íåíàâèñòè.

- Ïåðâûé âîïðîñ òàê è îñòàëñÿ áåç îòâåòà, - ïðîäîëæàë Áðóìîâ. - Âòîðîé âîïðîñ...

- À áóäóò ëè ñâèäåòåëè? - Âàëåíò îñìîòðåëñÿ. Íè îäíîãî çíàêîìîãî ëèöà. Öåëàÿ àóäèòîðèÿ ëþäåé, è âñå ïðîòèâ íåãî ëèøü èç-çà òîãî, ÷òî îíè çà åãî âðàãà.

- Ñâèäåòåëè? - Òåðåíòèÿ ðàçäðàæàëî, êîãäà åãî ïåðåáèâàëè. - Êàêèå ñâèäåòåëè?

- Íó êàê æå! Àäâîêàò, ñâèäåòåëè...

- Ñâèäåòåëè — ýòî ôàêòû.

- Íåò, ýòî äîêàçàòåëüñòâà. À ñâèäåòåëè ýòî òå, êòî ëèáî ïîäòâåðæäàþò, ëèáî îïðîâåðãàþò...

- Õâàòèò! Îáúÿñíåíèå ÷óäó âû íå äàëè, çàòî âçÿëèñü çà ñâèäåòåëåé! Ñìåøíî!

Àóäèòîðèÿ çààõàëà â îäîáðåíèè.

- Òðåòèé… Íåò, ÷åòâ¸ðòûé âîïðîñ!

Îäèí çà äðóãèì, îäèí çà äðóãèì.

Âàëåíò ñíÿë ñ ãîëîâû öèëèíäð, ÷òîáû èìåòü âîçìîæíîñòü êðóòèòü åãî â ðóêàõ èëè ñìîòðåòü íà íåãî, ñîáèðàÿñü ñ ìûñëÿìè. Îòâëå÷üñÿ îò ïðîèñõîäÿùåãî — âîò ÷òî åìó õîòåëîñü. Óòîíóòü â ýòîì ÷¸ðíîì áëåñêå, ÷òî âñåãäà íîñèò íà ãîëîâå. Çàáðàòüñÿ â ëàáèðèíòû ïåðåóëêîâ, äîðîã è ðàâíèí, ÷òî ðàçáðîñàíû â åãî ãîëîâå, îñòàòüñÿ â íèõ ñîâåðøåííî îäíîìó…

Íî âîïðîñû òàê è ñûïàëèñü íà íåãî, ââîäÿ â ñòóïîð. Îòâåòèòü íà íèõ ïðàâèëüíî áûëî íåâîçìîæíî. Êàæäûé âîïðîñ, äàæå íå èìåâøèé â ñåáå ïîäâîõà íà ïåðâûé âçãëÿä, áûë ëèøü îáìàíîì, ôèêöèåé. Î÷åðåäíîé ïîïûòêîé âûâåñòè èç ñåáÿ, î÷åðíèòü, îïîçîðèòü.

- À âû ëþáèëè êîãäà-íèáóäü? - Òåðåíòèé êîð÷èë óæàñàþùèå ëèöà. Ñòàðîñòü íå øëà åìó ê ëèöó. È ïóñòü îáà îíè ëèøü íåäàâíî ïåðåøëè ÷åðòó â 50 ëåò, íî íà ïðîïèòàííîì çëîáîé ñêåëåòå, ó êîòîðîãî âñþ æèçíü åäèíñòâåííîé öåííîñòüþ ÷èñëèëàñü êðàñîòà, ñòàðîñòü ñìîòðåëàñü îñîáåííî óðîäëèâî. Õîòÿ, íàçâàòü ýòî ñòàðîñòüþ áûëî áû ñëèøêîì ãðóáî. Âçðîñëåíèå. Íî â ñëó÷àå Áðóìîâà âñ¸-òàêè ñòàðîñòü, èáî îí òàê è íå ïîâçðîñëåë. - Âû ïîíèìàåòå çíà÷åíèå ñëîâà ëþáîâü?

- ß ëþáèë, ìåíÿ ïðåäàâàëè, ÿ ñíîâà ëþáèë, ìåíÿ îáìàíûâàëè, - Õàóñëåð óñòàâàë ìåíÿòü òàêòèêè, íî ââîäèòü ñâîåãî ñîïåðíèêà â ñòóïîð áûëî íåîáõîäèìî. Äàæå ïðîèãðûâàòü íóæíî óìåòü — êðàñèâî, óíèæàÿ âðàãà íàñòîëüêî, íàñêîëüêî ýòî âîçìîæíî, ÷òîáû ïîáåäà íå ïðèíåñëà åìó æåëàííîãî óäîâîëüñòâèÿ. - ß ëþáëþ æèçíü.

- È ÷óäåñà, íó ÷òî çà êóäåñíèê!

- Êóäåñíèê… Õì.

- ×òî òàêîå? ß âàñ ñìóòèë?

- À íàçîâ¸òå ìíå çíà÷åíèå ýòîãî ñëîâà?

- Êóäåñíèê ýòî òîò, êòî ñëåïî âåðèò â òî, ÷òî òâîðèò ÷óäåñà.

- À ÷óäåñà — ýòî...

- Ñëó÷àéíîñòè.

- Íî ðàçâå ñëó÷àéíîñòè — ýòî íå...

- Ñëó÷àéíîñòè — ýòî ñîâñåì äðóãàÿ òåìà. À ìû ãîâîðèì íå îá ýòîì. Ñëåäóþùèé âîïðîñ...

Áåññìûñëåííûé ðàçãîâîð.

Áåññìûñëåííûé äåíü.

Áåññìûñëåííàÿ áîðüáà.

- Âû ïðîñòî çàìêíóëèñü â ñâî¸ì ñîáñòâåííîì ìèðå! Âû íàó÷èëèñü îáìàíûâàòü ëþäåé, âëåçàòü â èõ æèçíè ðàäè ñâîåãî áëàãà. È ïðèäóìàëè òåîðèþ. ×òîáû îïðàâäàòüñÿ, - ×àøèí êðèâèë äóøîé è ëèöîì, âïðî÷åì, íå ôàêò, ÷òî ïåðâîå ó íåãî áûëî. - È ïî÷åìó æå ìû äîëæíû ïîâåðèòü â âàøó èñêðåííîñòü? Çà÷åì âû òâîðèòå âñ¸ ýòî? Ïî÷åìó? Íå ìîæåòå ñêàçàòü, à? Íå ñìîæåòå! Âû íå ñìîæåòå, ïîòîìó ÷òî âû… Ìû âñå âàñ âûâåäåì íà ÷èñòóþ âîäó, ïîòîìó ÷òî âû… À, ê ñëîâó, îòâåòüòå ñàìè! Ïî÷åìó âû òàêîé ÷åëîâåê!?

- Ïîòîìó ÷òî ÿ íàõîæó â æèçíè ìåñòî äëÿ ÷óäà! - ïîñëåäíèé ñâîè ñëîâà Õàóñëåð ãîâîðèë íå òàê, êàê äîëæåí áû áûë. Åìó íóæíî áûëî ñòàòü õîëîäíûì, ïóñòûì, íî âìåñòî ýòîãî îí ðåøèë äàòü ðàçðåøåíèå ãîâîðèòü ñâîåìó ñåðäöó, îòêðûâ åãî äëÿ âñåâîçìîæíûì óäàðàì. - ß äàðþ çíàêîìûì ïîäàðêè, ÿ âåðþ â ëþáîâü! ׸ðò ïîáåðè, ýòó âàøó õèìè÷åñêóþ ðåàêöèþ, ×àøèí! ß çëþñü, ÿ ðóãàþñü, ÿ ðàññòàþñü ñ ïðîøëûì… À âû! Âû! Ïîñëåäíèé ìåðçàâåö! Äàæå èìåíè ñâîåãî íå èìååòå, ïûòàåòåñü çàáðàòüñÿ íà ïüåäåñòàë ñòûäà âñëåä çà ýòèì… Ñëîâ íå ïîäîáðàòü. Êàæäûé èç íàñ, âû ñëûøèòå, êàæäûé èç òåõ, ÷òî íàõîäèòñÿ â ýòîé àóäèòîðèè — êàæäûé ñïîñîáåí íà áîëüøåå! Íà ìåëêèå èëè áîëüøèå ÷óäåñà. Íî êàæäûé äåëàåò ðîâíî ñòîëüêî, ñêîëüêî ïîçâîëÿåò ñàìîìó ñåáå. Íè áîëüøå, íè ìåíüøå. À âû íå ïîçâîëÿåòå ñåáå äàæå ïîäóìàòü î òîì, ÷òî…

Ðå÷ü Õàóñëåðà ïðåðâàë õîõîò Áðóìîâà.

- Ñóìàñøåäøèé, ñêàæèòå, à? - ñêàçàë îí. È âñå âîêðóã ãðîìêî ñ íèì ñîãëàñèëèñü.

Áðóìîâ çàòðÿññÿ, ïðåä÷óâñòâóÿ ñâîþ ïîáåäó. Àóäèòîðèÿ îïðåäåë¸ííî áûëà íà åãî ñòîðîíå. Ïîêà äëèëîñü êîðîòêîå îáñóæäåíèå, îí ðåøèë îáðàòèòüñÿ ê ñâîåìó âðàãó ëè÷íî.

- Òû õîòåë óíè÷òîæèòü ìåíÿ, à òåïåðü ÿ ñäåëàþ òî æå ñàìîå! - òîðæåñòâîâàë Òåðåíòèé, âïèâàÿñü ñâîèìè ñóæåííûìè çðà÷êàìè â ëèöî Õàóñëåðà.

- Òû ñàì ñåáÿ óíè÷òîæèë, - îòâå÷àë Âàëåíò, ÷óâñòâóÿ, êàê ñòàðååò è òåðÿåò ñàìîãî ñåáÿ. - ß õîòåë ñïàñòè òåáÿ. È ÿ íå ñìîã òåáÿ ñïàñòè. Çà ýòî ëè ïîïëàòèëñÿ?

- Ñïàñòè? Î, ïðîôåññîð, îòêóäà â âàñ ñòîëüêî ÷åëîâåêîëþáèÿ? Íå ñëó÷àéíîñòü ëè òî, êàê âû…

- ß âåðèë â òåáÿ. È â íåãî òîæå. Êàê ãëóïî…

 àóäèòîðèè ñòàëî çàìåòíî òèøå, êàæåòñÿ ðåøåíèå áûëî ïðèíÿòî. Åãî ïåðåäàë Òåðåíòèþ ×àøèí — ø¸ïîòîì. Âîñòîðæåííûé çëîäåé ÷óòü íå ïîçåëåíåë îò óäîâîëüñòâèÿ, ñæèìàÿ â ðóêàõ áóìàãó ñ îäíèì åäèíñòâåííûì ñëîâîì íà íåé.

«Âèíîâåí».

- Ïðåäëàãàþ âàì ïîéòè îòñþäà, - ãîðäî âûäàë Áðóìîâ. - À ìû ïîñìå¸ìñÿ. Ïðàâäà âåäü? Ïðèíîñèòå äîêàçàòåëüñòâà ñâîåé ÷åñòíîñòè è íåâèíîâíîñòè ê íàì â äåêàíàò… ×èñëà òàê… Îäèííàäöàòîãî. À ìû ïîëþáóåìñÿ. Åñëè ñìîæåòå!

Ñìåõ íàïîëíèë àóäèòîðèþ, è ïî÷òè íèêòî íå çàìåòèë, êàê òåíü Õàóñëåðà âûñêîëüçíóëà ÷åðåç äâåðü.

Ïàðè.
Ãëàâà XV.

Êàòÿ ìíîãîìó íàó÷èëàñü ó Âàëåíòà. Îíà íà÷àëà ñìîòðåòü íà ìèð ïîä äðóãèì óãëîì — ñâåòîôîðû áîëüøå íå ðàçäðàæàëè å¸, îíè áûëè ñâîåîáðàçíîé ïàóçîé, îñòàíàâëèâàâøåé å¸, äàâàâøåé âðåìÿ íà ðàçìûøëåíèÿ; ìàøèíû, èõ ãóë è øóì, ñòàëè ëèøü ïðîäîëæåíèåì ðåàëüíîñòè — êòî-òî ñïåøèò èëè îïàçäûâàåò, êòî-òî ïîïðîñòó òðàòèò ñâîè è ÷óæèå íåðâû; æèçíü åñòü âåçäå, è îíà èä¸ò î÷åíü ïî-ðàçíîìó. Ïîãðóçèâøèñü â îìóò áûòèÿ, Êàòÿ íà÷àëà ó÷èòüñÿ íàõîäèòü íîâîå è ëó÷øåå â ñàìûõ ïðîñòûõ âåùàõ. Âî âðåìÿ ãëàæêè îíà ïðåäñòàâëÿëà ñåáÿ âåòðîì, çàòèõàþùèì è ðàçãëàæèâàþùèì ïîâåðõíîñòü âîëíóþùåãîñÿ ìîðÿ. Âî âðåìÿ çàâòðàêà îíà íå ïðîìàòûâàëà â ãîëîâå ñëó÷èâøååñÿ ñ íåé â÷åðà, íå îæèäàëà ñåãîäíÿ, Êàòÿ ïîçâîëÿëà ñåáå ïîáûòü â òèøèíå èëè ïîñëóøàòü ìóçûêó, íàñòðîèòüñÿ íà ÷òî-òî íîâîå. Äàòü ãîëîâå îòäîõíóòü. À âåäü ãîëîâà òàê ÷àñòî íóæäàåòñÿ äàæå â ñàìîì ìèíèìàëüíîì îòäûõå. Êàòÿ ïî-äðóãîìó ñòàëà ñìîòðåòü íå òîëüêî íà ñåáÿ, íî è íà ëþäåé âîêðóã. Îíà ñòàëà ÷àùå øóòèòü è îòêëèêàòüñÿ íà øóòêè. ×àùå óëûáàëàñü. Íå ïðîñòî òàê, íå íà ïóñòîì ìåñòå. Óëûáêà áåç ïðè÷èíû — ýòî íå òî, ÷åìó íàó÷èë å¸ Õàóñëåð. Îí íàó÷èë å¸ óëûáàòüñÿ òîãäà, êîãäà ýòî äåéñòâèòåëüíî õî÷åòñÿ è ïðîñòî íåîáõîäèìî. Óëûáàòüñÿ, êîãäà ðàäóåøüñÿ. Óëûáàòüñÿ, êîãäà óäèâë¸í, è ñåðäöå íàïîëíÿåò áåñêîíå÷íîå âåñåëüå. È ãðóñòèòü òîãäà, êîãäà ðàäîâàòüñÿ íåâîçìîæíî.

Õàóñëåð è åãî öèëèíäð ñòàëè äëÿ Ñàìîéëîâîé ñèìâîëîì íîâîé æèçíè — ñâîáîäíîé è èíòåðåñíîé. Äëÿ òîãî, ÷òîáû æèòü ýòó æèçíü íå òðåáîâàëîñü ìíîãî êàêèõ-òî ðåñóðñîâ. Äàæå öèëèíäð áûë íå íóæåí, îí âûñòóïàë ëèøü â ðîëè àêñåññóàðà. Ïðîõîäÿ êóäà-òî, ñïåøà èëè ñóåòÿñü, Êàòÿ ÷àùå îáðàùàëà âíèìàíèå íà òî, ãäå íàõîäèòñÿ. Âîò îíà áåæèò ïî òðîòóàðó, ïî÷òè ÷òî áåæèò, î÷åíü áûñòðî øàãàåò âïåð¸ä, à âîêðóã íå¸ ãðîìîçäÿòñÿ çäàíèå. Îäíî çåë¸íîå, äðóãîå æ¸ëòîå, òðåòüå îðàíæåâîå, à íà ÷åòâ¸ðòîì êàêèå-òî ëüâû èëè äðàêîíû. Ïÿòîå óæå áîëåå íîâîå — ñòåêëÿííîå. È âñå îíè ñòîÿò âìåñòå. Èíòåðåñíûé êîíòðàñò ìåæäó ýïîõàìè, êîòîðûé îäíîâðåìåííî îáúåäèíÿåò èõ è ðàçäåëÿåò. Ïîä íîãè òîæå ñòîèëî ñìîòðåòü — íîâûå ñàïîãè íà íåáîëüøîé êàáëóêå òàê ãðîìêî è ãðîçíî ñòó÷àò ïî ìîñòîâîé, ÷òî íå îáðàòèòü íà íèõ âíèìàíèå íåâîçìîæíî. Ãäå-òî êàìåøåê, ãäå-òî íåäîêóðåííûé îêóðîê. Èíîãäà ãîëóáè. Èíîãäà áðîøåííàÿ ëèñòîâêà.

Ïåðåâîäÿ âçãëÿä ñ îáúåêòà íà îáúåêò, Êàòÿ íàó÷èëàñü âèäåòü ìèð. È õîòåòü âèäåòü åãî. Õîòåòü èçó÷àòü. Ïðîáîâàòü íà îùóïü, âäûõàòü åãî è ÷óâñòâîâàòü ñî âñåõ ñòîðîí.

Âàëåíò íàó÷èë å¸ íå áîÿòüñÿ áûòü ñîáîé — ñìåÿòüñÿ èëè ïëàêàòü òàê, êàê ñìå¸òñÿ èëè ïëà÷åòñÿ, à íå òàê, ÷òîáû ýòî íå áûëî çàìåòíî. À ïîòîì â îäèí ïðåêðàñíûé äåíü èñ÷åç. Ñíà÷àëà ñòàë ìðà÷íåòü äåíü îòî äíÿ, à ïîòîì èñïàðèëñÿ.

Êàòÿ ïîíÿëà, ÷òî äàæå íå çíàåò, ãäå å¸ äðóã æèâ¸ò.

Îíà îáúåçäèëà íåñêîëüêî âåòîê ìåòðî, ïûòàÿñü îáíàðóæèòü åãî íà ñëó÷àéíûõ ñòàíöèÿõ, íî íè íà îäíîé íå íàøëà åãî. Äàæå òåíè, äàæå íàì¸êà íà íåãî — íè÷åãî.

À åñëè îí çàáîëåë?

Âäðóã åìó íóæíà ïîìîùü?

Èëè îí — ëèøü ÷àñòü å¸ âîîáðàæåíèÿ?

Êóäà æå îí çàïðîïàñòèëñÿ?

Îòâåò íà ýòè è ìíîãèå äðóãèå âîïðîñû ìîæíî áûëî óçíàòü òîëüêî ó îäíîãî ÷åëîâåêà — ó Èâàíà ×àøèíà.

×àøèí, ñòîèò ñêàçàòü, ðåçêî èçìåíèë ñâîè ïðèâû÷êè. Âìåñòî óëüòèìàòóìîâ îí íà÷àë ÷èòàòü Êàòåíüêå ñòèõè. Ãëóïûå è íàäìåííûå, íî âñ¸ æå ñòèõè. Ðèôìà â íèõ ñòðàäàëà, äà è òîëêó â íèõ ïî÷òè íå áûëî, íî Ñàìîéëîâîé îíè íðàâèëèñü áîëüøå óëüòèìàòóìîâ.

×òî ñî âñåìè ïðîèçîøëî?

Èëè ýòî ñ Êàòåé ÷òî-òî ïðîèçîøëî? Èëè ñ ìèðîì â öåëîì?

Ñêëàäûâàëîñü îùóùåíèå, ÷òî ïðîèçîøëà ÷óäîâèùíàÿ ñëó÷àéíîñòü — êòî-òî ãäå-òî ÷òî-òî ñäåëàë, è âñ¸ ïîøëî íàïåðåêîñÿê.

Íî ðàçâå ìîãóò áûòü â ìèðå, â êîòîðîì ÷óäåñà ïîäñòåðåãàþò íà êàæäîì øàãó, ñëó÷àéíîñòè? Çíà÷èò ýòî áûëî ñäåëàíî íàðî÷íî. Íî ÷òî èìåííî? È êàê ïîíÿòü, ÷òî ïðîèçîøëî, åñëè ñïðîñèòü íå ó êîãî?

Êàòÿ ñïîêîéíî ñíÿëà ñ ñåáÿ ïàëüòî è ìîë÷à ïîâåñèëà åãî, íåñìîòðÿ íà ïîïûòêè Èâàíà ïîìî÷ü åé.  ýòîì ðåñòîðàíå, â êîòîðûé îíè ïðèøëè, áûëî êàê-òî íåïðèâû÷íî ìðà÷íî. Àòìîñôåðà áûëà äîñòàòî÷íî òîðæåñòâåííàÿ, áîãàòàÿ, íî òîëêó îò íå¸ íå áûëî. Çäåñü íå áûëî íàñòîëüêî äîðîãî è áîãàòî, ÷òî ñáèâàëîñü äûõàíèå, äà è äóøåâíîñòè è êàêîãî-òî îñîáîãî óþòà Êàòÿ íå çàìåòèëà. Ãëóïîå ìåñòî, åñëè âäóìàòüñÿ — àáñîëþòíî íåéòðàëüíîå. Íå èìåþùåå ñâîåãî, äàæå ñàìîãî ïðîòèâíîãî, âêóñà.

- Êàòÿ, ÿ îáíàðóæèë åù¸ îäíî çàìå÷àòåëüíîå îòêðûòèå, ÷òî íå áûëî ñäåëàíî ìíîþ ðàíåå, - ×àøèí ðàñïîëîæèëñÿ íà äèâàíå.  ýòîì èíòåðüåðå åãî ëîõìàòûé âèä äåëàë ëèöî ïîõîæèì íà çâåðèíóþ ìîðäó. - Ñëó÷àéíîñòè è çàêîíîìåðíîñòè! Âîò, ÷òî ÿ îáíàðóæèë…

Ñàìîéëîâà ñêó÷àëà. Òîò ôåíîìåí, ÷òî îíà òàê è íå îáñóäèëà ñ Õàóñëåðîì, íå äàâàë åé ïîêîÿ. Áûòü ìîæåò, ýòî áûë íå ôåíîìåí, à ïðîñòûå ÷åëîâå÷åñêèå ÷óâñòâà, íî óâåðåííîñòè â ýòîì Êàòÿ ïîêà íå èìåëà. Èëè èìåëà, íî íå õîòåëà ïðèçíàâàòü. Äà è òîëê ïðèçíàâàòü ÷òî-òî, åñëè ÷åëîâåêà, ñ êîòîðûì ýòî ñâÿçàíî, íåò íå òî ÷òî ðÿäîì, à â çîíå äîñÿãàåìîñòè.

- ...è ýòî ñäåëàåò îòëè÷íûé øàã â íàøåé îáùåé ðàáîòå ñ ïðîôåññîðîì, ÿ óáåæä¸í â ýòîì! - ñëîâà Èâàíà çâó÷àëè îäèíàêîâûì ïî ãðîìêîñòè è èíòîíàöèè øóìîì, ïîýòîìó ÷àñòü Êàòÿ âîâñå íå ñëûøàëà. - Âàñ íóæíî îáÿçàòåëüíî ïîçíàêîìèòü, òû åìó ïîíðàâèøüñÿ!

- Õàóñëåðó? - Ñàìîéëîâà âûíûðíóëà èç-çà ìåíþ. - À ìû æå çíàêîìû.

- Ïî÷åìó ñðàçó åìó? Îí äàæå ïðîôåññîð-òî íå íàñòîÿùèé, - ×àøèí íàõìóðèëñÿ. - È ïî÷åìó âñïîìèíàòü î í¸ì, åñëè…

- ×òî «åñëè»? - Êàòÿ íà÷èíàëà íåãîäîâàòü. - ×åëîâåê ïðîïàë íà ïóñòîì ìåñòå, à òû äàæå âèä äåëàåøü òàêîé, ñëîâíî íè÷åãî íå ñëó÷èëîñü. ß äàæå íà÷èíàþ ñîìíåâàòüñÿ, ñóùåñòâîâàë îí, èëè ìíå âñ¸ ýòî ïðèâèäåëîñü, à òû…

- Ïðîñòî íåêîòîðûå òåìû íå íóæäàþòñÿ â îáñóæäåíèè, òîëüêî è âñåãî, - ×àøèí çâó÷àë îçàäà÷åííûì, ñëîâíî ïðàâäà íå ïîíèìàë íåäîâîëüñòâà, îáðàù¸ííîãî â åãî ñòîðîíó. - Òû òàê ãîâîðèøü, ñëîâíî îò íåãî çàâèñÿò íàøè ñ òîáîé îòíîøåíèÿ.

- À ìîæåò è çàâèñÿò, ýòî âåäü îí íàñ ïîçíàêîìèë.

- È ÷òî ñ òîãî?

- Åñëè áû îí íå ïîñëàë ìåíÿ ñ êóêëàìè ê ãîñïîæå Ñîâåòñêîé, ÿ áû íèêîãäà íå îïîçäàëà íà ñîáåñåäîâàíèå, ïîëó÷èëà áû äóðíóþ ðàáîòó, è íèêîãäà áû íå âñòðåòèëà òåáÿ!

- Çâó÷èò òàê, ñëîâíî òåáÿ ýòî óñòðîèëî áû.

- Óñòðîèëî áû? Ìåíÿ âñ¸ íå óñòðîèëî áû, êðîìå îòñóòñòâèÿ òåáÿ.

- Íîâûå íîâîñòè! À ÷òî íå òàê?

Áûëà â ñåìåéñòâå ×àøèíûõ îäíà èíòåðåñíàÿ, îáùàÿ ÷åðòà — íåïîêîëåáèìàÿ íè÷åì è íèêåì ñïîñîáíîñòü íå ïîíèìàòü ïðîñòûõ, ÷åëîâå÷åñêèõ âåùåé.

- ×òî íå òàê? - Êàòÿ îïóñòèëà ìåíþ íà ñòîë î÷åíü ñïîêîéíî è ïëàâíî, íî âåñü âèä å¸ ãîâîðèë ñîâåðøåííî îáðàòíîå. - Êóäà äåëñÿ Õàóñëåð, ñêàæè ìíå íà ìèëîñòü!

- À êàêàÿ ðàçíèöà? - Èâàí óõìûëüíóëñÿ óæàñíî ìåðçêîé óõìûëêîé. - Îí òåáå âàæíåå, ÷åì ÿ ÷òî-ëè?

- Äà âàæíåå.

- Òàê òû âåäü ñî ìíîé âñòðå÷àåøüñÿ, à íå ñ íèì? Èëè ÿ ÷òî-òî ïðîïóñòèë?

- ß ñ òîáîé áîëüøå îáùàòüñÿ âîîáùå íå ñîáèðàþñü. ß ïðèøëà òîëüêî ïîòîìó, ÷òî òû åäèíñòâåííûé ÷åëîâåê, êîòîðûé ìîæåò çíàòü, ãäå Õàóñëåð íàõîäèòñÿ. Ïîòîìó ÷òî ÿ íå çíàþ, è íå ìîãó óçíàòü ñàìà. ß ïîïðîáîâàëà åãî íàéòè, íî íå ñìîãëà.

- Òî åñòü îí òåáå îêàçàëñÿ èíòåðåñíåé ìåíÿ?

- Èìåííî òàê.

- È òàê îêàçàëñÿ âàæíåå, ïîòîìó ÷òî îí… Ëó÷øå ìåíÿ?

- Äà. ß æå ñêàçàëà, ÷òî…

- Òû â íåãî âëþáèëàñü, äà?

×àøèí ñòàë ïîõîæ íà õèùíèêà, êîòîðûé íàõîäèòñÿ â ìèíóòå îò ðîêîâîãî ïðûæêà.

- ß!? - Ñàìîéëîâà âñòàëà, óïèðàÿñü â ñòîë ðóêàìè. - Ñ ÷åãî òû âçÿë, ÷òî ÿ…

- À êàê èíà÷å îáúÿñíèòü òàêîå ïîâåäåíèå? - Èâàí ðàçâ¸ë ðóêàìè. - Õèìè÷åñêàÿ ðåàêöèÿ, âîò è…

- Ñàì òû õèìè÷åñêàÿ ðåàêöèÿ, òîêñè÷íàÿ è êèñëîòíàÿ! À ÿ ïðîñòî óìåþ èñïûòûâàòü ïðèâÿçàííîñòü ê ëþäÿì. È ê äðóçüÿì òîæå. Âîò åñëè çàâòðà Áåëëà, íàø êîíäèòåð, íå âûéäåò íà ðàáîòó èëè ïðîïàä¸ò áåç ïðåäóïðåæäåíèÿ, ÿ ïîçâîíþ åé è ñïðîøó…

- Òàê ïîçâîíè Õàóñëåðó!

- Ó ìåíÿ íåò åãî íîìåðà…

- Êàê æå âû òàê áëèçêî îáùàëèñü, åñëè äàæå íîìåðà åãî ó òåáÿ íåò?

- Íå çíàþ. ß íå çíàþ! Ïðîñòî òàê ïîëó÷èëîñü, âîò è âñ¸. È åñëè òû íå õî÷åøü ïîìîãàòü, à ðåøèë îáâèíèòü ìåíÿ â… Ïîäîæäè-êà… À ÷òî çà ïðîôåññîð, î êîòîðîì òû íà÷àë ãîâîðèòü?

×àøèí çà¸ðçàë íà ìåñòå.

- À ñìûñë ìíå òåáå ãîâîðèòü, åñëè òû âñ¸ ðàâíî óõîäèøü? - îí ñòàë íåñãîâîð÷èâûì, êàê è âñåãäà, íî òåïåðü î÷åâèäíî ñêðûâàë ÷òî-òî.

- À âäðóã îí ëó÷øå, ÷åì òû è Õàóñëåð âìåñòå âçÿòûå? - Ñàìîéëîâà âçÿëà ñåáÿ â ðóêè è ñåëà îáðàòíî íà ìåñòî. - Òû æå íå ñêàçàë ìíå.

- Êàêàÿ ñìåíà íàñòðîåíèé, - Èâàí ïîäîçðåâàë å¸ â ñïåöèàëüíîé ïîäìåíå ïîíÿòèé, íî íå ìîã ëèøèòü ñåáÿ óäîâîëüñòâèÿ ðàññêàçàòü î ñâî¸ì êóìèðå. - Âïðî÷åì… Áðóìîâó òàêîå íðàâèòñÿ.

- Áðóìîâó? - óñëûøàâ ýòó ôàìèëèþ, Êàòÿ ñíîâà âñòàëà.

- Êîíå÷íî, Òåðåíòèþ Áðóìîâó. Ýòî âåäü îí ìåíÿ íàòðàâèë íà Õàóñëåðà. Âåðíåå, Õàóñëåðà íà ìåíÿ. Îí ðàññêàçàë ìíå, êàê ñåáÿ âåñòè, êàê ïîäàâàòü ñåáÿ, ÷òîáû ýòîò ãëóïûé ìàíèïóëÿòîð îñ¸êñÿ è áðîñèëñÿ ìåíÿ «ñïàñàòü».

- Ìàíèïóëÿòîð!?

- È îáìàíùèê. Ó íåãî íåò ñîâåñòè, ó ýòîãî Õàóñëåðà. Âòîðãàåòñÿ òóäà è ñþäà…

- Âòîðãàåòñÿ!? ×òî òû òàêîå ãîâîðèøü! Îí ïðîñòî… Îí…

- È, êîíå÷íî, ïîñëå òîãî, êàê ìû åãî ðàçîáëà÷èëè, îí èñ÷åç. Íå âûíåñ ãîðÿ, âèäèìî. Îæèäàë, ÷òî ÿ ñòàíó ïàèíüêîé èëè îïîìíþñü, âèäíî. À â èòîãå ïîëó÷èë, ÷òî çàñëóæèë. Îñóæäåíèå ñî ñòîðîíû ñîîáùåñòâà…

- Êàêîãî ñîîáùåñòâà, ìû íå â 18 âåêå! Íèêàêîå îñóæäåíèå íå âûíóäèò ÷åëîâåêà óéòè â… Âåðíåå… Ýòî æå ðàíüøå íà áàëàõ òåáÿ âûñìåèâàëè, ïîòîì òû òåðÿë âñ¸. Ðàçâå ñåé÷àñ òàêîå âîçìîæíî?

- Êàê âèäèøü.

- À ÿ íå âèæó.

- Êàòåíüêà, ïðèäè â ñåáÿ! Õàóñëåð óø¸ë â ïîäïîëüå, à ëó÷øå ïðÿìî ñðàçó íà ïîêîé, õîòÿ ÿ ñîìíåâàþñü â ýòîì. Íî åñëè òåáå òàê õî÷åòñÿ â ýòîì óáåäèòüñÿ ñàìîñòîÿòåëüíî, ñõîäè ê åãî äîêòîðó. Ýòîò äîêòîð òåáå âñ¸ è ðàññêàæåò.

- È ãäå æå ýòîò äîêòîð íàõîäèòñÿ?

- ß ñåé÷àñ äàì òåáå àäðåñ… ß õîðîøî çàïîìíèë ýòî ìåñòî, îí ìíå ðóêó ëå÷èë, êàê ðàç ïîñëå òîãî, êàê ÿ å¸ î ñòîë óøèá… Âîò, ó ìåíÿ äàæå ñîõðàíèëàñü åãî äóðàöêàÿ âèçèòêà. Âñ¸ íîøó ñ ñîáîé, íå ìîãó âûëîæèòü íèêàê… Ýé, òû êóäà!

Ïîëó÷èâ âèçèòêó è óâèäåâ íà íåé áîëåå-ìåíåå çíàêîìóþ ôàìèëèþ, à òàê æå àäðåñ, Êàòÿ ðèíóëàñü ê âåøàëêå.

- À êàê æå… Ñâèäàíèå! - ×àøèí íåäîóìåâàë.

- Òû ñåðü¸çíî? - ïîðàçèëàñü Ñàìîéëîâà. - ß òåáÿ áðîñàþ, ïîòîìó ÷òî âû ñ áðàòîì äâà îäèíàêîâûõ ïðèäóðêà!

- Ñ áðàòîì!?

- Äà, ñ Ìèõàèëîì. Äóðàêè! È ÿ òîæå. Íàøëà ñ êåì îáùàòüñÿ… Ñ äâóìÿ çàíóäàìè, îäèí äðóãîãî íóäíåå!

- Íî… Ïîñòîé!

- Óõîæó îò òåáÿ!  ëó÷øóþ æèçíü, â êîòîðîé ìíå áóäåò õîðîøî! À íå ãäå áóäóò íåñòè ÷óøü, óëüòèìàòóìû è ÷èòàòü óæàñíûå ñòèõè! Âñ¸! Õâàòèò ñ ìåíÿ!

Êàòÿ âûðâàëàñü íà óëèöó, äàæå íå óñïåâ íàäåòü íà ñåáÿ ïàëüòî. Îíà äâèãàëàñü ñòðåìèòåëüíî, áåç îñîáîãî ïëàíà, ïðîñòî óõîäèëà ïîäàëüøå îò ×àøèíà è òîãî ìåñòà, ãäå îí îñòàëñÿ â ïîëíîì øîêå è àáñîëþòíîì íåïîíèìàíèè.

Íåêîòîðûå ëþäè íå ìîãóò ïðèíÿòü ÷óæîå ìíåíèå, à êòî-òî è âîâñå íå çíàåò î åãî ñóùåñòâîâàíèè, ïîýòîìó, ñòîëêíóâøèñü ñ íèì, çàñòûâàåò â íåäîóìåíèè.

Ñàìîéëîâà þðêíóëà â ïåðâûé ïîïàâøèéñÿ àâòîáóñ, äàæå íå ïîñìîòðåâ, êóäà îí ïîåäåò.

Âíóòðè áûëî äîñòàòî÷íî ñïîêîéíî è íå ìíîãîëþäíî.

Íà îäíîì èç ñèäåíèé ñèäåëà íåáîëüøîãî âèäà ñòàðóøêà, îäåòàÿ â ñêðîìíûé è àêêóðàòíûé íàðÿä. Îíà óëûáíóëàñü, ãëÿäÿ íà Ñàìîéëîâó.

- ß â ìîëîäîñòè òîæå ïî ëþáâè ìíîãî ãëóïîñòåé äåëàëà, - ñêàçàëà ñòàðóøêà. - Íå íàäî ì¸ðçíóòü ïîïóñòó. Ýòî ÿ âñåì ãîâîðþ.

- À ãëóïîñòè — ýòî íå âñåãäà ïëîõî, - íàäåâàÿ ïàëüòî, ñêàçàëà Êàòÿ. - Èíîãäà ýòî ìîæåò áûòü ïîëåçíî.

- Ìîæåò áûòü, - ñîãëàñèëàñü ñòàðóøêà.

- È ïî÷åìó âû ðåøèëè, ÷òî ÿ âëþáëåíà? - îïîìíèëàñü äåâóøêà, îïëàòèâ çà ïðîåçä. - Ðàçâå ïî ìíå âèäíî?

- Êîíå÷íî. Ù¸êè ãîðÿò, ãëàçà áåãàþò… Íåóæòî òâîé âîçëþáëåííûé â áåäó ïîïàë, à òû áåãàåøü òåïåðü, íå çíàåøü ÷åì ïîìî÷ü? Àëè çàáîëåë?

- Äà âñ¸ ñ íèì â ïîðÿäêå!

Êàòÿ îñåêëàñü.

- Âîò, - çàêèâàëà ñòàðóøêà. - Òî÷íî âëþáëåíà.

- Íè÷åãî ïîäîáíîãî!

Ñàìîéëîâà âûøëà èç àâòîáóñà ïî÷òè ñðàçó, ïîòîìó ÷òî äàæå íå çíàëà êóäà îí åäåò. Åé íóæíî áûëî äîáðàòüñÿ äîìîé, ÷òîáû ðàçëîæèòü ïî ïîëî÷êàì âñ¸ ïðîèçîøåäøåå, íî ñëîâà ñòàðóøêè íàäîëãî çàñåëè â å¸ ãîëîâå. Ôåíîìåí, êîòîðûé îíà íå ìîãëà ðàçãàäàòü, ìîã îêàçàòüñÿ ïðîùå, ÷åì åé êàçàëîñü. «Èíîãäà óëûáêà — ýòî ïðîñòî óëûáêà...» - áîðìîòàëà Êàòÿ, âûçûâàÿ òàêñè.

Îíà íàñòîëüêî ñïåøèëà ðàçîáðàòüñÿ âî âñ¸ì, ÷òî íå çàìåòèëà, êàê î÷óòèëàñü â çíàêîìîì ïîäúåçäå. Ñòóïåíüêà çà ñòóïåíüêîé… Êàòÿ óæå ïî÷òè äîøëà äî äâåðè ñâîåé êâàðòèðû, êàê âäðóã óñëûøàëà ÷åé-òî ãðîìêèé êàøåëü.

- Íàñûïàëè òóò… - ãîëîñ íå áûë åé çíàêîì. - ×èõàþ, êàøëÿþ…

Ñàìîéëîâà íàñòîðîæèëàñü — Áðóìîâà â ëèöî îíà íå çíàëà, è âñòðåòèòüñÿ ñ íèì áóêâàëüíî ó ñåáÿ äîìà æåëàíèÿ íå èìåëà. Îíà ÷óòü çàìåäëèëàñü.

- Àï÷õè! - íåçíàêîìåö ÿâíî èñïûòûâàë ïðîáëåìû.

Íåäàâíî ñîñåäè ñâåðõó íà÷àëè òàñêàòü â êâàðòèðó ìåøêè ñ ÷åì-òî ñûïó÷èì, ñòðîèòåëüíûì è î÷åíü ëåòó÷èì, ïîýòîìó ïî âñåìó ïîäúåçäó â âîçäóõå âèòàëî ýòî íå÷òî. Âèäèìî èìåííî èç-çà ýòîãî íå÷òî è ÷èõàë íåèçâåñòíûé.  ëþáîì ñëó÷àå, äî êâàðòèðû îñòàâàëîñü âñåãî íè÷åãî, ïîýòîìó äåâóøêà ðåøèëà óñêîðèòüñÿ è êàê ìîæíî áûñòðåå îêàçàòüñÿ äîìà.

- Áóäüòå çäîðîâû, - ñêàçàëà Êàòÿ, ê ñâîåìó óäèâëåíèþ îáíàðóæèâ, ÷òî íåçíàêîìåö ñòîèò ïðÿìî íàïðîòèâ å¸ äâåðè.

- Ñïà-à-ñèáî! - âûãëÿäåë îí ïðèëè÷íî, íî êàê-òî âçúåðîøåíî. - Ñêàæèòå, à òóò ñëó÷àéíî íå æèâ¸ò íåêàÿ Åêàòåðèíà?

- Íåêàÿ ìîæåò è æèâ¸ò, - Ñàìîéëîâà íàïðÿãëàñü.

- ߅ ß âîîáùå ïî ïðîôåññèè âðà÷, íî íàø îáùèé çíà-à… Êàê ó âàñ ïûëüíî â ïîäúåçäå! Ïîäóìàòü òî-î… Àï÷õè! Íàø îáùèé çíàêîìûé çàáîëåë, ìîæíî òàê ñêàçàòü, è ÿ…

- Äîêòîð Âåòðóøèí?

- À âû ìåíÿ çíà… À… À-å… Àï÷õè!

- À ÿ âàñ è èùó!

- Ìåíÿ?

Âåòðóøèí âçâîëíîâàííî ïî÷åñàë çàòûëîê.

- Ýòî êàê ýòî? - ñïðîñèë îí ïîñëå íåäîëãîãî ìîë÷àíèÿ.

- ß — Êàòÿ Ñàìîéëîâà, ÿ çäåñü æèâó, - îæèâèëàñü Êàòÿ. - À âû — ìîé ïóòü ê Âàëåíòó Õàóñëåðó! Êóäà æå çàïðîïàñòèëñÿ íàø Âàëåíòèí?

- Î! Êàê óäà÷íî! - äîêòîð óëûáíóëñÿ. - À ÿ-òî óæå… Àï÷õè!

Ñàìîéëîâà âñòàâèëà êëþ÷è â çàìî÷íóþ ñêâàæèíó, è âíåçàïíî â å¸ ãîëîâó ïðèøëà íîâàÿ ìûñëü.

- Òî åñòü… - äóìàëà Êàòÿ âñëóõ. - Âû âñ¸ ðàâíî ïðèøëè áû, äàæå åñëè áû ÿ íå óçíàëà âàø àäðåñ… ×óäî! Íèêàêàÿ ýòî íå ñëó÷àéíîñòü!

- Î ÷¸ì âû? - Âåòðóøèí âåñü òðÿññÿ îò âîëíåíèÿ. - Àõ, ÷óäî… ×óäî, ÷òî ÿ âàñ íàø¸ë, ýòî ïðàâäà. ß óæ íà÷àë ñîìíåâàòüñÿ, íå îøèáñÿ ëè. Õîòÿ… Íåò, ÿ îøèáñÿ. Íî íå àäðåñîì.

- À êàê âû îøèáëèñü? - äåâóøêà âûíûðíóëà èç ñâîèõ ìûñëåé.

- ß î÷åíü âèíîâàò ïåðåä íàøèì îáùèì äðóãîì, - ïðèçíàëñÿ äîêòîð. - ß âàì âñ¸ ðàññêàæó… Àï÷õè! Òîëüêî íå â ýòîì ïîäúåçäå.

- À çàõîäèòå êî ìíå â ãîñòè, òàì ïûëè íåò.

- Î, âû òàê ëþáåçíû!

Ðàçãîâàðèâàòü ðàçãîâîðû ðåøèëè íà êóõíå — Êàòÿ çàâàðèëà ÷àé è áûëà ãîòîâà ñëóøàòü âñ¸, ÷òî ñêàæåò åé ýòîò Âåòðóøèí. Äàæå âàòðóøêè ïðåäëîæèëà â êà÷åñòâå äîáàâëåíèÿ ê ÷àþ, íî äîêòîð ïî÷åìó-òî ñíà÷àëà îòêàçàëñÿ. Çàòåì ñîãëàñèëñÿ, è î÷åíü äîëãî è çàäóì÷èâî æåâàë âàòðóøêó ïåðåä òåì, êàê ïåðåéòè ê ñóòè âîïðîñà.

- Òàê ÷òî æå ñëó÷èëîñü ñ Õàóñëåðîì? - íå âûäåðæàëà Êàòÿ, è äîêòîð äðîãíóë îò âíåçàïíîñòè å¸ âîïðîñà. Ñàì âîïðîñ áûë îæèäàåì, íî ìîìåíò, êîãäà îí áûë çàäàí, îêàçàëñÿ êðàéíå íåîæèäàííûì.

- Ñåé÷àñ ÿ äîæóþ âàòðóøêó… - Âåòðóøèí êîëåáàëñÿ, õîòÿ äî òîãî ìîìåíòà, êàê îí âîø¸ë â êâàðòèðó, Êàòå ïîêàçàëîñü, ÷òî îí, õîòü è ñëåãêà ðàñòð¸ïàí, íî ñîáðàí ñ ñèëàìè è ìûñëÿìè.

- Íå ïîíèìàþ êóäà îí çàïðîïàñòèëñÿ! Èâàí ñêàçàë, ÷òî äåëî â Áðóìîâå…

Íà ïîñëåäíåì ñëîâå Êàòè, äîêòîð ïîäàâèëñÿ, íî áûñòðî èñïðàâèë ñèòóàöèþ ãëîòêîì ÷àÿ.

- Ä-äà, ýòà ôàìèëèÿ ìíå èçâåñòíà î÷åíü õîðîøî, - ñêàçàë Âåòðóøèí. - Êîãäà-òî ÿ è Áðóìîâ… Êîãäà-òî ÿ áûë åãî âðà÷îì. Íî ïîòîì âñ¸ ïîìåíÿëîñü.

- Âû ëå÷èëè åãî? Îò ÷åãî? - Ñàìîéëîâà ïðèùóðèëàñü. - Çíà÷èò, îí áûë ïî-íàñòîÿùåìó áîëüíîé ÷åëîâåê, òàê âåäü?

- Íå ìîãó ðàçãëàøàòü èç-çà êîíôèäåíöèàëüíîñòè, íî äà. Âåðíåå íåò.

- Ó íåãî áûëî ÷òî-òî íå òàê ñ ãîëîâîé?

- Êðîìå áîëüøîãî ñàìîìíåíèÿ è… ß íå äîëæåí ãîâîðèòü!

- Íî çà÷åì æå âû òîãäà ïðèøëè? Ïîìîë÷àòü è ïîòðåñêàòü ìîè âàòðóøêè?

- Âû ñàìè ìíå ïðåäëîæèëè. ß íå çà ýòèì ïðèø¸ë, õîòÿ, íå ïðîòèâ è… Çà ýòèì òóò ïîñèäåòü.

- ×òî òàêîå äîêòîð, ïî÷åìó âû òàê… Âîëíóåòåñü?

- ß ïåðåæèâàþ. Áðóìî⠗ ÷åëîâåê… Áåçóìíûé. Îí ìíîãî íåðâîâ ìíå ïîòðåïàë, ïîòîì èñ÷åç, íî çàòåì ñíîâà âåðíóëñÿ. È íàáðàë ñåáå åäèíîìûøëåííèêîâ…

Âåòðóøèí ðàññòðîåííî âçäîõíóë.

- È, ïîíèìàåòå, ýòà áðóìîâùèíà — îíà òàê è ïðîäîëæàåò òîðæåñòâîâàòü, - äîêòîð ïîæàë ïëå÷àìè. - ×òî áû ìû íå äåëàëè… Òîëüêî Õàóñëåð ìîã ïðîòèâîñòîÿòü åìó… Íî îí… Äà è ñàì ýòîò Áðóìîâ íå òàê ïðîñò, êàê êàæåòñÿ. Âåðíåå… Óõ… Äàéòå ìíå ñîáðàòüñÿ ñ ìûñëÿìè.

Êàòÿ çàìåðëà. «Áðóìîâùèíà… Ñëîâî-òî êàêîå...» - ïðîíåñëîñü ó íå¸ â ãîëîâå.

- ß âàì âñ¸ ðàññêàæó, è ïðî òîò ñëó÷àé, è êàê ÿ âñ¸ ïîíÿë è… - Âåòðóøèí ðåçêî çàìîë÷àë.

- Âû òàê è íå ñêàçàëè, ÷òî ñëó÷èëîñü ñ Õàóñëåðîì, - çàìåòèëà Ñàìîéëîâà. - Íî î÷åíü ìíîãî ðàññêàçàëè î äðóãîì. È òî íåâíÿòíî.

- Ýòî èç-çà ÷óâñòâà âèíû, - ïðèçíàëñÿ äîêòîð. - Ýòî æå ÿ! Ýòî ÿ âèíîâàò â òîì, ÷òî ×àøèí…

Âåòðóøèí ñõâàòèëñÿ çà ãîëîâó, óðîíèâ îñòàâøóþñÿ ÷àñòü âàòðóøêè íà áëþäöå.

- Ýòî èç-çà ìåíÿ Áðóìîâ ñìîã îáìàíóòü Õàóñëåðà! Îí ïîäîñëàë åìó ×àøèíà, ïîòîìó ÷òî çíàë, êàê ãëóáîêî ðàíåí Âàëåíò! Îí çíàë, ÷òî òîò íå ìîæåò ïåðåñòàòü äóìàòü î òîì, êàê ìîãëà áû ñëîæèòüñÿ åãî ñóäüáà, ñàìîãî Áðóìîâà. È ÷òî õîòåë áû èñïðàâèòü äðóãîãî ÷åëîâåêà. Ñóäüáó åãî ñïàñòè è… Òîãäà îí îòïðàâèë ×àøèíà â áîé. Ïîäãîòîâèë, îáó÷èë è… - äîêòîð íà÷àë êà÷àòü ãîëîâîé. - È âñ¸. À ÿ åù¸ âàñ â ýòî âïóòàë. Ýòî ÿ Õàóñëåðó ñêàçàë, ÷òîáû îí… À îí… ß ïðîñèë åãî ñîòâîðèòü ÷óäî, è îí âñåãäà òâîðèë ÷óäåñà, ïîìîãàÿ ëþäÿì. À òåïåðü åìó ñàìîìó íèêòî ïîìî÷ü íå ìîæåò!

- ×òî ñ íèì ñëó÷èëîñü, ïî÷åìó âû ìíå íå õîòèòå ðàññêàçàòü!? - Êàòÿ íà÷èíàëà ïî-íàñòîÿùåìó âîëíîâàòüñÿ.

- Îí âïàë â îò÷àÿíèå! - Âåòðóøèí ïîñìîòðåë åé â ãëàçà, ëèöî äîêòîðà èñêðèâèëîñü îò äèêîãî óæàñ. - Îí ïîòåðÿëñÿ â… Îí æå òàêîé ÷óâñòâèòåëüíûé ÷åëîâåê íà ñàìîì äåëå. Îí âáèë ñåáå â ãîëîâó, ÷òî… ×òî… ß äàæå íå çíàþ ÷òî! Ïîñëåäíèé ðàç, êîãäà ÿ âèäåë åãî, îí ñêàçàë, ÷òî, ìîë, ðàçî÷àðîâàí â ñåáå! ×òî-òî âðîäå… «Êàê ÿ ìîã áûòü òàêèì íåëåïûì äóðàêîì, âåðèòü â...» Îí ðàçî÷àðîâàí â ñåáå èç-çà òîãî, ÷òî ×àøèíó è Áðóìîâó óäàëîñü åãî îáõèòðèòü. Äàæå íå òîò ôàêò, ÷òî îíè îáîëãàëè åãî, à òî, ÷òî îí ïðàâäà âåðèë, ÷òî â íèõ ìîæåò áûòü ÷òî-òî õîðîøåå — âîò ÷òî åãî óãíåòàåò. È êàê åìó ïîìî÷ü… ß íå çíàþ, êàê åìó ïîìî÷ü!

- È ïîýòîìó âû ïðèøëè êî ìíå?

- Èìåííî òàê, Êàòåíüêà! Âû æå îïëîò ïîçèòèâà ñðåäè ìèðà… Ðàçäðàÿ è ðàçäîðà! Ñóìáóðíîñòü ñèòóàöèè íå ïîçâîëÿåò âñåì ìíîãî÷èñëåííûì çíàêîìûì Õàóñëåðà… Äà äàæå ìíå! Ïîìî÷ü åìó íå ìîæåò íèêòî — îí âñåõ îòâåðãàåò. À åñëè áû âû ïðèøëè è… Ïðîñòî ïîãîâîðèëè áû ñ íèì…

- Íî ÿ íå çíàþ ãäå åãî èñêàòü! ß îáúåçäèëà ñòîëüêî ñòàíöèé ìåòðî!

- Èñêàëè åãî ñðåäè òîëïû? Ïîíèìàþ, îí ëþáèòåëü ñ íåé ñìåøàòüñÿ, îñîáåííî â áóäíè. Äà… Åñëè âû ïðèä¸òå è ðàçâåñåëèòå åãî, âçáîäðèòå, íàïîëíèòå âåðîé â ñàìîãî ñåáÿ…

- Íî êàê ýòî ñäåëàòü?

- Ïðåäëîæèòå åìó ðàáîòó!

- Ðàáîòó?

- Íó… Íå â áóêâàëüíîì ñìûñëå. Êàêîå-òî äåëî íåâåðîÿòíîé âàæíîñòè, îí òàêèå ëþáèò. ×òî-òî äóøåâíîå è èñêðåííåå. È òîãäà îí ïðèä¸ò â ñåáÿ, òî÷íî ïðèä¸ò! ß âåðþ â ýòî!

- Õì… Àâàíòþðó, èìååòå â âèäó?

- Îò÷àñòè. Òàê êàê îí ïîòåðÿë ñâî¸ ìåñòî, ãäå áûë âîñòðåáîâàí, âîçìîæíî, ñòîèò íàéòè åìó äðóãîå èëè ïîñîâåòîâàòü… Äàæå Àâãóñòèíà Ñîâåòñêàÿ, åãî áûâøàÿ îäíîêóðñíèöà… Âñå ìû, âñå ìû! Ìû âñå õîòåëè ïîìî÷ü, íî îí îòíåêèâàåòñÿ.

Êàòÿ îòîäâèíóëà îò ñåáÿ ïóñòóþ ÷àøêó.

- Âîò êàê. Çíà÷èò äåëî äåéñòâèòåëüíî î÷åíü ñåðü¸çíîå, íàñòîëüêî ñåðü¸çíîå, ÷òî ïîìîæåò òîëüêî… ×óäî! - ãîâîðèëà îíà, çàäóì÷èâî ãëÿäÿ íà äîêòîðà. - Äà, ÷óäî! Ïàðè, áûòü ìîæåò… Îí æå âàì îáåùàë ÷òî-òî ñäåëàòü, òàê? ß ìîãó ïðåäëîæèòü åìó ÷òî-òî, à âçàìåí ïîïðîñèòü äðóãîå.

- Ãåíèàëüíàÿ èäåÿ! Íî ÷òî? - Âåòðóøèí ïåðåñòàë âûãëÿäåòü íàïóãàííûì, íî ñ÷àñòüÿ íà åãî ëèöå âñ¸ åù¸ íå ïîÿâèëîñü. - Ýòî äîëæíî áûòü íå÷òî… Îñîáåííîå.

- Äàéòå ìíå åãî àäðåñ, à âñ¸ îñòàëüíîå ÿ ïðèäóìàþ.

- Ñåé÷àñ… Âîò, ÿ çàïèñàë äëÿ âàñ çàðàíåå, äóìàë ñóíóòü â äâåðü èëè ïîä, åñëè áû ìû íå ïåðåñåêëèñü…

- Àãà! Ó âàñ òàêîé ðàçáîð÷èâûé ïî÷åðê äëÿ âðà÷à!

- ß ñòàðàëñÿ. Íî íå òÿíèòå, Õàóñëåð ïðîïàäàåò, è âðåìåíè ó íàñ… Íåìíîãî. Âòîðîé Áðóìîâ íàì íå íóæåí.

- Áîæå óïàñè íå íóæåí!

- Âîò… ß äîåì âàòðóøêó è ïîéäó. Âðîäå áû âñ¸ ðàññêàçàë?

Êàòÿ ïîñìîòðåëà íà äîêòîðà. Îò÷åãî-òî åé ñòàëî íåìíîãî ñìåøíî.

- Âû ëþäîåäñòâîì çàíèìàåòåñü, Âåòðóøèí. Õðóìêàåòå âàòðóøêè, à âû ñ íèìè — ïî÷òè ÷òî ðîäñòâåííèêè, - øóòëèâî ïðîáîðìîòàëà îíà.

Äîêòîð óäèâë¸ííî îòêàøëÿëñÿ.

- ß íå çðÿ ê âàì îáðàòèëñÿ, - ñêàçàë îí ïîãîäÿ. - Ó âàñ åñòü äóõ è òîò ñàìûé ïîçèòèâ… Ýòî æå Âàëåíò âàñ íàó÷èë? Òîãäà âñ¸ òî÷íî ïîëó÷èòñÿ. Äîëæíî ïîëó÷èòüñÿ… Òîãäà ÿ ïåðåä íèì èçâèíþñü çà ×àøèíà è âñþ ïðî÷óþ åðóíäó… Íî ñíà÷àëà âàì íóæíî ñäåëàòü çàâåòíûé øàã è…

Êàòÿ âñ¸ ïðåêðàñíî ïîíÿëà ñ ïåðâîãî ðàçà — è ïðî äîêòîðà è åãî ñóåòëèâóþ íåðâîçíîñòü, è ïðî Õàóñëåðà è åãî îò÷àÿíèå. Îíà íåìíîãî ïîãîâîðèëà ñ Âåòðóøèíîì ïðî âàòðóøêè, à ïîòîì òîò óø¸ë, çàáðàâ ñîáîé îäíó â äîðîãó. Íà âñÿêèé ñëó÷àé, êàê îí ñàì ñêàçàë.

Ñàìîéëîâà ñíà÷àëà íåìíîãî ïîñèäåëà íà êóõíå â ïóñòûííûõ ðàçäóìüÿõ, ïîòîì åé ïîçâîíèëà äâîþðîäíàÿ ñåñòð¸íêà Ìàðèíà. Îíà æàëîâàëàñü, ÷òî åé ïðèõîäèòñÿ ïåðåâîäèòüñÿ, à Àíäðåé Èãîðåâè÷ è âîâñå óâîëüíÿåòñÿ. Âñ¸ èç-çà îäíîãî ãàäêîãî ÷åëîâåêà.

- Èç-çà Òåðåíòèÿ Áðóìîâà, äà? - ïðåäïîëîæèëà Êàòÿ è ïîïàëà â ÿáëî÷êî.

- À îòêóäà òû çíàåøü? - Ìàðèíà çâó÷àëà îçàäà÷åííî, å¸ òîíåíüêèé ãîëîñ çàäðîæàë. - Êòî òåáå ðàññêàçàë? Êàê òû óçíàëà?

- Ïðîñòî çíàþ è âñ¸.

- Íî êàê?

- ×óäî, Ìàðèí.

- Ìàìà ïåðåæèâàåò, ãîâîðèò, ÷òî òåïåðü ÿ îñòàíóñü áåç äèïëîìà… À ÿ ïðîñòî óéäó â äðóãîå ìåñòî è òàì äîó÷óñü. È åù¸ ó íå¸ â êóëüòóðíîì ìåñòå ëåêòîðà íå õâàòàåò. Îíà âîëîñû íà ãîëîâå ðâ¸ò, ðóãàåòñÿ, à ÿ ãîâîðþ: «Ìàìî÷êà, íó âñ¸ â ñâî¸ âðåìÿ, íó âîò...» À îíà: «Êàê æå ìû áåç âå÷åðíèõ ëåêöèé-òî? Êàê æå ìû áåç ëåêòîðà áóäåì...» ß å¸ óñïîêàèâàþ, à îíà ìåíÿ íå ñëóøàåò.

- Ñêàæè ìàìå, ÷òîáû íå ïåðåæèâàëà.

- Ïðî ìåíÿ?

- È ïðî òåáÿ, è ïðî äèïëîì, è ïðî ýòî ðàáî÷åå ìåñòî.

- Äà ÿ ãîâîðþ, à îíà…

- ß çíàþ, êòî ìîæåò âàì ïîìî÷ü.

- Îé, ïðàâäà? Íåóæåëè! Êàòÿ, òû ñåãîäíÿ êàêàÿ-òî… Âîëøåáíèöà.

- Êóäåñíèöà, òâîðþ ÷óäåñà.

- Çäîðîâî-òî êàê!

- Èìåííî. ß îáî âñ¸ì ðàññêàæó ÷åëîâåêó, êîòîðûé âàì ïîäîéä¸ò ñ âåðîÿòíîñòüþ 99 è 9 â ïåðèîäå!

- Íè÷åãî ñåáå! À ÿ ìàìå ðàññêàæó… Êàê õîðîøî!

Ïàðè.

Äà, Êàòÿ óæå ïðèäóìàëà îäíó åãî ÷àñòü!

Íî âòîðàÿ ÷àñòü îñòàâàëàñü íå ñîâñåì ïîíÿòíîé.

Äà, îíà äàñò Õàóñëåðó íîâûé ñìûñë æèçíè — íîâûå ãîëîâû äëÿ èñïðàâëåíèÿ è íîâîå ìåñòî ðàáîòû. Íî ÷òî îí äîëæåí áóäåò äàòü åé âçàìåí? Êàòÿ äîëãî äóìàëà, äîëãî ñîìíåâàëàñü… À ïîòîì óñëûøàëà íàñòûðíûé ñòóê â äâåðü. Ïîñðåäè íî÷è. È, êîíå÷íî æå, êàê åé ñðàçó è ïîêàçàëîñü, çà äâåðüþ áûë íèêòî èíîé, êàê íåïîâòîðèìûé Âàëåíò Õàóñëåð.

Íà íîâîì ìåñòå.
Ãëàâà XVI.

Õàóñëåð âûãëÿäåë ïîìÿòî è ðàññòðîåíî, íà í¸ì äàæå íå áûëî åãî ëþáèìîãî öèëèíäðà. Îí áûë îäåò â ïîäîáèå ïèæàìû èëè äîìàøíåãî õàëàòà, à íà ïëå÷è íàêèíóë ñâî¸ ïàëüòî.

- Ýòîò äóðàê Âàòðóøêèí… - íà÷àë Âàëåíò, íî íå óñïåë íè÷åãî ðàññêàçàòü, ïîòîìó ÷òî Ñàìîéëîâà áðîñèëàñü åãî îáíèìàòü. - ×òî òàêîå? Ðàçâå òû äóìàëà, ÷òî ÿ óìåð?

- Íåò, íî ÿ äîëãî òåáÿ íå âèäåëà, âîò è âñ¸! - îòîçâàëàñü Êàòÿ.

- Âñ¸, îòïóñêàé ìåíÿ, - Õàóñëåð çâó÷àë ïî÷òè êàê îáû÷íî, íî áîëåå ãðóñòíî.

- Ëàäíî… Íî ó ìåíÿ ê âàì ïðåòåíçèè!

- Ê âàì? À ìåíÿ ðàçâå ìíîãî? Ïóñêàé ãîâîðþ!

Êàòÿ ñäåëàëà øàã íàçàä, ïðåäâàðèòåëüíî îòïóñòèâ Õàóñëåðà.

- Ýòîò Âàòðóøêèí… - íà÷àë ñíîâà Âàëåíò.

- Âñ¸-òàêè îí âàòðóøêîåä! - âîñêëèêíóëà Ñàìîéëîâà, è ñðàçó æå âñïîìíèëà, ÷òî âîîáùå-òî äîëæíà ïðèâîäèòü ñâîåãî äðóãà â ñîçíàíèå, à íå ðàäîâàòüñÿ åãî âîçâðàùåíèþ. Õîòÿ, îäíî äðóãîìó íå ìåøàëî, íî Êàòÿ ðåøèòåëüíî âçÿëà ñåáÿ â ðóêè. - À òû — õóëèãàí! Êòî ïðîïàäàåò èç âèäó íàâñåãäà, à ïîòîì, à ÿ…

- ß ïðèí¸ñ òåáå íîìåð ñâîåãî òåëåôîíà è âèçèòêó, - ñîîáùèë Õàóñëåð. - Âîò. Äåðæè. ß ïîéäó…

- Íèêóäà òû íå ïîéä¸øü! - Êàòÿ òîïíóëà íîãîé.

- Íàäåþñü, ïîëîòåíöà ïîáëèçîñòè… Íåò… - ïðîáîðìîòàë Âàëåíò. - Ó ìåíÿ äåëà, ÿ îïà…

- Òû îïàçäûâàåøü íà ÷àåïèòèå â ìîåé êóõíå, ïðîøó ïîæàëîâàòü!

Îäíà íîãà Ñàìîéëîâîé âûñêî÷èëà â ïîäúåçä, à äðóãàÿ îñòàëàñü â êâàðòèðå, è ýòî ïîçâîëèëî Êàòèíàì ðóêàì çàòîëêàòü Õàóñëåðà âíóòðü êâàðòèðû, à ïîòîì è âîâñå çàïåðåòüñÿ.

- Ëàäíî, åñëè âû òàê íàñòàèâàåòå… - Âàëåíò ïîæàë ïëå÷àìè.

Êîíå÷íî, ïðèõîäÿ ê Êàòå â ãîñòè îí ïîíèìàë, íåò, äàæå íàäåÿëñÿ, ÷òî îíà ïðîñòî òàê åãî íèêóäà íå îòïóñòèò. Äîêòîð, êîòîðûé ïîçâîíèë è ñîîáùèë, ÷òî îáðàòèëñÿ çà ïîìîùüþ èìåííî ê íåé, è ñêîðî Õàóñëåðó ñòàíåò ðåçêî ëó÷øå, òîæå äîáàâèë óâåðåííîñòè â òîì, ÷òî â ýòîé êâàðòèðå åìó ïîìîãóò.

Âàëåíò áûë ðàä âèäåòü Êàòþ Ñàìîéëîâó — îíà áûëà åäèíñòâåííûì íåïîêîëåáèìûì äîêàçàòåëüñòâîì òîãî, ÷òî îí õîòü è äóðàê, íî íå äî êîíöà. Îíà áûëà åù¸ è ïðèìåðîì òîãî, ÷òî áûâàåò ñ ëþäüìè, êîãäà îíè íà÷èíàþò æèòü íå òàê, êàê æèëè äî ýòîãî, à îáðàùàÿ âíèìàíèå íà ìåëî÷è è ÷óäåñà, êîòîðûå ïîðîé áûâàþò ìåëî÷àìè, íî çàòåì ðàçâîðà÷èâàþòñÿ è ïåðåâîðà÷èâàþò ñóäüáû. Âîò òîëüêî âñ¸ ðàâíî ñåðäöå åãî íå ìîãëî óñïîêîèòüñÿ òîëüêî îò ôàêòà ñóùåñòâîâàíèÿ Êàòè. Õîòÿ, åñëè áûòü ÷åñòíûì, Õàóñëåð íàäåÿëñÿ, ÷òî ÷òî-òî òàêîå ïðîèçîéä¸ò. Íå ïîâåçëî. Ïðèä¸òñÿ èñêàòü óñïîêîåíèå â ÷¸ì-òî áîëåå ãëóáîêîì.  áåñåäå.

Íà êóõíå óæå çàâàðèâàëè ÷àé, ýòî Õàóñëåð ïîíÿë ñðàçó.

- ×òî ïèëè? - ðåøèë âåæëèâî óòî÷íèòü îí.

- Áåðãàìîò, ÷¸ðíûé, - îòðûâèñòî ïîÿñíèëà Êàòÿ. - À ñåé÷àñ ÿ çàâàðþ ðîìàøêó...

- À ìîæåò, ëó÷øå ÷òî-òî ñ æàñìèíîì?

- Êàê ïîæåëàåòå.

Êàòÿ íåäîëãî äóìàÿ âûñûïàëà æàñìèí òóäà æå, ãäå äî ýòîãî òîìèëñÿ áåðãàìîò.

- Îé! - âîñêëèêíóëà îíà.

- Äåëàåòå îñîáûé êóïàæ, - äîãàäàëñÿ Õàóñëåð è óëûáíóëñÿ, íî âÿëî. - Òàêîå ÿ ëþáëþ.

- Äà, íî ÿ íå ñïåöèàëüíî!

-  ýòîì è çàêëþ÷àåòñÿ ïðåëåñòü æèçíè — âñ¸ ñàìîå èíòåðåñíîå ñëó÷àåòñÿ ñ íàìè òîãäà, êîãäà ìû ýòîãî íå îæèäàåì… Âîò ïîïðîáóåøü ïîâòîðèòü ïîòîì ýòîò êóïàæ, íè÷åãî íå âûéäåò. Âîò òàê ñóäüáà èãðàåòñÿ ñ íàìè…

Ñàìîéëîâà çàëèëà ÷àé êèïÿòêîì, êîòîðûé çàðàíåå ïðèãîòîâèëà äëÿ òîãî, ÷òîáû ïîãðóçèòüñÿ â ñâîè ðàçìûøëåíèÿ íàñ÷¸ò ïàðè.

- ×òî çíà÷èò íå âûéäåò? Âñ¸ ïîëó÷èòñÿ. Ïðîñòî ïî-äðóãîìó, - Êàòÿ ðåøèëà ïîäáîäðèòü Õàóñëåðà, íî òîò óæå âïèëñÿ â îäíó èç îñòàâøèõñÿ âàòðóøåê. - È íå âñåãäà òî, ÷òî ïîëó÷àåòñÿ, ýòî òî, ÷òî ìû õîòåëè èçíà÷àëüíî. Èíîãäà ýòî ëó÷øå èëè õóæå… Íèêîãäà íå çíàåøü, ÷òî ïîëó÷èòñÿ. Äàæå åñëè äåéñòâóåøü ïî èíñòðóêöèè. Âåäü åñòü ñòîëüêî ôàêòîðîâ âëèÿíèÿ...

- È ôàêòîðîâ óíûâàíèÿ… - äîáàâèë Âàëåíò. - Òû óæå ñëûøàëà, íàâåðíîå, ïðî òó èñòîðèþ?

- Ïðî Áðóìîâà è åãî áåçîáðàçèÿ?

- Äà. Ïðî ýòî. Ïðî Áðóìîâà è åãî áåñïîùàäíûé ñóä.

- Ãàäêîå äåëî. Ïðè÷¸ì, ÷òî îí ñäåëàë õîðîøåãî? Óíèçèë òåáÿ? À çà÷åì áûëî îáèæàòü õîðîøåãî ÷åëîâåêà, îñîáåííî ó÷èòûâàÿ òîò ôàêò, ÷òî òû åìó ïîìî÷ü õîòåë?

- Îí çîë íà ìåíÿ çà òî, ÷òî ÿ åãî âûâåë íà ÷èñòóþ âîäó. Åãî èç-çà ýòîãî âûãíàëè, íå äàëè äèïëîì çàùèòèòü, ïðåçèðàëè ìíîãî ëåò… À ïîòîì îí âåðíóëñÿ. È ïîÿâèëèñü òå, êòî åãî ïîëþáèë è âîçâ¸ë â êóëüò...

- Íó ïóñòü è ëþáÿò äðóã-äðóãà, à ìû êàê-íèáóäü áåç íèõ îáîéä¸ìñÿ è áåç èõ õèìè÷åñêèõ ðåàêöèé. Òåì áîëåå, ÷òî îíè êèñëîòíûå, âðåäíûå è…

Õàóñëåð àõíóë.

- À ×àøèí? - ñïðîñèë îí. - Ðàçâå îí...

- ß åãî áðîñèëà, - ñîîáùèëà Êàòÿ. - Òàê ÷òî âû ìíå òåïåðü äîëæíû.

Âàëåíò óñìåõíóëñÿ.

- Ñ ÷åãî æå ýòî âäðóã ÿ… - íà÷àë îí, à ïîòîì ðåçêî çàìîë÷àë.

- Ïîòîìó ÷òî âû… Âû… - Êàòÿ çàäóìàëàñü.

Íà ìãíîâåíèå â êîìíàòå ïîâèñëà îïàñíàÿ òèøèíà. Ÿ ïðåðâàëî çàáàâíîå áóëüêàíüå â çàâàðî÷íîì ÷àéíèêå.

- Òî÷íî! Êóïàæ! - Êàòÿ ïîñòàâèëà ÷àéíèê íà ñòîë. - È äîëãè.

- Íó ÷òî ÿ òåáå äîëæåí? - Õàóñëåð âíîâü ïîãðóçèëñÿ â âàòðóøêè, âåðíåå, â ïîñëåäíþþ èç îñòàâøèõñÿ. - Âàòðóøåê, êñòàòè, áîëüøå íåò?

- Åñòü! - âîñêëèêíóëà Ñàìîéëîâà è äîñòàëà èç õîëîäèëüíèêà ñ äåñÿòîê âàòðóøåê. - Ýòî âñ¸ ìîÿ ò¸òóøêà.

- Ò¸òóøêà? Îíà… Âàòðóøêè ëþáèò?

- Íåò, îíà èõ ïðîèçâîäèò.  óæàñíûõ êîëè÷åñòâàõ. Ìíå ïðîñòî ïîâåçëî, ÷òî âû ñ äîêòîðîì çàâàëèëèñü êî ìíå â îäèí äåíü… Èíà÷å ìîÿ ôèãóðà áû ïîñòðàäàëà!

- Ðàçâå îò òàêèõ âàòðóøåê ìîæíî ïîñòðàäàòü? Òàêèå âêóñíûå...

-  ýòîì-òî èõ êîâàðñòâî è çàêëþ÷àåòñÿ!

- Òàê ÷òî òàì ïðî äîëãè?

- Âû ìíå äîëæíû, ïîòîìó ÷òî ÿ âàì òàê è íå ðàññêàçàëà èñòîðèþ ïðî ôåíîìåí.

- Àõ! Ôåíîìåí! Òî÷íî! Ôåíîìåí áåñêîíå÷íûõ âàòðóøåê...

- Êàê áû íè òàê! Íî ýòî óæå íå èìååò çíà÷åíèÿ. Óæå ïîçäíî îá ýòîì ãîâîðèòü…

Êàòÿ èìïðîâèçèðîâàëà, íî íå î÷åíü óäà÷íî. ×òîáû óñïîêîèòü ñåáÿ è íà÷àòü ãîâîðèòü êîíêðåòíûå âåùè, îíà íà ìãíîâåíèå îñòàíîâèëàñü. Âèä Õàóñëåðà íà êóõíå, óñûïàííîãî âàòðóøêàìè è ÷àåì, íàïîëíèë å¸ ãðóäü ÷óâñòâîì äèêîãî óþòà.

Ìîãëà ëè áûòü ïðàâà òà ñòàðóøêà èç àâòîáóñà? Äà åù¸ è ýòîò ôåíîìåí.

Ýòî áû îáúÿñíèëî ðîâíûì ñ÷¸òîì âñ¸ — èíòåðåñ Êàòè ê Âàëåíòó, èõ õîðîøåå îáùåíèå, å¸ âîëíåíèå è íåæåëàíèå ìèðèòüñÿ ñ áåñïðåäåëîì, óñòðîåííûì ×àøèíûì. Íî ãîâîðèòü îá ýòîì âñëóõ íå ñëåäîâàëî. Èëè ñëåäîâàëî, íî íå ñðàçó. Èëè ñðàçó, íî íå â ëîá. Êàòÿ âûäóìûâàëà ñòðàòåãèþ, ïîêà Õàóñëåð íàñëàæäàëñÿ âàòðóøêàìè.

- Ïîçäíî ãîâîðèòü î ôåíîìåíàõ, - íà÷àëà íàêîíåö äåâóøêà. - Íî ìû ìîæåì ïîãîâîðèòü î ÷¸ì-òî äðóãîì. Ïðåäëàãàþ ïàðè!

Âàëåíò îïåøèë. Åìó ïðèøëîñü íàëèòü ñåáå ÷àÿ è îòïèòü, ÷òîáû ïðîàíàëèçèðîâàòü ñëîæèâøóþñÿ ñèòóàöèþ.

- Òû?

- Äà.

- Ïðåäëàãàåøü ìíå?

- Äà.

- Ïàðè?

- Èìåííî!

Âàëåíò ïîëîæèë îáå ëàäîíè íà ñòîë è çàñòó÷àë êàêîé-òî ïðè÷óäëèâûé ðèòì.

- ß íå èãðàþ íà äåíüãè, - êîêåòëèâî ïðîèçí¸ñ îí. - È íà ðàçäåâàíèå òîæå.

- À òóò âñ¸ êóäà ïðîùå è èíòåðåñíåå, - óëûáíóëàñü Êàòÿ. - Âû ìíå äîëæíû ÷óäî, òàê êàê ïðî ôåíîìåí íå ïîãîâîðèëè ñî ìíîé âîâðåìÿ, à ÿ...

- ×òî æå ýòî çà ïàðè òàêîå? - Âàëåíò ïðèùóðèëñÿ. - Êàêîé-òî îáìàí ñïëîøíîé ñ âûìîãàòåëüñòâîì.

- À âîò è íåò. Ñïîðèì, ÷òî ÿ âàì óñòðîþ íîâóþ ñ÷àñòëèâóþ æèçíü?

- Íó ñïîðèì, êîíå÷íî!

- À âçàìåí âû ìíå…

- Äà-äà, ÿ æå äîëæåí. Òîëüêî ÷òî-òî ïðèëè÷íîå, íà íåïðèëè÷íîå ó ìåíÿ íåò íàñòðîåíèÿ.

Êàòÿ çàäóìàëàñü. Ýòà ÷àñòü ïëàíà âñ¸ íèêàê íå ïðèõîäèëà åé â ãîëîâó.

- Òàê ÷òî æå? Òû ìíå — íîâóþ æèçíü, à ÿ òåáå...

- Ëþáîâü!

Õàóñëåð ïðèïîäíÿë ëåâóþ áðîâü.

- Îò ìåíÿ èëè îò ìèðà? - óòî÷íèë îí.

- Îò ìóæ÷èíû, - êîíêðåòèçèðîâàëà Êàòÿ.

- Òî åñòü… Æåíèõà?

- Âìåñòî ×àøèíà. Íó äà.

- Ïî ðóêàì!

Îñîáîé áîäðîñòè, íà êîòîðóþ òàê íàäåÿëñÿ Âåòðóøèí, ñ Õàóñëåðîì íå ñëó÷èëîñü. Íî ðàäè èíòåðåñà îí ñîãëàñèëñÿ íà Êàòèíî ïðåäëîæåíèå — îíà íàçíà÷èëà åìó âñòðå÷ó. Ñðàçó íè÷åãî íå îáúÿñíèëà, ÷òîáû íå ïîðòèòü ñþðïðèç. Âàëåíò è íå ïûòàëñÿ äîãàäûâàòüñÿ.

Óíûíèå, ÷òî ïîñåëèëîñü â í¸ì, áûëî íå ïðîñòûì, à î÷åíü ñëîæíûì è ãëóáîêèì. Ýòî áûëî îáèäíîå ÷óâñòâî ñîáñòâåííîãî íåñîâåðøåíñòâà. Âåäü áóäü Õàóñëåð êåì-òî äðóãèì… Äà äàæå ñîáîé, íî áîëåå ÷óòêèì, îí áû âñåõ ïîáåäèë è âûøåë áû èç âîäû ñóõèì. À ÷òî â èòîãå? Óíûëî õîäèò â ãîñòè ê Êàòå, êîòîðàÿ èçíåìîãàåò îò çàïàñîâ âàòðóøåê. Íåïëîõàÿ ñèòóàöèÿ, åñëè äóìàòü î âàòðóøêàõ. Íî åñëè ñìîòðåòü íà âñ¸ â öåëîì — òî íå î÷åíü.

Âñòðå÷à, êîòîðóþ íàçíà÷èëà Êàòÿ, íå òàèëà äëÿ Õàóñëåðà íè÷åãî. Íåèíòåðåñíîå, óíûëîå, ñêó÷íîå, áåññìûñëåííîå… Îí íà÷èíàë ïîõîäèòü íà òåõ ëþäåé, êîòîðûõ âñåãäà áîÿëñÿ. Íî, òàê êàê ïðåâðàùåíèå åù¸ ïðîøëî íå öåëèêîì, ó Âàëåíòà áûëà íàäåæäà, ÷òî âñ¸ åù¸ ñòàíåò êàê ïðåæäå. Èëè íå êàê ïðåæäå, à ïî-äðóãîìó, íî íå òàê, êàê ñåé÷àñ.

 ëþáîì ñëó÷àå íóæíî áûëî èäòè, íå ïðÿ÷àñü îò ñíåãà, íå áîÿñü íàäâèãàþùåãîñÿ õîëîäà, èäòè, óêóòàâøèñü â ñâîé øàðô, êóäà-òî â íåêèé «Êóëüòóðíûé öåíòð íà Ïåòðîâêå».

Ïîñëåäíèå äíè ñîáûòèÿ â ãîëîâå Õàóñëåðà ñìåíÿëè îäíî-äðóãîå òàê áûñòðî, íå âûõîäÿ èç òóìàíà, ÷òî çàïîìèíàë îí òîëüêî îòðûâêè. Âàòðóøêè, ïðàâäà, îí çàïîìíèë âñå.

- ...òû áóäåøü íàøèì ëåêòîðîì! - âîñòîðæåííî çàÿâèëà íèçåíüêàÿ æåíùèíà ñ óäèâèòåëüíî øèðîêîé ôèãóðîé. - Ýòî æå ïðåêðàñíî!

Ýòî áûëà ò¸òóøêà Åëèçàâåòà Ïåòðîâíà, îíà æå ò¸òóøêà Ýëèçà. Ðîäñòâåííèöà Êàòè, âëàäåëèöà öåíòðà.

- Ðàçâå ÿ âàì ïîäîéäó?

- À êàê æå! Êàòèíà ðåêîìåíäàöèÿ…

- À âäðóã ÿ óñïåë èñïîðòèòüñÿ çà òî âðåìÿ, ïîêà…

- Ïîêà ø¸ë ñþäà, ãîëóá÷èê? Íå íàäî ïðåóâåëè÷èâàòü!

- ß ïðåóìåíüøàþ.

- Äà íó!

Ýòà æåíùèíà áûëà óâåðåíà âî âñ¸ì, ÷òî ïðîèñõîäèëî — Êàòÿ ïðåäëîæèëà åé îòëè÷íîãî êàíäèäàòà. Ñàì Õàóñëåð ïåðâîå âðåìÿ ñèëüíî ñîìíåâàëñÿ â öåëåñîîáðàçíîñòè ýòîé çàòåè.

Îí ïðèõîäèë âîâðåìÿ, çàíèìàë ñâî¸ ìåñòî, âûáèðàë òåìó äëÿ ðàññêàçà… Â «Êóëüòóðíûé öåíòð» ïðèõîäèëè î÷åíü ðàçíûå ëþäè. Èäåÿ ñîâìåñòèòü ðåñòîðàí ñ êóëüòóðíûì ìåñòîì ñíà÷àëà ïîêàçàëàñü Õàóñëåðó… Ñëèøêîì èíòåðåñíîé, ÷òîáû èìåòü óñïåõ. Îäíàêî, ïîñëå ïåðâûõ ïðîâåä¸ííûõ âå÷åðîâ, îí áûë âûíóæäåí çàáðàòü ñâîè íåñêàçàííûå ñëîâà îáðàòíî.

Ëþäåé â öåíòðå áûëî ìíîãî - áûëè äíè-êîíöåðòû, äíè-ìàñòåðêëàññû, à áûëè äíè-ëåêöèè. Ïðîõîäèëè îíè äîñòàòî÷íî øóìíî, âåñåëî è óâëåêàòåëüíî. Íà ëåêöèÿõ, ïðàâäà, ÷àùå ìîë÷àëè è ïðîñòî âåæëèâî çàäàâàëè âîïðîñû. Âàëåíò óäèâèëñÿ òîìó, ÷òî äî ýòîãî íå çíàë î ñóùåñòâîâàíèè ýòîãî çàâåäåíèÿ. Èíîãäà îí ñàì íà÷àë çàõàæèâàòü â «Öåíòð» ïðîñòî òàê. Èç èíòåðåñà. Ïðèìåðíî èç òàêîãî æå èíòåðåñà ëþäè ïðèõîäèëè íà ëåêöèè… Êðóã èíòåðåñîâ çàìêíóëñÿ.

- Âàëåíò Õàóñëåð, íàø ëåêòîð… - òàê ÷àñòî ïðåäñòàâëÿëà åãî âëàäåëèöà. - Íåâåðîÿòíîãî óìà ÷åëîâåê. Îí íå ñîâñåì ïñèõîëîã, íå ñîâñåì ïðîôåññîð, íî îòëè÷íûé ñïåöèàëèñò ïî ÷åëîâå÷åñêèì ñóäüáàì. Ðåêîìåíäóþ!

Âîïðîñû åìó çàäàâàëè ïðè÷óäëèâûå, ãëóïûå è íàèâíûå. Íàñòîÿùèå! Èñêðåííèå!

Ðàç çà ðàçîì îí ïðîâîäèë ëåêöèè, ñîìíåâàÿñü â ñåáå, íî ïîä êîíåö îñòàâàëñÿ äîâîëåí, äàæå íà÷àë íàáèðàòü ñâîþ ïîïóëÿðíîñòü â êðóãàõ ìåñòíûõ ïîñåòèòåëåé. Îäíàæäû åãî ñïðîñèëè î Áðóìîâå, íî îí î÷åíü õîðîøî îòêàçàëñÿ î í¸ì ãîâîðèòü. Çàäàâøèé âîïðîñ ñîãëàñèëñÿ ñ Õàóñëåðîì, ñêàçàâ, ÷òî ëè÷íîñòü ýòîãî ÷åëîâåêà îñòàâëÿåò æåëàòü ëó÷øåãî.

Âëàäåëèöà, ò¸òóøêà Ýëèçà, òîæå áûëà ïî-ñâîåìó î÷àðîâàòåëüíà. Îíà íå äåëàëà óëüòèìàòóìîâ, íå äàâàëà óêàçîâ… Îíà ïðîñòî ïîðîé ñìîòðåëà íà Âàëåíòà òàêèì âçãëÿäîì, ÷òî òîò ñðàçó ïîíèìàë, ÷òî åìó íóæíî ñðî÷íî êàê-òî ðåàáèëèòèðîâàòüñÿ.

Êàòÿ òîæå ïðèõîäèëà íà âûñòóïëåíèÿ Âàëåíòà. Ëåêòîð èç íåãî áûë ÷òî íàäî. Äà è ÷åëîâåê îí áûë õîòü ÷óäàêîâàòûé, íî íåïëîõîé. Îñîáåííî â ñðàâíåíèè ñ Áðóìîâûì! Íî, ñòîèò îòäàòü äîëæíîå, ñðàâíåíèå ëþáîãî ÷åëîâåêà ñ Áðóìîâûì ïî÷òè âñåãäà ðåøàåòñÿ â ïîëüçó ïåðâîãî.

- Çíàåøü, âîò ìû ñ òîáîé, - ñêàçàë Õàóñëåð êàê-òî Êàòå, à ïîòîì ñèëüíî ïîæàëåë î ñêàçàííîì. - Êàê äâå ÷àñòè îäíîé áåçóìíîé èñòîðèè, íå íàõîäèøü?

- Ìíå òîæå òàê êàæåòñÿ! - Ñàìîéëîâà óëûáíóëàñü òàêîé óëûáêîé, êàêóþ Âàëåíò åù¸ äî ýòîãî íå âèäåë íà å¸ ëèöå. - Î÷åíü äàæå...

- Âîò òîëüêî ÷òî ýòî çà èñòîðèÿ...

- Ðåàëèñòè÷åñêèé ðîìàí, íå èíà÷å! Ñ ïñèõîëîãè÷åñêèì óêëîíîì.

Ðîìàí.

Ýòî åäèíñòâåííîå, ÷òî íå äàâàëî Õàóñëåðó ïîêîÿ.

Íå ìîã æå îí…

Íî îí ñòàðàëñÿ íå àêöåíòèðîâàòü íà ýòèõ ìûñëÿõ âíèìàíèÿ, õîòü è æàëåë î òîì, ÷òî âûñêàçàë ÷àñòü èç íèõ âñëóõ.

Êàæåòñÿ, æèçíü è ïðàâäà íà÷àëà íàëàæèâàòüñÿ.

Âàëåíò ÷óâñòâîâàë ñåáÿ êàê ïðåæäå, íî ïî-íîâîìó.

È õîòü â åãî ãîëîâó âñ¸ ðàâíî èíîãäà âðûâàëèñü âîñïîìèíàíèÿ èç ïðîøëîãî, òåïåðü âèäåëèñü è ïðîæèâàëèñü îíè â åãî ìûñëåííûõ ïåðåóëêàõ ñîâåðøåííî èíà÷å.

Ïðîøëîå.
Ãëàâà XVII.

Õàóñëåð áåæàë, íî Òåðåíòèé íå îòñòàâàë.

- Íåìåö! - êðè÷àë Áðóìîâ, êàê çàâåä¸ííûé. - Ñòîé, ïàðøèâåö!

Âàëåíò ñïðÿòàëñÿ çà øèðîêèì äåðåâîì, è ïî÷òè ñðàçó ðóõíóë íà çåìëþ. Ñíåãîì îí ïîïûòàëñÿ ñìûòü ñ ðàíåííîé ðóêè êðîâü, íî îíà íå îñòàíàâëèâàëàñü.

- Òû ÷òî, äóìàë, ÿ òåáå ïîçâîëþ ïðîñòî òàê… - Òåðåíòèé áûë âåñü êðàñíûé, òî ëè îò õîëîäà, òî ëè îò ÿðîñòè. - Òû… Òû ðóêó… Ïîðåçàë…

 ðóêàõ Áðóìîâà áûëà ìàðëÿ.

- ß òåáå íå ïîçâîëþ ïðîñòî òàê âçÿòü è ñäî… - Áðóìîâ ïûòàëñÿ îòäûøàòüñÿ. - ß òåáÿ… Äà òû… Ïàðøèâåö…

Õàóñëåð èñïûòàë íåêîòîðîå îáëåã÷åíèå.

- Äåðæè!

- ×òî äåðæè?

- Ìàðëþ äåðæè, Âàëåíòèí!

- Âàëåíò.

- ×òî Âàëåíò? Áóäåøü òàê ñåáÿ âåñòè, ó òåáÿ îò ñàìîãî ñåáÿ íè÷åãî íå îñòàíåòñÿ. Ïîìð¸øü îò êðîâîïîòåðè.

Ìàðëÿ óïàëà Õàóñëåðó â ðóêè è ïî÷òè ñðàçó æå îêðàñèëàñü â àëûé.

- Ñàì ãîâîðèë ìíå íå áåé ïî ñòîëó, à ñàì ïî ñòåêëó êàê… Ðàçìàõíóëñÿ! - Òåðåíòèé ñìîòðåë íà Âàëåíòà ñâûñîêà, ïðîäîëæàÿ ñâîé ìîíîòîííûé âûñîêîìåðíûé ìîíîëîã.

Íî îò÷åãî-òî Âàëåíò, îáìàòûâàþùèé ñàì ñåáå ðàíåííóþ ðóêó, ïðîäîëæàë íàäåÿòüñÿ, ÷òî ýòîò áåññìûñëåííî æåñòîêèé ÷åëîâåê ñìîæåò åù¸ ïîìåíÿòüñÿ. Âåäü â åãî ñëîâàõ âðåìåíàìè ïðîñêàêèâàëî íå÷òî ïîõîæåå íà… Òåïëî? Çàáîòó ëè? Äîáðîòó? Âðÿä ëè. Íî Õàóñëåð íå íàìåðåí áûë òàê ïðîñòî ñäàâàòüñÿ.

- Ïîøëè îáðàòíî. Ìû áåç êóðòîê, - Áðóìîâ áûë ïðàâ, âåðõíþþ îäåæäó îíè îñòàâèëè â çäàíèè. Õàóñëåð íå ïîäóìàë î êóðòêå, îí ñëèøêîì áûñòðî óáåãàë îò Òåðåíòèÿ. - À åñëè òû âûæèâåøü ñåé÷àñ, à ïîòîì ïîäõâàòèøü ïíåâìîíèþ… ß âñ¸-òàêè íàìåðåí òåáÿ ïîáåäèòü. Ïîòîì óìèðàé, ñêîëüêî âçäóìàåòñÿ.

- À ÿ íå ñîáèðàþñü óìèðàòü, - Õàóñëåð âñòàë íà íîãè. - È ïðîèãðûâàòü íå ñîáèðàþñü.

- Êàê æå òû ìåíÿ îäîëååøü-òî, îäíîé ðóêîé?

- Òàê æå, êàê è â øàõìàòû. Äàæå ñ çàêðûòûìè ãëàçàìè.

Âàëåíò óëûáíóëñÿ è ðåçêî äâèíóëñÿ ñ ìåñòà. Áåãàë îí áûñòðî, äàæå ïî ñíåãó.

- Õàóñëåð, ñòîé!

Îáåñêóðàæåííûé òàêîé íàãëîñòüþ Áðóìîâ åù¸ íåñêîëüêî ñåêóíä ïðîñòîÿë íà ìåñòå, è ëèøü ïîòîì áðîñèëñÿ âäîãîíêó.

Õàóñëåðà åìó áûëî íå äîãíàòü.

È, äàæå óäàðèâ ïî íåìó ìíîãî ëåò ñïóñòÿ, Áðóìîâ òàê è íå ñìîã îäåðæàòü îêîí÷àòåëüíóþ ïîáåäó. À ïðîøëîå… Ïðîøëîå îñòàëîñü â ïðîøëîì. Íàñòîÿùåå æå íå ñîáèðàëîñü îñòàíàâëèâàòüñÿ. Êàê è Âàëåíò Õàóñëåð.

Èäåàëüíàÿ ïàðà.
Ãëàâà XVIII.

Íàéòè Êàòå ëþáîâü — çàäà÷à ïðîñòàÿ, íî åñëè âäóìàòüñÿ… Ïî÷òè íåâûïîëíèìàÿ. Ìàëî òîãî, ÷òî Õàóñëåð ñèëüíî ïðèâÿçàëñÿ ê ýòîé ìèëîé äåâóøêå, òàê åù¸ è ïðåêðàñíî ïîìíèë, ÷òî ×àøèíû, îáà, ïîäîáðàííûå äëÿ íå¸ ñóäüáîé è èì ñàìèì â ÷àñòíîñòè, íè÷åãî õîðîøåãî â å¸ æèçíü íå ïðèíåñëè. Êàòå áûë íóæåí êòî-òî äðóãîé. Íî êàê íàéòè åé èäåàëüíóþ ïàðó?

Âîò Âàëåíò ïðåêðàñíî çíàë, êàê ïðîâîäèòü ñ Êàòåé âðåìÿ — âìåñòî îáåäîâ îíè çàãàäûâàëè è ðåøàëè çàãàäêè ìèðîçäàíèÿ, âå÷åðàìè ïðîãóëèâàëèñü â ðàçíûå êóëüòóðíûå ìåñòà, à òàì òîæå ñòàëêèâàëèñü ñ òàêèìè ðàçëè÷íûìè ïðîÿâëåíèÿìè æèçíè… Âçÿòü òîò æå ïîõîä â òåàòð — ññîðà ïðÿìî âî âðåìÿ àíòðàêòà, ïåðåðàñòàþùàÿ â ïî÷òè ÷òî äðàêó, à ïîòîì ïåðåìèðèå. Ñïàñ¸ííûé àêò¸ð áëàãîäàðèò Õàóñëåðà è åãî ñïóòíèöó, îáåùàÿ ïîäàðèòü áèëåòû íà ïðåìüåðó. À ïðåìüåðà, êñòàòè, âûäàëàñü çàìå÷àòåëüíàÿ. Êàê âñòðîèòü â òàêîé îáðàç æèçíè ïðèíöà íà áåëîì àâòîìîáèëå?

Ïîðîé Õàóñëåðó íà÷èíàëî êàçàòüñÿ, à áûëî ýòî êðàéíå íå÷åñòíî ïî îòíîøåíèþ ê Êàòå, ÷òî îí ñàì è åñòü òîò ñàìûé… Ãëóïîñòü íåñóñâåòíàÿ!

Êîíå÷íî, îíè ñ Åêàòåðèíîé Ñàìîéëîâîé…

Íåò, âîïðîñ íåëüçÿ áûëî ñòàâèòü òàê. Âîïðîñ âîîáùå íèêàê íåëüçÿ áûëî ñòàâèòü. Íóæíî áûëî èñêàòü Êàòå ïðèíöà, è âñ¸.

Íå òîëüêî Õàóñëåð íå äîãàäûâàëñÿ î Êàòèíîì «ôåíîìåíå», íî åù¸ è î òîì, ÷òî âñ¸ òî âðåìÿ, ïîêà îí ìó÷èëñÿ ðàçìûøëåíèÿìè, îíà ãëóáîêî âíóòðè ñåáÿ íàäåÿëàñü, ÷òî íèêîãî èñêàòü åé îí íå áóäåò.

Ïîñëåäíèé ïëàí Õàóñëåðà.
Ãëàâà XIX.

Ãëàâíûì êîíêóðåíòîì ôèðìû áèçíåñâóìåí Âîëüíîé-Áåãîé áûëà äðóãàÿ ïîõîæàÿ ïî íàçíà÷åíèþ îðãàíèçàöèÿ, ãëàâîé êîòîðîé áûë íåïëîõî èçâåñòíûé â ñâîèõ êðóãàõ îëèãàðõ. Íåëüçÿ ñêàçàòü, ÷òî îí îáëàäàë ÷åì-òî îñîáî çíà÷èòåëüíûì — äåíüãè, êîå-êàêàÿ âëàñòü ïðè í¸ì áûëè, áåç ýòîãî îí íå áûë áû îëèãàðõîì. Îäíàêî, çëîáíîñòè â í¸ì íèêàêîé íå áûëî. Áûëî ëîøàäèíîå çäîðîâüå è ñëåãêà ÷åðåñ÷óð íàèâíàÿ òóïîñòü, íî áåç ýòîãî îí íå äîñòèã áû òàê ìíîãî. Íå òàê âàæíû ýòè ïîäðîáíîñòè, êàê òîò ôàêò, ÷òî Êàòÿ Ñàìîéëîâà äâàæäû èìåëà øàíñ ñòàòü ðàáîòíèöåé â åãî êîìïàíèè. Íî â ïåðâûé ðàç îïîçäàëà, ïî óæå ìíîãî ðàç óêàçàííûì ïðè÷èíàì, à ïîòîì âîâñå îòêàçàëàñü ïîÿâëÿòüñÿ.

Ýòîò ôàêò ñîâåðøåííî íå ñìóòèë Âàëåíòèíà Õàóñëåðà, âñ¸ ÷àùå èñïîëüçîâàâøåãî ñâî¸ ïîëíîå èìÿ.  òîì ñîñòîÿíèè, â êîòîðîì îí íàõîäèëñÿ — à áûëî ýòî ñîñòîÿíèå ïîëíîãî îòêàçà ïðèíèìàòü ðåàëüíîñòü òàêîé, êàêîé îíà áûëà — èäåÿ èçó÷èòü íà ïðåäìåò Êàòèíîãî çàìóæåñòâà ýòîãî òèïà áûëà î÷åíü ëîãè÷íîé.

×òîáû ïðîâåñòè ñâîè àâàíòþðíûå çàòåè â äåéñòâèå, Õàóñëåðó ïðèøëîñü íàïèñàòü ñòèõè. Çà÷åì? Îáî âñ¸ì ïî ïîðÿäêó.

Êàòÿ óæå íåñêîëüêî ðàç ïûòàëàñü íàìåêíóòü, ÷òî èñêàòü ëþáîâü è æåíèõà ñòîèò ÷óòü áëèæå. ×òî îíà èìåëà â âèäó? Îíà ñìóùàëàñü, áîÿñü îòêàçà, íî ñòðàøíî õîòåëà âçàèìíîñòè — åé õîòåëîñü, ÷òîáû Âàëåíòèí ñàì ïîíÿë, ÷òî ðå÷ü èä¸ò î í¸ì ñàìîì. Âàëåíò æå… Èñêàë. Âîêðóã. Ñàìîå áëèçêîå, ÷òî ïîêàçàëîñü åìó âåðîÿòíûì è ïîäõîäÿùåì, íàõîäèëîñü â ôèðìå êîíêóðåíòîâ. È ýòèì áëèçêèì îêàçàëñÿ Àëåêñåé Òåìèðîâ.

Èçó÷èâ åãî ïåðñîíó âäîëü è ïîïåð¸ê, Õàóñëåð ïîíÿë, ÷òî òàêîé ÷åëîâåê, êàê Òåìèðîâ íèêàêèõ óãðîç íå ïðåäñòàâëÿåò. Âûñîêèé, øèðîêîïëå÷èé, ñ òàêîé æå øèðîêîé óëûáêîé — èäåàë, ìå÷òà êàæäîé ñòîëè÷íîé äåâóøêè. Íî òóïîé, êàê ïðîáêà. È íåäàëüíîâèäíûé. Åñëè áû Àëåêñåé áûë áû áîêñ¸ðîì, ýòî áû ìíîãîå îáúÿñíèëî áû, íî îí áûë îëèãàðõîì, è äåëà åãî äåðæàëèñü èñêëþ÷èòåëüíî íà ÷óäåñíîé ñèëå íåâåðîÿòíûõ ñîâïàäåíèé. Òàê ñ÷èòàë Õàóñëåð, íå äàâàÿ ñëó÷àéíîñòÿì âðûâàòüñÿ â åãî ÷¸òêèå ïëàíû. Òàêîé ìóæ÷èíà îñ÷àñòëèâèë áû äðóãóþ ïðîñòóþ, æåëàþùóþ ÷åãî-òî ýòàêîãî, æåíùèíó. Íî áûëà ëè â ñïèñêå òàêèõ Êàòÿ?

- Ìîæåò, ó òåáÿ åñòü êòî íà ïðèìåòå? - ðåøèë ñïðîñèòü Õàóñëåð, ïîíèìàÿ, ÷òî ñðîêè ïîäæèìàþò, à ñâîþ ÷àñòü ñäåëêè îí òàê è íå âûïîëíèë. - Òèïàæ… Êîíêðåòíûé ÷åëîâåê… Àëåêñåé Òåìèðîâ, íàïðèìåð?

- Òîëüêî íå îí! - Êàòÿ àæ ðàñêðàñíåëàñü îò ÿðîñòè.

- Ïîíÿë…

Âîò òîëüêî Âàëåíòèí íè÷åãî íå ïîíÿë.

Âåðíåå ïîíÿë, íî íå òàê.

 åãî ãîëîâå ñàì ñîáîé ðîäèëñÿ ïëàí — ãëóïûé è áåññìûñëåííûé. Åñëè áû Áðóìîâ íàáëþäàë âñ¸ ýòî äåéñòâèå ñî ñòîðîíû, òî íàêîíåö-òî ïî÷óâñòâîâàë áû ñâî¸ ïðåâîñõîäñòâî. Åãî ñîïåðíèê îøèáàëñÿ íà êàæäîì øàãó,

À âñ¸ èç-çà õèìè÷åñêîé ðåàêöèè.

Îñàäî÷åê îñòàâàëñÿ îò ýòîé ðåàêöèè, òàêîé êîíêðåòíûé îñàäîê, ÷òî ñòðàøíî ñòàíîâèëîñü. Õàóñëåð ðåøèë, ÷òî ýòî äåëî, ýòîò ïëàí, êîòîðûé îí ðåàëèçîâûâàë çà ñïèíîé ó Êàòè Ñàìîéëîâîé, ñòàíåò ïîñëåäíèì â åãî êàðüåðå. Áîëüøå íè÷åãî äåëàòü ïîäîáíîãî îí íå ñòàíåò. È â ýòîì áûë íåêîòîðûé ïëþñ, âåäü ïëàí åãî áûë óæàñåí. Îäíàêî íè÷åãî èç ñêàçàííîãî âûøå íå áûëî ÿñíî Âàëåíòó â òå ìèíóòû, êîãäà îí ñàì ñåáÿ çàâîäèë â òóïèê. È íå òîëüêî ñåáÿ.

Î÷åíü áûñòðî âûÿñíèëîñü, ÷òî ó Òåìèðîâà åñòü ñåêðåòàðøà. È, ÷òî èìååò îòíîøåíèå ê äåëó, îíà áûëà â íåãî òàéíî âëþáëåíà. Âñ¸ ýòî Õàóñëåð âûÿñíèë çà ñ÷èòàííûå ñåêóíäû, è â áûëûå âðåìåíà ïåðåñòðîèë áû ñâîþ ñòðàòåãèþ, ïåðåäåëàë áû ïëàí, ñâ¸ë áû äâóõ âåðîÿòíî âëþáë¸ííûõ äðóã â äðóãà ëþäåé, óñòðîèë áû èì ñ÷àñòëèâóþ ñâàäüáó è äàëüíåéøóþ ñåìåéíóþ æèçíü… Îäíàêî.

Îòðèöàþùèé âñ¸ è âñÿ, ñ÷èòàþùèé, ÷òî åãî ÷óâñòâà ïî îòíîøåíèþ ê Êàòå íå÷åñòíû, ïîäëû è êîâàðíû, Õàóñëåð äâèãàëñÿ ñîâåðøåííî â íåïðèâû÷íîì äëÿ íåãî íàïðàâëåíèè. Êàæäûé øàã îí ïëàíèðîâàë, íî êàæäûé ðàç ïðîñ÷èòûâàëñÿ. À ïîòîì íà÷èíàë çàíîâî — ïëàí, øàã, îøèáêà. Ïëàí, øàã, îøèáêà. Äîø¸ë îí äàëåêî. Äîñòàòî÷íî äàëåêî, ÷òîáû íà÷àòü ñòèõè.

Âîçâðàùàÿñü ê òåìå ñòèõî⠗ Þëåíüêà Âèêòîðîâà, ñåêðåòàðøà, î ëþáîâíîé áåäå êîòîðîé Õàóñëåð çíàë, íî ê êîòîðîé íå ïðîÿâèë äîëæíîãî âíèìàíèÿ è ñîñòðàäàíèÿ, ïîâåäàëà åìó, ÷òî Òåìèðîâ ñòðàøíî ëþáèò ñòèõè. Êàêèå êîíêðåòíî äåâóøêà íå óòî÷íèëà. À åù¸ ñîîáùèëà êðàéíå èíòåðåñíóþ âåùü — å¸ íà÷àëüíèê ñ÷èòàë, ÷òî â íåãî òàéíî âëþáëåíû. È íå îøèáàëñÿ, âåäü â íåãî áûëà âëþáëåíà ñàìà ñåêðåòàðøà. Îäíàêî, Âàëåíòèí âîñïðèíÿë âñþ ýòó èíôîðìàöèþ íå òàê, êàê îáû÷íî, ïîýòîìó îñîáûõ íàäåæä ó Âèêòîðîâîé íà ñ÷àñòüå íå îñòàâàëîñü.

Ñëîæèâ â ãîëîâå äâà ïëþñ äâà, Âàëåíò ïðèíÿëñÿ ïèñàòü ñòèõè îò ëèöà íåèçâåñòíîé ïðåêðàñíîé ëåäè, âëþáë¸ííîé â Òåìèðîâà.

Ïîëó÷àëîñü íå î÷åíü, õîòÿ íåäþæèííûé ëèòåðàòóðíûé òàëàíò â Õàóñëåðå ïðèñóòñòâîâàë.

Ñîïðîòèâëåíèå ïðîèñõîäÿùåìó ìåøàëî Âàëåíòèíó ïèñàòü. Îí ñáèâàëñÿ ñ ðèôìû, óâëåêàëñÿ íåíóæíûìè òåìàìè, äåêëàìèðîâàë ñòèõè â ñïàëüíå íåÿñíî êîìó — â îáùåì ñàì ñàáîòèðîâàë ñâîþ æå ðàáîòó. Çàìåòèâ ýòîò, ñêàæåì òàê, ôåíîìåí, Õàóñëåð ðåøèë ïîñòóïèòü ñàìûì ïðîñòûì ñïîñîáîì — ïðèâëå÷ü ê ñâîèì àâàíòþðàì Êàòþ. Êîòîðàÿ, óçíàâ, ÷òî åìó íóæíà ïîìîùü ñ ðèôìàìè, ñðàçó æå ñîãëàñèëàñü ïîìî÷ü.

- Ýòî èñòîðèÿ î ëþáâè, - ãîâîðèë Âàëåíò, ïî õîçÿéñêè ãóëÿÿ ïî Êàòèíîé êóõíå. - È òàì ëèðè÷åñêèé ãåðîé ëèðè÷åñêè ÷èòàåò ëþáîâíûé òåêñò òîìó, â êîãî âëþáë¸í. Âåðíåå ýòî íå îí, à îíà.

- Çàïóòàííàÿ ëèðèêà, - çàìåòèëà Êàòÿ. - À êàêàÿ ðèôìà ó òåáÿ íå ïîëó÷àåòñÿ?

- Íó, äîïóñòèì… «Ëþáîâü ìîÿ ê òåáå îïàñíà...»

- «Íî ýòî î÷åíü äàæå êëàññíî!»

- Íåò! Òî åñòü, íå â òîì ñìûñëå, ÷òî ýòî íå êëàññíî. ß èìåþ â âèäó, ÷òî ñòèõ äîëæåí áûòü âûïîëíåí â âåñüìà ôîðìàëüíîì âèäå. Òàêîé… Íó… «È âîò, ñèæó ÿ, ãëÿäÿ â íåáî. Òàì îáëàêà, çà íèìè íå áûë… È ÿ ñìîòðþ íà íåáîñêëîí, íî â ìûñëÿõ ìîèõ íå òîëüêî îí.» Ëèðè÷åñêîå!

- Õì… Ëèðè÷åñêîå.

- Ðîìàíòè÷íîå! Êàê ïðèçíàíèå â ëþáâè.

- Ïîíèìàþ… ×òî òàì áûëî?

- «Ëþáîâü ìîÿ ê òåáå îïàñíà...»

- Àãà! Òàê… «Ëþáîâü ìîÿ ê òåáå îïàñíà, íî îòòîãî ñîâñåì íå ñòðàøí Ìíå! Äà, íå ñòðàøíî ìíå...

- È ìíå íå ñòðàøíî òîæå.

- Äà, ÿ çíàþ. ß ïðîñòî ïûòàþñü ïîäîáðàòü êðàñèâóþ ðèôìó...

Ðàçãîâîð ø¸ë íå ñîâñåì â òó ñòîðîíó, êóäà åìó ñëåäîâàëî áû èäòè.

- «Ëþáîâü ìîÿ ê òåáå îïàñíà, íî îòòîãî ñîâñåì íå ñòðàøí - ïîâòîðÿëà Êàòÿ, ÷óâñòâóÿ, êàê ïðèáëèæàåòñÿ æåëàííîå äëÿ íå¸ ïðèçíàíèå. - «Ìíå æèçíü âåäü ÷óâñòâà ïîäàðèëà, õîòü è íå ïîíÿë ÿ êàêèå...» Ñìåøíî, ïðàâäà!

- Î÷åíü íàòóðàëèñòè÷íî, - Õàóñëåð íàõìóðèëñÿ. - Òàê… À åñëè...

- Âäðóã ýòî íå âçàèìíûå ÷óâñòâà, à… - äåâóøêà ïûòàëàñü ïåðåéòè ê áîëåå êîíêðåòíûì íàì¸êàì, íî Âàëåíò ïðåñ¸ê ýòè ïîïûòêè.

- «ß ÷óâñòâóþ, êàê ñåðäöå êîëîòèò ìî¸...»

- Ýòî óæå êàêîå-òî ïðèçíàíèå ó âðà÷à ïðî ãèïåðòîíèþ.

- Ñîãëàñåí. À êàê òîãäà...

- Íàäî ïîäîéòè ê äåëó òâîð÷åñêè!

- Èìåííî ïîýòîìó ÿ è ïðèø¸ë ê òåáå.

- «ß ÷óâñòâóþ, êàê ñåðäöå êîëîòèò ìî¸, ìåíÿ ÷óâñòâà ðåêîþ óíîñÿò, îé-éî!»

Èäåÿ áûëà õîðîøàÿ, íî ðåàëèçàöèÿ… Äàæå ðàçãîâîð ñ Êàòåé Õàóñëåðó íå ïîìîã. Òîãäà, ïîìó÷èâøèñü åù¸ ñ íåäåëüêó, îí íàêîíåö-òî äîäóìàëñÿ. Ðåøèë ïèñàòü ñòèõè òàê, ñëîâíî îí ïèøåò èõ Êàòå, íî òîëüêî îí — æåíùèíà, îáðàùàþùàÿñÿ ê ìóæ÷èíå. Ñðàçó âñ¸ ïîëó÷èëîñü.

Òîìèòñÿ ñåðäöå ìî¸ â êëåòêå,
À êëþ÷ îò íå¸ äàëåêî.
Òîìèòñÿ è æä¸ò ÷óâñòâ òåðïêèõ,
Íà ñåðäöó íåëåãêî.

Âåäü ðÿäîì äðóã æåëàííûé ìîé,
Íå ïðîòÿíóòü ðóêè…
Ïî÷òè âñåãäà èä¸ò ñî ìíîé,
Íî êàê ìû äàëåêè!

È ÷óâñòâà ìîè ìåíÿ óáèâàþò,
ß ñìîòðþ íà òåáÿ,
È ñåðäöå ñáèâàåò ìåíÿ…
À ìûñëè ïîêîÿ íå çíàþò.

Ëþáèòü âñëóõ áîþñü,
Íàïèøó íà áóìàãå.
Õîòÿ, ïîíÿòü âñ¸ ìîãëè áû ìû ñàìè,
Íî îñòàëèñü á äðóçüÿìè?

Âäðóã ÷óâñòâ ðîêîâûõ
Íå ðàñêðîåò áóêåò
Òîò äðóã ìîé, êîòîðîãî íåò?
È íå áóäåò ïðî÷òåíèé èíûõ?

ß áîþñü, òðåïåùó, íî õî÷ó ÿ ñêàçàòü:
«Ëþáîâü ìîÿ âå÷íà ê òåáå ëèøü,
È ãëàâíàÿ öåëü — òåáÿ ëèøü îáíÿòü.»
Íî ïî÷åìó òû ìîë÷èøü?

Êîíå÷íî, ñòèëü ñòèõîòâîðåíèÿ ïðèøëîñü èñêóññòâåííî çàíèçèòü. Âî-ïåðâûõ, ïèñàòü èõ äîëæíà áûëà äåâóøêà, êîòîðàÿ ïðîñòî çàïèñûâàëà ñâîè ìûñëè, à íå ãíàëàñü çà ëèòåðàòóðíûìè íàãðàäàìè, è, âî-âòîðûõ, àäðåñàò äîëæåí áûë ñìî÷ü íå òîëüêî ïðî÷åñòü íàïèñàííîå, íî è ïîíÿòü õîòÿ áû ïîëîâèíó èç òîãî, ÷òî òàì áûëî íàïèñàíî.

- Ó ìåíÿ ê Òåìèðîâó äîêóìåíòû, - ñêàçàë Õàóëåð â òîò äåíü, êîãäà îñóùåñòâëÿë ïîñëåäíþþ ÷àñòü ñâîåãî ïëàíà. Îí ïðåäñòàâëÿëñÿ ðàáîòíèêîì ôèðìû Âîëüíîé-Áåãîé, à ñòèõè ñïðÿòàë ñðåäè ÿêîáû âàæíûõ áóìàã.

- Îæèäàéòå, - ñêàçàëà Þëåíüêà, à ñàìà ïîøëà â êàáèíåò ê íà÷àëüñòâó.

Ïîäñóíóâ ñòèõè ÷åðåç ñåêðåòàðøó, Âàëåíòèí îæèäàë ìãíîâåííîé ðåàêöèè. Îíà íå ïðîèçîøëà. Òîãäà îí ñàì çàïèñàëñÿ íà ïðè¸ì ê Òåìèðîâó. È ïðèø¸ë. ×åðåç äåíü.

- ß çíàþ, â âàñ âëþáëåíà æåíùèíà, è îíà íàïèñàëà âàì ñòèõè! - ñðàçó ñêàçàë îí. - ß âðàë, ÷òî ÿ ðàáîòàþ íà Âîëüíóþ-Áåãóþ, ÷òîáû ðàññêàçàòü âàì îá ýòîì!

Àëåêñåé ñèäåë â áîëüøîì, îáèòîì êîæåé êðåñëå. Îí óäèâèëñÿ ñëîâàì Õàóñëåðà, íî ïðèíÿë èõ çà ÷èñòóþ ìîíåòó. Óäèâèòåëüíî, êàê ñ òàêèì õàðàêòåðîì îí òàê äîëãî ïðîäåðæàëñÿ íà ïëàâó.

- Âû — ïðîâèäåö! - çàÿâèë îëèãàðõ. - Ïîâåñòâóéòå.

Âàëåíòèíà óäèâèëî òî, ÷òî Àëåêñåé çíàë òàêèå ñëîæíûå ñëîâà.

- ß âàì ñåé÷àñ âñ¸ ðàññêàæó! Îíà ìîëîäà, êðàñèâà è âëþáëåíà! - ãîâîðèë îí, âíèìàòåëüíî ñëåäÿ çà ðåàêöèåé öåëè. Öåëü ëèêîâàëà è íè÷åãî íå ïîäîçðåâàëà. -  âàñ!

- Êàê ýòî ÷óäåñíî! - Òåìèðîâ ïðèâñòàë. - È âàì èçâåñòíî å¸ èìÿ? Îíà òàëàíòëèâûé ïèñàòåëü...

- Îíà ïî÷òè ÷òî ïîýòåññà, çíàåòå, îíà...

- Ïîçíàêîìüòå ìåíÿ ñ íåé!

Âñ¸ ñëîæèëîñü. Ïàçë îêàçàëñÿ ñîáðàí.

Âàëåíòèí äàæå ðàññòðîèëñÿ.

Îí ïîäñîçíàòåëüíî äî êîíöà íàäåÿëñÿ, ÷òî âñ¸ íå ïîëó÷èòñÿ, îòìåíèòñÿ, ïåðåìåíèòñÿ, íî, óâû, îí áûë ãåíèåì ñâîåãî äåëà è äåëàë âñ¸ î÷åíü õîðîøî. ×åðåñ÷óð õîðîøî.

À Êàòÿ, óçíàâ îá îëèãàðõå, ñëèøêîì íå âîâðåìÿ ðåøèëà ïîäûãðàòü Õàóñëåðó, äóìàÿ, ÷òî ýòî âñ¸ ÷àñòü åãî èãðû, â êîíöå êîòîðîé îíè îñòàþòñÿ âìåñòå. À îëèãàðõ èñ÷åçàåò.  èòîãå óâåðåííîñòü â òîì, ÷òî âñ¸ èä¸ò õîðîøî, à ñàì Âàëåíòèí íå èìååò ïðàâà ðåøàòü çà Ñàìîéëîâó êîãî åé ëþáèòü, çàêðåïèëàñü â ñîçíàíèè Õàóñëåðà.

Ýòî áûë åãî ïîñëåäíèé ïëàí. Òîò, ïîñëå êîòîðîãî âñ¸ äîëæíî áûëî ïðåêðàòèòüñÿ. Îí ñàì ñòàâèë æèðíóþ òî÷êó íà ñåáå è ñâîèõ àâàíòþðàõ. Àáñîëþòíî äîáðîâîëüíî è ÷åñòíî. Óáèâàë ñåáÿ, ëèøàë ñàìîãî äîðîãîãî — Êàòè… Íåò, íå Êàòè, Êàòÿ — ñóâåðåííàÿ ëè÷íîñòü. Îí ëèøàë ñåáÿ âîçìîæíîñòè ïóòàòü æèçíè ëþäåé. Áðóìîâ âîçëèêîâàë áû, óñëûøàâ ýòî. Íî ìîøåííèêîì Õàóñëåð êàê íå áûë, òàê è íå ñòàíîâèëñÿ. Îí ïðîñòî çàïóòàëñÿ. È, îò÷àñòè, ãðîìêèå çàÿâëåíèÿ åãî áûëè ïðàâäèâû — íî ëèøü îò÷àñòè. Ñàìîå èíòåðåñíîå æäàëî âñåõ ó÷àñòíèêîâ äåéñòâèÿ âïåðåäè.

Ìûñëè.
Ãëàâà XX.

Íåóìîëèìûé ïëàí íåóìîëèìî ïðîäâèãàëñÿ. È äâèãàë â ãîëîâàõ ëþäåé ìûñëè. Ðàçíûå.

 ÷¸ì-òî Õàóñëåð ìîã áûòü äîâîëåí, âåäü ñòðàäàë íå îäèí — îò âíåçàïíîãî îáúÿâëåíèÿ îá îòíîøåíèÿõ Òåìèðîâà ïîñòðàäàëà åãî ñåêðåòàðøà. Îäíàêî, ñåé÷àñ åãî öåëüþ áûëî íå óäîâîëüñòâèå, è òåì áîëåå íå ñîáñòâåííûé êîìôîðò — îí îò÷àÿííî îòâåðãàë âñå ëèøíèå, êàê åìó êàçàëîñü, ìûñëè, äâèãàÿñü ïî ïðèäóìàííîìó ïëàíó.

 îäèí èç äíåé, îí ðàçãîâîðèëñÿ ñ òîé ñàìîé Þëåíüêîé.

- È âîîáùå, - æàëîâàëàñü îíà. - Åñëè îíà õî÷åò çàâîåâàòü ñåðäöå îëèãàðõà… Òî… Òî… Ïóñòü êóïèò øóáó. Èëè õîòÿ áû àðåíäóåò. Íè íà êàêîå íîðìàëüíîå ìåðîïðèÿòèå áåç ýòîãî íå ïóñòÿò. À îíà âðÿä ëè ñìîæåò ïîçâîëèòü ñåáå… È èñ÷åçíåò. Âîò òàê âîò. ß åé ñïóñêè íå äàì.

Âàëåíòèí â øóòêó ïåðåäàë ýòó ðåêîìåíäàöèþ Êàòå.

- Íó êóäà ÿ ïîéäó áåç òåáÿ, äà åù¸ è â øóáå… - îòâåòèëà íà ýòî îíà, ñìåÿñü. Øóáû îíà íå íîñèëà.

 äðóãîé äåíü Âàëåíòèí ñîâåðøèë îïëîøíîñòü — çàâ¸ë ðàçãîâîð íà ëåêöèè ïðî ëþáîâü, âçàèìíûå è íå î÷åíü ÷óâñòâà. Ìûñëè çàïîëîíèëè åãî ãîëîâó, íî îí óâåðåííî îòáèâàëñÿ îò íèõ. Ðîâíî äî òåõ ïîð, ïîêà åìó íå çàäàëè âîïðîñ.

- À ÷òî åñëè ÷óâñòâà ðàçãîðåëèñü ìåæäó äâóìÿ äðóçüÿìè? - ãîëîñ áûë ìîëîäîé, ñêîðåå äàæå ïîäðîñòêîâûé.

- Çàâèñèò îò ñèòóàöèè, - îòâåòèë ëþáèìîé ôðàçîé Õàóñëåð. - Äàéòå ìíå ñèòóàöèþ.

- Íó… - ïîäðîñòîê çàäóìàëñÿ. - Âîò îí ñòàðøå, ÷åì îíà, è îíè êàê áû… Êàê íàñòàâíèê è ó÷åíèöà.

-  êàêîì ñìûñëå? - ôèçèîíîìèÿ, êîòîðóþ ñêîð÷èë Âàëåíò âûçâàëà ó ïóáëèêè ë¸ãêèé ñìåõ.

- Íó…

- Âñå äðóçüÿ ëþáÿò äðóã-äðóãà, è ýòî íîðìàëüíî. Ýòî íå ïåðåðàñòàåò íè â êàêèå äðóãèå îòíîøåíèÿ. Îá ýòîì ñòîèò ïîìíèòü.

- À åñëè ïåðåðàñòàåò?

- Òîãäà… Ýòî ñîâñåì äðóãàÿ èñòîðèÿ. Âîçüì¸ì óæå ñêàçàííûé ïðèìåð...

- Åñëè îáà ëþáÿò, íî áîÿòñÿ ñêàçàòü îá ýòîì, ïîòîìó ÷òî… Íå õîòÿò áûòü îòâåðãíóòûìè è ïîòåðÿòü äðóæáó, ÷òî òîãäà?

- Òîãäà, - Âàëåíò çàäóìàëñÿ. - Òîãäà èì îáîèì ñòîèòü âçâåñèòü âñå ðèñêè è ðåøèòü, ÷òî áóäåò äëÿ íèõ ïðàâèëüíûì. È, æåëàòåëüíî, âñ¸-òàêè îáñóäèòü ñëîæèâøóþñÿ ñèòóàöèþ.

 î÷åðåäíîé äðóãîé äåíü Õàóñëåð âûøåë íà ïðîãóëêó, à ïîñðåäè ãóëÿíèé äîãîâîðèëñÿ âñòðåòèòüñÿ ñ Êàòåé. Îíè òåïåðü èìåëè âîçìîæíîñòü ïèñàòü äðóã-äðóãó ïîñëàíèÿ, âåäü Âàëåíòèí äàë åé ñâîé íîìåð òåëåôîíà. Ìûñëè íàïàëè íà íåãî ïî÷òè ñðàçó ïîñëå òîãî, êàê Êàòÿ ñîîáùèëà, ÷òî ñêîðî ïîäîéä¸ò. Îíè òâåðäèëè åìó ðàçíîå, íî â èòîãå âñ¸ çàêîí÷èëîñü ïëà÷åâíî äëÿ òåëåôîíà — îí ïîïàë ïîä ãîðÿ÷óþ ðóêó Õàóñëåðà, â êîòîðîé ëåæàë, áûë áðîøåí íà àñôàëüò. Ðàçáèëñÿ. Ïî÷òè ÷òî âäðåáåçãè. Êàòþ ïîäîáíûå íîâîñòè íå óñòðîèëè. Òåðÿòü ñâîåãî òîâàðèùà îíà íå ñîáèðàëàñü.

- Ýòî ïðîñòî ñëó÷àéíîñòü… Áûâàåò. Íè÷åãî òàêîãî, íå áåðè â ãîëîâó.

- Íî òåáå íóæíî ñðî÷íî æå êóïèòü íîâûé òåëåôîí!

- Òîëüêî åñëè òû ïîìîæåøü ìíå åãî âûáðàòü. ß â ýòîì íå ðàçáèðàþñü.

- Ìû íå äîëæíû òåðÿòü ñâÿçü! ß ïîìîãó.

Êàòÿ òàê óâëåêëàñü ïîìîùüþ, ÷òî â êàêîé-òî ìîìåíò íà÷àëà îïàçäûâàòü. È â ýòîò ñàìûé ìîìåíò äåðæàëà â ðóêàõ ñëèøêîì ìíîãî ïðåäìåòîâ. Îòâëåêëàñü, çàñóåòèëàñü — âûðîíèëà êëþ÷è. Âàëåíòèí èìåë â ðóêàõ íîâóþ ìîäåëü òåëåôîíà è ìîã áû ïðîñòî ïîçâîíèòü, íî äëÿ ýòîãî ãàäæåò òðåáîâàëîñü çàðÿäèòü. Ñëåäîâàòåëüíî, âåðíóòü êëþ÷è, êîòîðûå, êàê îáìîëâèëàñü ñàìà Êàòÿ äî òîãî êàê íà÷àëà îïàçäûâàòü, áûëè çàïàñíûìè, ñðàçó íå ïîëó÷èëîñü.

Âîïðîñ çà÷åì è êîìó íåñëà ýòè êëþ÷è Êàòÿ, â ñâîåé ãîëîâå Âàëåíò îñòàâèë áåç îòâåòà.

×óòü ïîçæå, ýòèì æå äí¸ì Õàóñëåð âñòðåòèë íà÷àëüíèöó Êàòè. Âîëüíàÿ-Áåãàÿ äîáàâèëà ìàñëà â îãîíü — ïîïðîñèëà êîå-÷òî ïåðåäàòü ñâîåé ëþáèìîé ñîòðóäíèöå, ò¸çêå Ñàìîéëîâîé.

Ýòî áûëî óäà÷íî, âåäü ñëó÷àéíî îáðîíåííûå êëþ÷è íóæíî áûëî âåðíóòü.

Õàóñëåð áûñòðî ïðîäåëàë ïóòü ê äîìó Êàòè, õîòÿ ìûñëè åãî íàìåêàëè, òðåáîâàëè, êðè÷àëè: «Îñòàíüñÿ ó íå¸, íàïðîñèñü íà ÷àé, îáãîâîðè âñ¸… Ïîãîâîðè ñ íåé!»

Âàëåíò òèõî îòêðûë äâåðü, ÷òîáû áûñòðî ïîëîæèòü êëþ÷è è ïîñëàííûå âìåñòå ñ íèì äîêóìåíòû, íî çàìåð â êîðèäîðå, êàê âêîïàííûé. Îí óñëûøàë Êàòèí ãîëîñ, ðàçãîâàðèâàâøèé ñ êåì-òî ïî òåëåôîíó. È âíóòðè íåãî âñ¸ ñëîâíî çàãîðåëîñü.

Ïîäñëóøèâàòü áûëî íåõîðîøî, Õàóñëåð ýòî çíàë. Ðàçãîâîð ïðîèñõîäèë íà êóõíå, è Êàòå áûëî äîñòàòî÷íî âûéòè â êîðèäîð, ÷òîáû ïîéìàòü åãî. Íî åìó ñòðàøíî õîòåëîñü ïîíÿòü, ÷åì æèâ¸ò è äûøèò ñåé÷àñ Êàòÿ, ðàäè êîòîðîé îí ïåðåñòóïàë ÷åðåç ñåáÿ è ñâîè ÷óâñòâà. Âàëåíòèí íà÷àë ïðèçíàâàòü, ÷òî îíè åñòü. Íî êàêèå — íå óòî÷íÿë. Íå õîòåë. Áîÿëñÿ.

Î ÷¸ì íà ñàìîì äåëå ãîâîðèëè Êàòÿ è å¸ ìàìà? Äèàëîã èõ âûãëÿäåë ïðèìåðíî òàêèì îáðàçîì:

- Ìàìà, õâàòèò òàê ïåðåæèâàòü çà ìåíÿ!

- Êàê ÿ ìîãó ïåðåñòàòü áåñïîêîèòüñÿ, òû æå ìîÿ äî÷ü!

- Ìàìà, ÿ ðàáîòàþ, íå÷åãî òàê çà ìåíÿ áåñïîêîèòüñÿ!

- À ÿ íå ïåðåæèâàþ, ïðîñòî äóìàþ, ÷òî òû îäíà òàì, ñîâñåì îäíà...

- Ó ìåíÿ åñòü ò¸òÿ è ñåñòðà.

- Íî ÿ íå îá ýòîì!

- Ìàìà, êàæäûé ÷åëîâåê ñàì ðåøàåò, êîãäà åìó çàâîäèòü îòíîøåíèÿ.

- Íî êàê æå òû áåç ïîìîùè!

- ß ñàìà ñïðàâëÿþñü.

- Íî âñ¸-òàêè, ÿ òàê ïåðåæèâàþ… Ëàäíî, ñîãëàñíà — ïåðåæèâàþ çà òåáÿ!

- È âîîáùå, ó ìåíÿ åñòü îòíîøåíèÿ!

- Ó òåáÿ åñòü ìóæ÷èíà!?

- Ìàìà, òû îïÿòü íåäîâîëüíà?

- À òû óâåðåíà, ÷òî ýòî ñåðü¸çíî?

- Êîíå÷íî!

- À êàê òû ýòî ïîíÿëà?

- ß ýòîìó ÷åëîâåêó äî÷ü ãîòîâà ðîäèòü, äî÷ü! Òû æå çíàåøü, êàê âûãëÿäåëà ìîÿ äåòñêàÿ ìå÷òà — äîì, ìóæ÷èíà, äî÷ü. Âñ¸ ñåðü¸çíî. Î÷åíü ñåðü¸çíî. Áóäü óâåðåíà â ýòîì. È íå ñóåòèñü!

- Îõ, è ïðàâäà… À ÿ âñ¸ îïÿòü ïðîïóñòèëà! Æèçíü èä¸ò…

- Ìàìà, íó õâàòèò...

Íî óñëûøàë Õàóñëåð êóäà ìåíüøå. È ïîíÿë, êàê è âñ¸ ìíîãîå äðóãîå, íå òàê. È ïîäóìàë ñîâñåì íå òî, ÷òî äîëæåí áûë áû ïîäóìàòü. À âñ¸ èç-çà ïðîñòîãî íåäîðàçóìåíèÿ… Èç-çà íåäîñêàçàííîñòè.

- ß ýòîìó ÷åëîâåêó äî÷ü ãîòîâà ðîäèòü, äî÷ü! Âñ¸ ñåðü¸çíî. Î÷åíü ñåðü¸çíî.

Óñëûøàííûå íåïðàâèëüíûå îòðûâêè ôðàç Âàëåíòèí ïðîêðó÷èâàë â ãîëîâå âåñü äåíü äî âå÷åðà, à êîãäà ñîëíöå ñåëî, ïîãðóçèëñÿ â òÿæ¸ëîå íåïîäâèæíîå ñîñòîÿíèå. Íå ñíà. Åìó áûëî ñîâñåì íå äî ñíà â ýòó íî÷ü.

Âèíîé òîìó áûëî åù¸ îäíî ñîáûòèå, ïðîãðåìåâøåå äí¸ì. Ãäå-òî ìåæäó âñòðå÷åé ñ Êàòåé è ïîêóïêîé òåëåôîíà è ñëó÷àéíûì îáùåíèåì ñ Âîëüíîé-Áåãîé.

Îëèãàðõ Òåìèðîâ ñîîáùèë, ÷òî ïðèãëàøàåò ñâàõó, òî åñòü Õàóñëåðà, à òàê æå ñâîþ óæå ïî÷òè ÷òî ëþáîâü âñåé æèçíè, òî åñòü Ñàìîéëîâó, ê ñåáå íà áàë. È áóäåò ýòî çàâòðà. Êàòå îí óæå ñîîáùèë. À Âàëåíòèíà ïðîñèò ëèøü îá îäíîì, ïåðåä òåì, êàê åõàòü, äîâåñòè äåâóøêó äî çàêàçàííîé äëÿ íå¸ êàðåòû.

Íî÷ü äàëàñü Õàóñëåðó ñ òðóäîì. Âûäàëàñü îíà êðàéíå íåïðîñòàÿ. Íî åù¸ äî ýòîãî, äî ñàìîé íî÷è, â ìîìåíò âå÷åðà, óâÿäàþùåãî äíÿ, íåðâû Âàëåíòèíà íå âûäåðæàëè. Ïîñëåäíåé îáîðâàííîé íèòî÷êîé ñòàëî ñîîáùåíèå, ïðèøåäøåå íà íîâûé òåëåôîí îò Êàòè: «ß âçÿëà â àðåíäó øóáó, ÷òîáû ñîîòâåòñòâîâàòü çàâòðàøíåìó ìàñêàðàäó.»

Óòðî.
Ãëàâà XXI.

Íî÷ü, êàê óæå áûëî ñêàçàíî âûøå, ó Õàóñëåðà âûäàëàñü íåïðîñòàÿ. Î÷åðåäíàÿ íî÷ü ïîáåãîâ, ïîïûòîê è ðàçìûøëåíèé. À âåäü îí áûë óæå íå òàê ìîëîä, êàê êîãäà-òî. Èñòîðèÿ ïðî âçÿòóþ â àðåíäó øóáó äîâåëà åãî äî êðàÿ — êðàÿ, ïî êîòîðîìó ïðîõîäèëà ãðàíèöà ìåæäó áåçóìèåì è ïîëíîé àïàòèåé.

Íå òî ÷òîáû øóáà áûëà ïëîõàÿ, à àðåíäàòîðû ìîøåííèêàìè, ïðîñòî âñ¸ ñîçíàíèå Âàëåíòà äâèãàëîñü ê êðàéíå íåïðèÿòíîìó îñîçíàíèþ.

- ß ïðîèãðàë, ÿ îïîçäàë, - äóìàë îí âñëóõ, ðàçãóëèâàÿ ïî ñâîåé ñïàëüíå, óñòàâëåííîé ïðåäìåòàìè áûòà ðàçíûõ ýïîõ, âðåì¸í è íàðîäîâ. - Êàê âñ¸ óæå ñåðü¸çíî ó ýòèõ äâîèõ. Îíà áåð¸ò â àðåíäó øóáó, ÷òîáû ñîîòâåòñòâîâàòü åãî ìèðó… À îí âûñûëàåò êàðåòó…

Ïðàâäà, ïðî êàðåòó Êàòÿ åù¸ íå çíàëà.

- Äðóãîé, áîëåå ñòàðûé å¸ êàâàëåð, ïîñûëàåò äåòåêòèâà, - Õàóñëåð íå ìîã îáîéòèñü áåç ñîáåñåäíèêà ñåé÷àñ, õîòÿ ðàçãîâàðèâàë ñàì ñ ñîáîé. - À ÿ? ×åì ÿ ìîãó çàòìèòü äâóõ ýòèõ… Áåçáîæíèêîâ.

Îò÷åãî-òî ñëîâî, âûðâàâøååñÿ íà âîëþ, ñìóòèëî Âàëåíòà.

- Ïðè ÷¸ì òóò ýòî âîîáùå? - áóðêíóë îí. - ß ñîâñåì íå îá ýòîì õîòåë ïîãîâîðèòü…

Óòðîì, êîãäà âñå ñëîæíûå ðàçãîâîðû ñ ñàìèì ñîáîé áûëè ïåðåãîâîðåíû, à ïîñëåäíèå íàäåæäû çàëèòû ñëåçàìè, Âàëåíò íàêîíåö-òî óñïîêîèëñÿ. Òàê åìó ïîêàçàëîñü.

×óòü íå ñâàëèâøèñü ñ ëåñòíè÷íîé ïëîùàäêè, ñ òðóäîì îäîëåâ ñåáÿ è ñâîé íàðÿä, à òàê æå ñêîðûé çàâòðàê, Âàëåíòèí Õàóñëåð íàïðàâëÿëñÿ â ñòîðîíó ñâîåé êàçíè. Ñàìîé òÿæ¸ëîé è âåëèêîé çà âñþ æèçíü.

Äàæå Áðóìîâ, ïðèòàíöîâûâàâøèé â åãî ãîëîâå, íå ìîã áû ñðàâíèòüñÿ ïî ñèëå ñ ãëóáèíîé òîãî ïðîâàëà, ÷òî îæèäàë Âàëåíòà ñåãîäíÿ. Îí ñàì â¸ë ñåáÿ, ïîñëå ñêîðîãî ñóäà, íà ïëàõó.

Õàóñëåð äîëãî ðåøàëñÿ, ñëèøêîì äîëãî, è ðàçìûøëåíèÿ åãî ïðèâåëè ê êàòàñòðîôå. Ïîëíûé ïðîâàë. Àáñîëþòíûé! Ëþáîâíàÿ íåóäà÷à. Íó ïî÷åìó æå îí íå ïîíÿë ðàíüøå, êàê âëþáë¸í? Ïî÷åìó íå ïðèçíàëñÿ?

Ìûñëü î íå÷åñòíîñòè è ãëóïîñòè ñðàçó æå ïîñåòèëà åãî, ñòîèëî åìó ïðåäàòü ñåáÿ èçâå÷íîìó âîïðîñó «À ÷òî åñëè áû…?».

Ñòûä, ñîìíåíèÿ, áåçóìíîå, èçíåìîãàþùåå îò ñàìîãî ñåáÿ ÷óâñòâî… È âîò âñ¸ îáîðâàëîñü — âîò îíà Êàòÿ, âîò îíè ïîñëåäíèå ìèíóòû èõ äîáðîãî çíàêîìñòâà. À ïîòîì? Ïîòîì ïóñòîòà.

- Íó êàê âàì, õîðîøèé æå äåíü? - Êàòÿ êðàñîâàëàñü, ïîêàçûâàÿ ñâîé íàðÿä. - Èëè âû, ïðÿìî òàêè, íàñòðîåíû… Íå òàê ïîçèòèâíî? ×òî ñ òîáîé? Âàëåíòèí, íå ìîë÷è!

Ðàçãîâîð ñëîæèâøèéñÿ ìåæäó íèìè ïîêàçàëñÿ Ñàìîéëîâîé íåìíîãî ñòðàííûì.

Ïðîùàíèå.
Ãëàâà XXII.

Âàëåíòèí ýòîò äåíü ñ÷èòàë òðàóðíûì. Êàòÿ íå ïîíèìàëà ïî÷åìó. Õîòÿ, àðåíäîâàííàÿ øóáà òàê ñèëüíî äàâèëà åé íà ïëå÷è, ÷òî îíà ñàìà íà÷èíàëà äîãàäûâàòüñÿ. È, õîòü ïåðâûé íå ãîâîðèë âòîðîé ïðè÷èíó, îùóùåíèå áåçâûõîäíîñòè è ïå÷àëè çàïîëíÿëè âîçäóõ ñîáîé åæåìèíóòíî.

- Âîò è âñ¸, - ïðàêòè÷åñêè ïðîùàÿñü ãîâîðèë Õàóñëåð. - Áàë, ðàäîñòè è...

- Íî ìû æå íå ïðîùàåìñÿ ñ âàìè, - Ñàìîéëîâà óëûáàëàñü. - Âñ¸ òîëüêî íà÷èíàåòñÿ.

- Êîíå÷íî...

- Íå áðîñèòå æå âû îáùåíèå ñî ìíîé èç-çà êàêèõ-òî òàíöóëåê â ñòàðûõ êîñòþìàõ...

- Íåò, êîíå÷íî… Ïðîñòî ÿ ïîäóìàë...

- À äóìàòü âðåäíî!

- Ñåðü¸çíî òàê ðåøèë çàäóìàòüñÿ è...

- À êàê æå ãëóïîñòè, êîòîðûå äåëàþò ñ÷àñòëèâåå àæ â öåëûõ 10 ðàç?

- Êàòÿ…

Âàëåíòèí çàìåð. Òîëüêî ÷òî îíè ñ Êàòåé ñïåøèëè, íî âîò òåïåðü îí âñòàë, ñëîâíî äåðåâî.

- ߅ - îí õîòåë áûëî ñðàçó âñ¸ åé ðàññêàçàòü, âî âñ¸ì ïðèçíàòüñÿ, íå æäàòü ýòîãî ïðîêëÿòîãî âå÷åðà, íå îòäàâàòü å¸ â æ¸íû ýòîìó… Æóëèêîì îí íå áûë, íî âñ¸-òàêè, íå áûë Àëåêñåé å¸ ïðèíöåì íà áåëîì êîíå, à îíà íå áûëà åãî ïðèíöåññîé. Âñ¸ ïîøëî íå òàê. È åñëè ñåé÷àñ áóäåò ýòî ïðèçíàíèå, åñëè ñåé÷àñ Õàóñëåð ïîíàäååòñÿ íà ÷óäî… Íî ÷óäà íå ñëó÷èëîñü. Âåðíåå, Âàëåíò áûë ñëèøêîì ðàíåí âûõîäêîé Áðóìîâà, ÷òîáû ïðîâåðÿòü ñëó÷èòñÿ ÷óäî ñåé÷àñ èëè íåò. À åñëè áû îí ñïðîñèë, òî âñ¸ ïðîèçîøëî áû áûñòðåå. Çàêîí÷èëîñü áû, íå íà÷àâøèñü. - ߅ Äà ëàäíî. Íó ýòî… Ïîøëè.

- Êóäà ïîøëè? - Ñàìîéëîâà ñäåëàëà ãëóïîå ëèöî.

- Êóäà? Êàê êóäà… Ìû æå...

- Îïàçäûâàåì íà âûñòàâêó?

- Íà âû… Íåò, íå â ýòîò ðàç. Ìû îïàçäûâàåì íà áàë.

- È äàæå íå íà ÿðìàðêó?

- Íåò, äàæå íå íà…

Âàëåíòèí ãîòîâ áûë áû îïîçäàòü íà âñå ÿðìàðêè è âûñòàâêè ìèðà, ëèøü áû óäåðæàòü Êàòþ îò áåçóìíîãî ðåøåíèÿ, êîòîðîå îí ñàì åé ïîäñóíóë â êà÷åñòâå ïîäàðêà. Îäíàêî, ñèë áîðîòüñÿ ñ íåé ó íåãî íå áûëî.

Ñàìîéëîâà æå íå ïîíèìàëà, êîãäà å¸ äåéñòâèÿ íàêîíåö íà÷íóò èìåòü ýôôåêò. Ðàçâå îíà íå äîñòàòî÷íî íàìåêàëà?

- À, ìîæåò áûòü, âñ¸-òàêè íà âûñòàâêó, à íå íà áàë? - ñïðîñèëà îíà ñî ñëàáîé íàäåæäîé.

- ß áû ñ ðàäîñòüþ, íî… - Õàóñëåð íå áûë èäèîòîì, îí ïîíèìàë, ÷òî ÷òî-òî åãî ïîäðóãà ê íåìó èñïûòûâàåò. Áûë ëè ýòî ðåáÿ÷åñêèé âîñòîðã èëè êàêîå-òî äðóãîå ëîæíîå ÷óâñòâî, äëÿ íåãî íå èìåëî çíà÷åíèÿ. Âàëåíòèí íå áûë ìåðçàâöåì, ïîýòîìó íå ìîã ñåáå ïîçâîëèòü âîò òàê, èãðàÿñü ÷üèìè-òî ÷óâñòâàìè, âçÿòü è ïîâåðíóòü âñ¸ â ñâîþ ñòîðîíó. - Íå ìîãó ÿ, òåáÿ æä¸ò ýòîò… Ïðîñòè Ãîñïîäè...

- Àëåêñåé? - Êàòÿ ñëåãêà ðàññòðîèëàñü.

- Íó äà. Íåëåïî áóäåò âîò ýòî âñ¸ óñòðîèòü, è íå ïðèéòè. Ïàðè, â êîíöå êîíöîâ, äîëæíî áûòü âûïîëíåíî.

- À âîò òóò ÿ ñîãëàñíà!

- Íó âîò. Ïîøëè.

Îíè ñíîâà íà÷àëè èäòè, òîëüêî òåïåðü ìîë÷à. È î÷åíü ñêîðî ñåðäöå Õàóñëåðà çàùåìèëî îò íåâûíîñèìîãî ãîðÿ.

- Âïåðâûå ÿ ÷óâñòâóþ ñåáÿ ïîëíîñòüþ îáåçîðóæåííûì, - ñêàçàë îí ÷åñòíî. - Íè÷åãî íå ïîíèìàþ, òåðÿþñü è ïàíèêóþ.

-  ïåðâûé ðàç? - óäèâèëàñü Êàòÿ. Îíà óæå íà÷àëà ñîìíåâàòüñÿ â òîì, íàñêîëüêî ÿñíà áûëà. Èëè, áûòü ìîæåò, òàêàÿ íåóâåðåííîñòü ñî ñòîðîíû Âàëåíòèíà îçíà÷àëà îäíîçíà÷íûé îòêàç?

- Íó äà, ðàíüøå ÿ...

- À, êñòàòè, ïðî ðàíüøå!

- Ïðî ðàíüøå? Ïîãîâîðèòü î ìî¸ì ïðîøëîì õî÷åøü? Ðàçâå ÿ íå äîñòàòî÷íî ðàññêàçàë ïðî...

- Äà íåò, íå ïðî Òåðåíòèÿ.

- Íå óïîìèíàé ýòî èìÿ ïðè ìíå!

- Ïðîñòèòå.

- Íå ïðîùó. Òåïåðü ÿ îáèäåëñÿ è äîñòàâëþ òåáÿ íà áàë ìîë÷à.

- 픑ֈ!?

- Äà.

- À êàê æå...

- Íó ÷åãî òû õîòåëà? Òîëüêî áûñòðî, à òî ïîòîì ÿ îáèæóñü è áóäó ìîë÷àòü.

Êàðåòà, êîòîðàÿ ñòîÿëà íåïîäàë¸êó, î÷åâèäíî æäàëà Êàòþ. È Âàëåíòèí íå ñîáèðàëñÿ ìåøêàòü, íî íà îäèí-äðóãîé âîïðîñ ìîã áû è îòâåòèòü. Èç âåæëèâîñòè? Íåò, èç ïðèíöèïà. È íåæåëàíèÿ ïðîùàòüñÿ âîò òàê ïðîñòî. È íàâñåãäà.

- Òû ëþáèë êîãî-íèáóäü êîãäà-òî? - ñïðîñèëà Ñàìîéëîâà íåðâíî, îæèäàÿ óñëûøàòü ÷òî-òî íåïðèÿòíîå äëÿ ñåáÿ.

- À ìîæåò è äî ñèõ ïîð ìîãó ñåáå ïîçâîëèòü, - Âàëåíòèí ñúåõàë ñ îòâåòà. - À òåïåðü ïîëåçàé â êóçîâ… Îé!  êàðåòó. Çäðàâñòâóéòå, ìîëîäûå ëþäè. ß ïðèâ¸ë âàì ïðèíöåññó. Äîñòàâëÿéòå å¸ íà áàë, íî àêêóðàòíî. Ïðîøó, ìàäàì… Ëåçüòå!

- ×òî, ïðÿìî òóäà?

- Èìåííî òàê.

Õàóñëåð ïîìîã Êàòå çàáðàòüñÿ â êàðåòó, à ñàì ïðè ýòîì òàê òÿæåëî è ãðóñòíî âçäîõíóë, ÷òî ìîãëî ïîêàçàòüñÿ, ÷òî îí ïîñûëàåò å¸ íà ñìåðòü.

- Íó ìû æå óâèäèìñÿ íà áàëó, òàê âåäü? - ñ íàäåæäîé óòî÷íèëà Ñàìîéëîâà.

- Êîíå÷íî-êîíå÷íî, - Âàëåíòèí ñîáðàëñÿ è ñäåëàë óâåðåííûé âèä. - À çà÷åì áû ÿ åù¸ òîãäà ñåãîäíÿ òàê íàðÿæàëñÿ...

Äåâóøêà íà áàëó.
Ãëàâà XXIII.

Êàðåòà, êîòîðóþ ïîñëàë çà Åêàòåðèíîé Òåìèðîâ, ïîäïðûãèâàëà íà êàæäîé êî÷êå, íà êàæäîì ïîâîðîòå äðåáåçæàëà è ä¸ðãàëàñü. «È êàê òîëüêî çíàòíûå äàìû ðàçúåçæàëè íà ýòèõ… Ìàõèíàõ!» - Ñàìîéëîâîé ïðèõîäèëîñü âæèìàòüñÿ òî â îäèí, òî â äðóãîé áîê ñòàðîìîäíîé êàáèíû, ÷òîáû óäåðæàòüñÿ íà ìåñòå è íå âûâàëèòüñÿ íàðóæó.

Áëàãî, êàæåòñÿ, óñàäüáà íåóìîëèìî ïðèáëèæàëîñü, à çíà÷èò ñêîðî ìîæíî áóäåò ñáåæàòü èç ýòîé àäñêîé ìàøèíû, âñòàòü íà íîãè è… Óáåæàòü!

Êàòÿ âåäü íå ñîáèðàëàñü âûõîäèòü çàìóæ çà ýòîãî îëèãàðõà. Ìàëî òîãî, ÷òî îí áûë ñêó÷íåå êàìíÿ, òàê åù¸ è óëûáàëñÿ òàê íàèãðàííî íàðî÷èòî… Íåâûíîñèìûé òèï! Ïî-íàñòîÿùåìó íåâûíîñèìûé. Ñàìîéëîâà ñëåãêà ðàçî÷àðîâàëàñü â Õàóñëåðå, ïîòîìó ÷òî íàäåÿëàñü, ÷òî òîò ìãíîâåííî ïîéì¸ò å¸ íàì¸ê, à òîò ìàëî òîãî, ÷òî íè÷åãî íå ïîíÿë, òàê è âòÿíóë å¸ â î÷åðåäíóþ àâàíòþðó. À Êàòÿ íå ëþáèëà àâàíòþðû! Âïðî÷åì, òóò îíà ëãàëà ñàìà ñåáå, ëþáèëà, èíà÷å òàê íå áèëàñü áû çà ýòîãî íåñ÷àñòíîãî ïåíñèîíåðà. Õîòÿ, íåò, ïåíñèîíåðîì îí åù¸ íå áûë.

Íàêîíåö êàðåòà îñòàíîâèëàñü è Åêàòåðèíà, çàáûâ ïðî âñå ïðèëè÷èÿ, âûâàëèëàñü èç íå¸ ñ íåâåðîÿòíûì ãðîõîòîì ïðÿìèêîì â êóñòû ðîç, êîòîðûå äàæå â äåêàáðå îò÷åãî-òî öâåëè è ïàõëè. È êîëîëèñü. Êàòÿ áûñòðî âñêî÷èëà íà íîãè îò õîëîäà è êîëþ÷åê. Íà óëèöå å¸ âñòðå÷àëè äâîå — äâîðåöêèå â ëèâðåÿõ èëè ëàêåè, êåì áû îíè íè áûëè, âåæëèâûå äî áîëè â çóáàõ. Îíè îòðÿõíóëè å¸, ïðîâåëè âíóòðü, èçúÿëè àðåíäîâàííóþ øóáó, ïîâåñèëè å¸ â ãàðäåðîáíóþ… Êàòÿ ñïåöèàëüíî îäíèì ãëàçêîì íàöåëèëàñü íà ãàðäåðîá, èùà çíàêîìóþ îäåæäó. Íàøëà! Õàóñëåð, ìåðçàâåö, áûë óæå íà áàëó. À å¸ çà÷åì-òî îòïðàâèëè òîâàðíûì âàãîíîì, íå èíà÷å, ïîåçäêà áûëà òðÿñêîé è äîëãîé.

Âìåñòî æåëàííîãî Âàëåíòèíà â çàëå Êàòþ âñòðå÷àë äðóãîé òèï.

- À âîò è âû, ëþáîâü ìîÿ… - Òåìèðîâ ðàñòÿíóë ëèöî â óëûáêå, íî íèêàêîãî ïðèâåòñòâèÿ â îòâåò íå ïîëó÷èë.

- Åñëè ïîçâîëèòå, ìíå áû âîäû… Äîðîãà áûëà… Óæàñíàÿ! - Ñàìîéëîâà äóìàëà íàä ïðåäëîãîì, ÷òî ïîçâîëèò åé èçáàâèòüñÿ îò ñêîðîãî çàìóæåñòâà. Âñ¸-òàêè, õîòü öåëü å¸ è áûëà òàêîâîé, íî èñïîëíÿþùèå ðîëè ìóæ÷èíû ïåðåïóòàëèñü.

- Êîíå÷íî, à ÷òî áû âû õîòå…

Íî Êàòè è ñëåä óæå ïðîñòûë.

Îíà, ïóòàÿñü â þáêàõ, ïîñòîÿííî ñòàëêèâàÿñü ñ êåì-òî, íàòûêàÿñü òî íà ñëóã, òî íà ãîñòåé, òî íà êîëîííû, øëà âñ¸ ãëóáæå â çàë. Ãäå-òî çäåñü äîëæåí áûë áûòü Õàóñëåð èëè õîòÿ áû óþòíûé óãîëîê, ãäå îí ìîã áû ñïðÿòàòüñÿ.

- Ñòîéòå! - ÷åé-òî ãîëîñ îêëèêíóë Êàòþ. - Ïîñòîéòå!

Ñàìîéëîâà ïå÷àëüíî âçäîõíóëà è îáåðíóëàñü. Ïåðåä íåé âîçíèêëà ñåêðåòàðøà îëèãàðõà, òàêàÿ æå, êàê è äî ýòîãî, íî òîæå â ïëàòüå.

- Âàì èä¸ò, - ñêàçàëà Êàòÿ.

- Ñïàñèáî, íî ÿ âîîáùå-òî ðóãàòüñÿ ñ âàìè ïðèøëà, - Þëåíüêà âûãëÿäåëà ãðîçíî, õîòÿ å¸ êóêîëüíîå ëèöî ïðàêòè÷åñêè íå èçìåíèëîñü. - ß âàñ íåíàâèæó, òàê è çíàéòå.

- Çà ÷òî? - óäèâèëàñü Ñàìîéëîâà. - ß æå… ß æå íè÷åãî òàêîãî…

- Âû ðàçáèëè ìîþ æèçíü, âîò ÷òî! - Âèêòîðîâà ÷óòü íå ïëàêàëà. - Âû… ߅ Äà ó ìåíÿ áûëè âñå øàíñû, à òåïåðü ÿ îñòàíóñü îäíà è áåç ðàáîòû!

- À ðàçâå Àëåêñåé…

- Íå ñìåéòå íàçûâàòü ìîåãî ˸øåíüêó òàê! Âû åãî íå ïîëó÷èòå!

- Òî åñòü âû ìåíÿ ïðèøëè óáèâàòü?

- Äà! Íåò.

- À ÷òî òîãäà?

- Íè÷åãî… ×òî ÿ ìîãó ñäåëàòü? Ýòî áûëî áû ÷óäî, åñëè áû âñ¸ âäðóã âÿçëî áû è…

Þëåíüêà ïîïðàâèëà ãëóïîâàòûå î÷êè.

- Íî ýòîãî íå ñëó÷èòñÿ, - íàêîíåö ëèöî å¸ äðîãíóëî è èñêàçèëîñü. - Íèêîãäà! À âñ¸ èç-çà âàñ! Êòî, íó êòî âàñ ïðîñèë âìåøèâàòüñÿ? Îïîçäàëè íà èíòåðâüþ è îïîçäàëè! À åù¸ ýòà Âîëüíàÿ-Ïðèáîéíàÿ…

- Ïðîèçîøëà îøèáêà! - Êàòå â ãîëîâó ïðèø¸ë ïëàí. Ñðàáîòàòü îí íå ìîã íè â êàêîì ñëó÷àå, íî äåëàòü ÷òî-òî íàäî áûëî. - ߅ Äà ìíå âîîáùå íå íóæåí âàø Òåìèðîâ!

- Êàê íå íó… Êàê ýòî íå íóæåí!? - ñåêðåòàðøà ðàññâèðåïåëà. - È êàê ýòî âñ¸ íàçûâàåòñÿ!?

- Îøèáêà! Ýòî áûëà îøèáêà. Ïðîñòî ãëóïîñòü, íàñ ïåðåïóòàëè.

- Êàê ýòî ïåðåïóòàëè? Âàñ çíà÷èò íà êîëÿñêå, îé, êàòàòü, à âû…

- Ýòî áûëî óæàñíî, ÿ, ìîæíî ñêàçàòü, ïàëà æåðòâîé… ß âîîáùå ñïàñëà âàñ îò ýòîãî óæàñà!

- Îò êàêîãî óæàñà!?

- ß ñåé÷àñ ïîéäó è âñ¸ åìó îáúÿñíþ!

- Íå âåðþ… Âû íàãëàÿ îñîáà! Åù¸ è ñìå¸òåñü! Çíàéòå, ÿ âàñ íèêîãäà íå ïðîùó… Íè çà ÷òî! Óâîëüíÿéòå ìåíÿ, äåëàéòå ÷òî õîòèòå, ÿ íå ïðîùó! È íå îòäàì åãî ïðîñòî òàê!

Þëåíüêà çàïëàêàëà òàê ñèëüíî, ÷òî ãîâîðèòü áûëà óæå íå â ñèëàõ, è áûñòðî ñêðûëàñü â òîëïå ï¸ñòðûõ êîñòþìîâ.

Ñàìîéëîâà òÿæåëî âçäûõàëà è ðàçâîäèëà ðóêàìè. Ïëàí å¸ áûë ïðîñò — ïåðåâåðíóòü ñèòóàöèþ, ïðèçíàâøèñü Òåìèðîâó óæå íå ïðîñòî â òîì, ÷òî åé îí îòâðàòèòåëåí, à ÷òî íà ñàìîì äåëå ïðîèçîøëî íåäîïîíèìàíèå. ×åëîâåê åãî óìà íà ýòî äîëæåí áûë êóïèòüñÿ, íî ãäå òåïåðü íàéòè ýòîãî… À âîò è îí! Ñèÿåò âåñü îò ñ÷àñòüÿ.

- Ëþáèìàÿ…

- Òóò òàêîå äåëî…

Êàòÿ ðåøèëà íå äàòü åìó âîçìîæíîñòè ãîâîðèòü.

- Âû âñ¸ ïåðåïóòàëè, Àëåêñåé, - ãîëîñ å¸ ÷óòü äðîãíóë. Òî ëè îò ñòðàõà, òî ëè îò âîëíåíèÿ. Âñ¸-òàêè íå ïðîñòî ìàëü÷èê, îëèãàðõ. À âäðóã îáèäèòñÿ è…

- Êàê ýòî? - Òåìèðîâ íå ïåðåñòàâàë óëûáàòüñÿ. - Ýòî ÷òî æå ýòî ÿ íàïóòàë?

- Òà ëè÷íîñòü, î êîòîðîé âàì ñîîáùèëè, ýòî íå ñîâñåì ÿ, - Êàòÿ ðåøèëà íå ïðîùóïûâàòü ïî÷âó, à ñðàçó ïîéòè â àòàêó. - Ýòî âàøà… Ñåêðåòàðøà. Þëåíüêà. È ñòèõè îíà íàïèñàëà.

- Þëåíüêà? Íè÷åãî íå ïîíèìàþ.

- Îíà â âàñ âëþáëåíà ïî óøè!

- Ïî ÷üè óøè?

- Ïî âàøè!

Òåìèðîâ íàõìóðèëñÿ. À ïîòîì ñíîâà îçàðèë ìèð ñâîåé ïðîñòåöêîé óëûáêîé.

- Êàê æå ÿ ñðàçó íå äîãàäàëñÿ, îíà îáèäåëàñü íàâåðíÿêà… - íà÷àë ãîâîðèòü îí äîâîëüíî.

- Çàòî èçáåæàëà òîëêó÷êè â êàðåòå, - âñòàâèëà Êàòÿ. - Èäèòå ñêîðåå, èùèòå å¸. À-òî âäðóã îíà… Ïåðåäóìàåò.

- Ïåðåäóìàåò? - ñïåøêó Àëåêñåé ëþáèë áîëüøå âñåãî íà ñâåòå. - Òîãäà ÿ ñðî÷íî äîëæåí… À âû êàê æå?

- À ÿ ïî å¸ ïðîñüáå ïðèòâîðÿëàñü, - Ñàìîéëîâà ïðîäîëæàëà âûäóìûâàòü. - ß âîîáùå âàñ íå ëþáëþ.

- Âîò êàê, íó ñëàâíî!

- Íà ñâàäüáó ñâîþ ïðèãëàñèòå! Åñëè óäàñòñÿ…

Ñàìûé çàâèäíûé æåíèõ áàëà ñêðûëñÿ. Êàòÿ ñðàçó æå âçäîõíóëà ñ îáëåã÷åíèåì, õîòÿ êîå-÷òî åù¸ òðåâîæèëî å¸. Õîòü îïàñíîñòü áåçóìíîé ëþáâè îòñòóïèëà, íî Õàóñëåð òàê è íå ïîÿâèëñÿ. Äåëñÿ êóäà-òî. Íåóæåëè îí ïðàâäà ïîâåðèë, ÷òî Ñàìîéëîâà ïîëþáèëà ýòîãî… Ýòîãî…

Êàòÿ õîäèëà òóäà-ñþäà, ïîãëÿäûâàÿ íà òàíöóþùèõ. Öåëåé ó íå¸ áûëî íåñêîëüêî — îáíàðóæèòü ñâîåãî äðóãà ñåðäöà è, áûòü ìîæåò, óçíàòü êàê âñ¸ ñëîæèëîñü ó äâóõ íåçàäà÷ëèâûõ âëþáë¸ííûõ. Îíè áû îáÿçàòåëüíî ïîøëè òàíöåâàòü, åñëè áû âñ¸ óäàëîñü. Èëè íå ñðàçó, íî ïîøëè áû, è òîãäà Êàòÿ óâèäåëà áû è ïîíÿëà...

Âàëåíòèí âîçíèê ïî÷òè ÷òî íà ïóñòîì ìåñòå è ñðàçó æå âçâîëíîâàííî çàòàðàòîðèë.

- Íó ÷òî? Íó êàê? Óæå âèäåëèñü ñ íèì? - âûãëÿäåë îí âçâîëíîâàííî è âñòðåâîæåííî. Íå êàê îáû÷íî. - Èëè ÿ âñ¸ ïðåðâàë? Èëè…

- Ñ êåì? - îøàðàøåííàÿ Êàòÿ íàêîíåö-òî ñìîãëà âñòàâèòü äâà ñëîâà ìåæäó åãî òðèíàäöàòüþ.

- Íó êàê ñ êåì, Êàòåíüêà? х Ñ âàøèì ñóæåííûì, - Õàóñëåð ïîäìèãíóë. - ×òî, íåóæåëè ñîðâàëîñü?

- Íå ñîâñåì, - Ñàìîéëîâà óëûáíóëàñü. - Âåðíåå, ìû âèäåëèñü, íî íè÷åãî òîëêîì è íå îáñóäèëè è… À âîîáùå, ÿ âîò äóìàëà…

- Òàê îáñóäèòå, à ÿ ïîòîì âåðíóñü, - Âàëåíòèí îãëÿäåëñÿ, ñëîâíî åãî ïðåñëåäîâàëè. - Äàâàéòå òàê, ñäåëàåì âèä, ÷òî ìåíÿ íåò. À êàê òîëüêî âñ¸ ðàçðåøèòñÿ, ÿ ïîÿâëþñü, ïîçäðàâëþ âàñ, è…

- Íî! Íî… Íî âåäü ìîé ñóæåííûé… Ýòî…

- Íå ïðîñòèò? Ïîíèìàþ. Ïîýòîìó ñäåëàåì âèä, ÷òî ìåíÿ äàæå íå áûëî! Îòëè÷íàÿ èäåÿ, ÿ â òåáå íå ñîìíåâàëñÿ, Êàòåíüêà! Äåðçàé!

Õàóñëåð îòêëàíÿëñÿ, åù¸ ðàç ïîïðîñèë Êàòþ ïîäûãðàòü åìó, è… Èñ÷åç.

Èç êðàéíîñòè â êðàéíîñòü.
Ãëàâà XXIV.

Êàòÿ î÷åíü áûñòðî óòîìèëàñü, ïûòàÿñü ñîîòâåòñòâîâàòü ñîáðàâøåìóñÿ çäåñü ñáðîäó. Êòî-òî äåëàë âèä, ÷òî ñòðàäàåò, êòî-òî óëûáàëñÿ, îò÷åãî ýòîãî êîãî-òî ïåðåêàøèâàëî. Åé îïðåäåë¸ííî çäåñü íå ïîíðàâèëîñü. È, ÷òî ñàìîå îáèäíîå, å¸ äðóã â öèëèíäðå êóäà-òî èñïàðèëñÿ.

Ïðîáèâàÿñü ñêâîçü òîëïó, îñòîðîæíî âûñòàâëÿÿ íîãó â àêêóðàòíîì êàáëó÷êå âïåð¸ä, Ñàìîéëîâà ïåðåáèðàëà â ãîëîâå ìûñëè, êîòîðûå âîçíèêëè ó íå¸ ïðè ïåðâîì çíàêîìñòâå ñ Âàëåíòèíîì Õàóñëåðîì. Îíà öåëóþ íî÷ü ïðîâåëà â ðàçìûøëåíèÿõ ïîñëå òîãî, êàê îí ïî÷òè ÷òî ðàçðóøèë å¸ æèçíü. Åù¸ ñ äåñÿòîê íî÷åé äóìàëà î òîì, êàê ýòîò íàçîéëèâûé, íî êðàéíå îáàÿòåëüíûé, ÷åëîâåê óìóäðÿåòñÿ èç âñåõ ñèòóàöèé âûõîäèòü ñóõèì, àáñîëþòíî íå òðîíóòûì.  èòîãå îíà ïðèøëà ê ïðîñòîìó âûâîäó — åãî æèçíåííàÿ òåîðèÿ ðàáîòàåò. Âîò òîëüêî êóäà îí ñìåë ïîäåâàòüñÿ?  ñàìûé îòâåòñòâåííûé ìîìåíò èñ÷åç ñðåäè ýòèõ øàðêàþùèõ äëèííþùèõ ïëàòüåâ èç àòëàñà èëè ÷åãî ïî-äîðîæå. À âåäü èìåííî Õàóñëåð ïî-íàñòîÿùåìó óìåë òâîðèòü ÷óäåñà. Èìåííî îí îòêðûë Êàòå íîâûé ñìûñë æèçíè. È âîò òàê ïîïðîñòó èñ÷åçíóòü ýòîò ãåíèé ìûñëè è àâàíòþð íå ìîã. Ýòî áûëî íå â åãî ñòèëå.

×òî è ïðàâäà îêàçàëîñü ïðàâäîé — Õàóñëåð íå èñ÷åç. Îí, ìîë÷à è îñòîðîæíî, ñïðÿòàë ñàìîãî ñåáÿ íà áàëêîíå, âûõîäÿùåì íà ñòàðèííûé ñàä.  ýòîé óñàäüáå, ñîõðàíèâøåéñÿ ïî÷òè èäåàëüíî ñ òåõ äàâøèõ âðåì¸í, êîãäà áàëû èìåëè íàñòîÿùåå îáùåñòâåííîå çíà÷åíèå, áûëè ñîçäàíû ïðàêòè÷åñêè âñå óñëîâèÿ äëÿ âíåçàïíûõ ïîáåãîâ, íî íè îäíèì èç íèõ Âàëåíò íå âîñïîëüçîâàëñÿ.

- Âîò âû ãäå! Ìåðçàâåö! - óñëûøàâ çíàêîìûé æåíñêèé ãîëîñ, Õàóñëåð ñðàçó æå ñìóòèëñÿ. - ß èùó âàñ, à âû…

- Ïî÷åìó íà âû? - ãîëîñ åãî çâó÷àë íåïðèâû÷íî ãðóñòíî.

- À ïî÷åìó âû òàêîé ãðóñòíûé? - Ñàìîéëîâà âöåïèëàñü â îãðàæäåíèå, íà êîòîðîå òðàóðíî ñëîæèâ ðóêè îï¸ðñÿ Õàóñëåð.

- Âîïðîñîì íà âîïðîñ çíà÷èò? Í-äà. Õîðîøî! À ïî÷åìó âû, ïðèíöåññà ìîÿ, äî ñèõ ïîð íå â îáúÿòüÿõ ýòîãî ïðèíöà-îëèãàðõà Òåìèðîâà? - ïðîôåññîð ïðèùóðèëñÿ. - Íåóæåëè ìîÿ ïàðòèÿ ïðîèãðàëà, ðàçâå ìîã îí íå âëþáèòüñÿ â òàêóþ êðàñàâèöó, îñîáåííî ïîñëå òîãî, êàê âñ¸ âûÿñíèëîñü?

- Íè÷åãî íå çíàþ ïðî ýòîãî âàøåãî ïðèíöà, - Êàòÿ áûëà îñêîðáëåíà. - Àëåêñåÿ Òåìèðîâà ÿ âèäåòü íå ìîãó, íàñêîëüêî îí äóøíûé ÷åëîâåê…

- Äóøíûé! - Õàóñëåð ñõâàòèëñÿ çà ãîëîâó, íà êîòîðîé, âíåçàïíî îáíàðóæèëà Êàòÿ, íå áûëî öèëèíäðà. - Òàê, ñåé÷àñ æå ðàññêàæè ìíå, ÷òî æå ÿ, ñòàðèê, ñäåëàë íå òàê!?

- Íà÷í¸ì ñ òîãî, - Ñàìîéëîâà îïóñòèëà îäíó èç ðóê Õàóñëåðà îáðàòíî íà ìðàìîðíóþ ïëîñêîñòü. - ×òî âû — íå ñòàðèê!

- À ïî÷åìó ìåíÿ âíåçàïíî òàê ìíîãî? Ì?

- Íå çíàþ.

- Âîò èìåííî. À ÿ ïðîèãðàë! Ïðîèãðàë, è âñ¸ òóò. ß-òî äóìàë, ÷òî òû… Òû áóäåøü æèòü äîëãî è ñ÷àñòëèâî ñ ýòèì… Ïðîñòè Ãîñïîäè…

- Ðàçâå ýòî íàçûâàåòñÿ äîëãî è ñ÷àñòëèâî?

- À êàê? Çäîðîâûé, òóïîé è ñ÷àñòëèâûé áîãà÷… ×åãî åù¸ íóæíî äëÿ ñ÷àñòüÿ æåíùèíå?

- Íè÷åãî ïîäîáíîãî!

- Êàê ýòî íè÷åãî ïîäîáíîãî? Õî÷åøü ñêàçàòü, îïûò ìîé ìåíÿ ïîäâ¸ë? Èíòåðåñíûõ ÿ âàì òîæå ïðåäëàãàë. Êòî æ çíàë, ÷òî ýòîò Èâàí-Äóðàê îêàæåòñÿ áðàòîì âàøåãî êîãäà-òî êàâàëåðà… Äà äàæå ñàì ôàêò òîãî, ÷òî åãî èíòåðåñíàÿ ëè÷íîñòü çàêîí÷èëàñü â òîò ìîìåíò, êîãäà â âîçäóõå ïîÿâèëñÿ Áðóìîâ… Íåò, ñ íèì â í¸ì ÿ ðåøèòåëüíî îøèáñÿ.

- Íî äåëî æå ñîâåðøåííî íå â ýòîì.

- Êàê íå â ýòîì? Õîòèòå ñêàçàòü… Âîò — çàðàçèëà ìåíÿ! ×òî çà äåíü ñåãîäíÿ!

- ß ñêàçàëà, ÷òî íè÷åãî ïîäîáíîãî ìíå íå íóæíî âîâñå íå ïîòîìó, ÷òî íå áûëà áû ñ÷àñòëèâà ñ ýòèì… Âîîáùå îí íå èäåàëåí, íî ëþáàÿ äðóãàÿ íà ìî¸ì ìåñòå áûëà áû ñ÷àñòëèâà ñ íèì. Ýòî âåðíî.

- Ëþáàÿ äðóãàÿ… À òû ÷òî?

- À ÿ… Äðóãîãî ëþáëþ.

Õàóñëåð ÷óòü íå ñâàëèëñÿ ñ áàëêîíà ïðÿìèêîì â ïûøíûå êóñòû ðîç. Îí óáðàë îò ãîëîâû ïðàâóþ ðóêó, ïîñòàâèë å¸ íà îãðàæäåíèå è óï¸ðñÿ â íå¸ ñâîåé ùåêîé. Âûãëÿäåòü îí ñòàë ñìåøíîâàòî, ìîæåò áûòü îòòîãî, ÷òî èñêðèâèëñÿ, ñëîâíî ïàíöèðü ó óëèòêè.

- Ýòîãî ÿ îò òåáÿ, Êàòåíüêà, íå îæèäàë, - òîëüêî è ñìîã ñêàçàòü îí.

- À ÷òî, ðàçâå ýòî áûëî íåçàìåòíî? - Ñàìîéëîâà íîñèëàñü èç êðàéíîñòè â êðàéíîñòü, èç ãíåâà â ìèëîñòü, èç ðàçäðàæåíèå â ñî÷óâñòâèå. - Ìíå êàçàëîñü, ÷òî…

- Êîãäà êàæåòñÿ ÷òî íóæíî äåëàòü?

- À? Íó ÿ çíàþ, ÷òî ãîâîðÿò, ÷òî íóæíî êðåñòèòüñÿ, íî…

- Âîò èìåííî. È çà÷åì ÿ ýòî âñ¸...

- Ýòî âñ¸ Âåòðóøèí âèíîâàò!

- Âåòðóøèí?

- Êîãäà âû áûëè, òàê ñêàçàòü, â îò÷àÿíèè…

- Îïÿòü íà âû…

- Êîãäà, òàê ñêàçàòü, òåðÿëè ñìûñë æèçíè…

- Íó-íó?

- Îí ïðåäëîæèë ìíå âàñ, ïðîôåññîð Õàóñëåð, âçáîäðèòü ñ ïîìîùüþ ïàðè.

- Àõ, ïàðè!

- È ÿ ñîãëàñèëàñü, ïîòîìó ÷òî è òàê õîòåëà ñêàçàòü, à òóò åù¸ è ïîâîä ïîÿâèëñÿ… Âîò òîëüêî âñ¸ ïîøëî íå ïî ìîåìó èçíà÷àëüíîìó ïëàíó. Âìåñòî òîãî, ÷òîáû äàòü ìíå âîçìîæíîñòü ïðèçíàòüñÿ âàì â ëþáâè, âû íà÷àëè èñêàòü ìíå æåíèõà! À ÷òî åãî èñêàòü?

- Â ëþáâè?

-  ëþáâè! Ïîòîìó ÷òî ÿ âàñ… ß ëþáëþ òåáÿ! Âîò òàê.

- Îäíàêî… Íå îæèäàë.

- Êàê-áóäòî ÿ íå çíàëà, ÷òî òû…

- Çíàëà!?

- À ÷òî, ýòî ðàçâå äîëæíî áûëî áûòü ìíå íåçàìåòíî!?

- È òû áðîñèëà ýòîãî îëèãàðõà… Ðàäè ìåíÿ?

- Íèêîãî ÿ íå áðîñàëà. Ïðîñòî ñêàçàëà, ÷òî åãî ñåêðåòàðøà äàâíî óæå ïî íåìó ñîõíåò, òîëüêî è âñåãî. Ýòî æå áûëà ïðàâäà! À îíà ïîäóìàåò, ÷òî ñëó÷èëîñü íàñòîÿùåå ÷óäî. È âñå â èòîãå îêàæóòñÿ ñ÷àñòëèâû — è îíè, è ìû… ß æå íå õî÷ó çàìóæ çà Òåìèðîâà! ß õî÷ó çàìóæ çà òåáÿ.

Õàóñëåð îõàë è êà÷àë ãîëîâîé. Îí íàêîíåö-òî âûïðÿìèëñÿ, ñòðÿõíóë ñ ðóêàâîâ ïèäæàêà ñëó÷àéíî ïîïàâøèé íà íèõ ñíåã è ïîñìîòðåë íà Êàòþ ñåðü¸çíî-ñåðü¸çíî.

- Ãëóïûøêà, - ñêàçàë Âàëåíò è óëûáíóëñÿ.

- Ïî÷åìó ãëóïûøêà?

- Ýòî æå òåïåðü… Íàâñåãäà ñëó÷èòñÿ ñêó÷íàÿ, ðàçìåðåííàÿ æèçíü.

- Ïî÷åìó ñêó÷íàÿ? Ñ òîáîé ðàçâå ìîæåò áûòü ñêó÷íî?

Êàòÿ íå ïîíèìàëà, ê ÷åìó êëîíèò Âàëåíòèí. Âèä, ïðàâäà, ó íåãî ñòàë âåñ¸ëûé è äàæå êàêîé-òî èãðèâûé.

- Íåò, ñî ìíîé íå ñîñêó÷èøüñÿ, ýòî ïðàâäà, - ïðîäîëæàë Õàóñëåð.

- Òîãäà ïî÷åìó… - Ñàìîéëîâà ñïåøèëà âñ¸ óçíàòü, íî Âàëåíò ïîãðîçèë åé óêàçàòåëüíûì ïàëüöåì.

- ß äóìàë, íî ÿ âñ¸ ïåðåïóòàë — è ýòî åñòü íàñòîÿùàÿ ñêóêà! Ñòàòü çàëîæíèêîì ñîáñòâåííûõ ìûñëåé… È íàñòîÿùåå ÷óäî îò ýòèõ îêîâîâ èçáàâèòüñÿ.

- Çíà÷èò, ÿ òîæå ñâîåãî ðîäà êóäåñíèöà, åñëè…

- Êîíå÷íî æå äà! Íî çàìóæ ÿ âñ¸ ðàâíî çà òåáÿ íå ïîéäó.

- Íî… Ïî÷åìó?

Êàòÿ íå çíàëà îáèæàòüñÿ åé èëè âîëíîâàòüñÿ.

- Ïîòîìó ÷òî ýòî ÒÛ ïîéä¸øü çà ìåíÿ çàìóæ, à ÿ íà òåáå ïðîñòî æåíþñü. È âñ¸.

- Íåâûíîñèìûé ïèæîí!

- Ãëóïûøêà. Òàê êàê äî÷ü íàçîâ¸ì?

Êàòÿ óëûáíóëàñü.

- Ïîäñëóøèâàòü íåõîðîøî, - ñêàçàëà îíà. Ñ íåáà íà÷èíàë ñûïàòü ñíåã, è î÷åíü áûñòðî â áðîâÿõ Õàóñëåðà ïîÿâèëèñü äâå-òðè ñíåæèíêè. - È âîîáùå, ðàçâå ìû íå äîëæíû áûëè íà÷àòü îïàçäûâàòü íà âûñòàâêó?

- Êîíå÷íî, ìû óæå, - Âàëåíòèí ïðîòÿíóë Êàòå ðóêó, è òà å¸ ñðàçó æå âçÿëà. - Ïðîñòî ÿ ïîäóìàë, ñòîèò ïðèäóìàòü åù¸ ÷òî-òî êðîìå âûñòàâêè. Íà âñÿêèé ñëó÷àé.

- Íà âñÿêèé ñëó÷àé…

 áàëüíîì çàëå øóìåëà ìóçûêà, ïëÿñàëè þáêè è òîïòàëè ïîë êàáëóêè. Âèíîâíèê òîðæåñòâà êðóæèëñÿ â òàíöå ñî ñâîåé íîâîé âîçëþáëåííîé, ãîñòè âîñòîðæåííî àõàëè, ãèðëÿíäû ìåðöàëè è êðóãîì âûñòðåëèâàëè êîíôåòòè. Ñðåäè âñåãî ýòîãî áåçóìèå äâîå âëþáë¸ííûõ ìåäëåííî, íî âåðíî, à èíà÷å íåëüçÿ — çàìåòÿò, èñêàëè ïóòü ê âûõîäó.

Âåæëèâûå äâîðåöêèå íè÷åãî íå ñïðîñèëè, õîòÿ ÿâíî õîòåëè, è âûäàëè Ñàìîéëîâîé å¸ øóáó, à Õàóñëåðó åãî ïàëüòî. Âàëåíòèí ïîìîã äåâóøêå íàêèíóòü íà ñåáÿ ýòó ìåõîâóþ òÿæåñòü.

- Åù¸ âîçâðàùàòü å¸, - ïîæàëîâàëàñü Êàòÿ. - À âñ¸ òû ñî ñâîèìè…

- Íó-íó, - Âàëåíò îïóñòèë íà ãîëîâó ñíîâà âçÿâøèéñÿ èç íèîòêóäà öèëèíäð. - Åñëè áû äåëî øëî îáî ìíå, ÿ áû íå áðàë øóáó â àðåíäó, ÿ áû å¸ êóïèë.

- Íó çíàåòå ëè… Òàê êóïè!

- Òàê êóïëþ. Âñåíåïðåìåííî.

Íà óëèöå ñòîÿë íàñòîÿùèé ìîðîç — ðîçîâûå êóñòû, çàñûïàííûå ñíåãîì, ñòîÿëè âñ¸ òàê æå óâåðåííî, õîòÿ ÿâíî ïîäìåðçàëè, êàê è âñå. Âìåñòî êàðåòû ñ òðåìÿ áåëûìè êîíÿìè ê óñàäüáå ïîäêàòèëî îáû÷íîå õîðîøåå òàêñè. Âàëåíò îòêðûë Êàòå äâåðü, òà âåñåëî ïëþõíóëàñü âíóòðü. È óæå âíóòðè, êîãäà Õàóñëåð ñêàçàë àäðåñ, ïî êîòîðîìó íàäî åõàòü, íàêîíåö-òî ñêàçàëà:

- Àãàôüÿ.

- Àãàôüÿ?

Âàëåíòèí íå ñðàçó ñîîáðàçèë, íî âèäó íå ïîäàë.

- Çàìå÷àòåëüíî, - ñêàçàë îí ïî÷òè ñðàçó, à ïîòîì âñ¸ ïîíÿë. - Àãàôüÿ Âàëåíòèíîâíà Õàóñëåð!

- Ñàìîéëîâà.

- Åù¸ ëó÷øå! Àãàôüÿ Âàëåíòèíîâíà…

- À çà÷åì òû âîîáùå îá ýòîì ñïðîñèë? - Êàòÿ ñòàëà ñåðü¸çíàÿ äî íåâîçìîæíîñòè.

- Êàê çà÷åì? Òåïåðü â ìîèõ ïëàíàõ ñòàëî íà îäíó âûñòàâêó áîëüøå!

- Òîëüêî è âñåãî?

- Äà, à ÷òî òû äóìàëà? Òîëüêî ýòà âûñòàâêà íå ñîâñåì îáû÷íàÿ, äà è îïàçäûâàòü íà íå¸ íåëüçÿ…

- Âûñòàâêà ñâàäåáíûõ êîñòþìîâ ÷òî-ëè?

- À êàê òû äîãàäàëàñü?

Ñàìîéëîâà ðàññìåÿëàñü.

- Èíîãäà òû áûâàåøü î÷åíü ïðåäñêàçóåìûì, - ñêàçàëà îíà. - Íî ýòî äàæå õîðîøî. Äîëæíà æå áûòü â æèçíè êàêàÿ-òî ñòàáèëüíîñòü.

Ìîñòû.
Ãëàâà XXV.

Ìîñêîâñêèå ìîñòû, ÷òî âçÿòü ñ íèõ?
Îíè íå ðàçâîäÿòñÿ, ëþäåé ðàçäåëÿÿ.
È äàæå â ñàìûé ïîñëåäíèé ìèã
Áóäóò ñòîÿòü, âñåõ çàíóä çàáàâëÿÿ.

Êàòÿ ñïåøèëà äîìîé ñ ðàáîòû. Äîáðàòüñÿ äî ìåòðî â ýòîò ïîãîæèé ìàéñêèé äåí¸ê áûëî ñëåãêà ïðîáëåìàòè÷íî — îò÷åãî-òî íà óëèöàõ ñòîëïèëèñü ñîòíè, à òî ìîæåò è òûñÿ÷è, âÿëî áðåäóùèõ ïðîõîæèõ. È, õîòü äî çíîéíîãî èþíÿ îñòàâàëèñü ñ÷èòàííûå äíè, ïðè÷èíà ñêîïëåíèÿ òàêîãî êîëè÷åñòâà ëþäåé îñòàâàëàñü äëÿ Ñàìîéëîâîé íå äî êîíöà ïîíÿòíîé. Êîíöåðò èëè ôåñòèâàëü? Áûòü ìîæåò, ïðàçäíèê? Íî êàêîé ïðàçäíèê â êîíöå ìàÿ?

Ïîêà Êàòÿ óãëóáëÿëàñü â ìûñëè î ïðîèñõîäÿùåì âîêðóã íå¸, êîëè÷åñòâî ëþäåé íà Òðåòüÿêîâñêîì ìîñòó âûðîñëî â ðàçû, ïðàêòè÷åñêè îñòàíîâèâ äâèæåíèå. Ñàìîéëîâà áðîñèëàñü â ñòîðîíó çàáîðà, ÷òîáû õîòÿ áû ïðîâåñòè âðåìÿ â ïðîáêå ñ äîñòàòî÷íûì êîìôîðòîì. Êóäà ëó÷øå îñòàíîâèòüñÿ, ñìîòðÿ íà ðåêó, ÷åì îêàçàòüñÿ â ñàìîì öåíòðå íåÿñíîãî äâèæåíèÿ.

- Êàæåòñÿ, äåëî â ýòîì ÷¸ðòîâîì ïðàçäíèêå, - çíàêîìûé ãîëîñ çàñòàâèë Êàòþ ïîõîëîäåòü. Èìåííî òàì, êóäà îíà òàê ñòðåìèëàñü, íàõîäèëñÿ êòî-òî, êîãî îíà ñîâåðøåííî íå õîòåëà âèäåòü ñåé÷àñ. Íè ñåãîäíÿ, íè çàâòðà íèêîãäà. - ß òåáå ïåðå… Îáîðâàëàñü! Íó ÷òî òû áóäåøü äåëàòü…

Ëþäè íà÷àëè óñêîðÿòüñÿ, è Êàòþ ïî÷òè ÷òî ïðèæàëî çàáîð÷èêó. Ìèõàèë ×àøèí, äî ýòîãî ãîâîðèâøèé ñ êåì-òî ïî òåëåôîíó, ðåçêî çàìåð.

- Æèçíü ïîëíà ñëó÷àéíîñòåé, - ïðîáîðìîòàë îí. - È âîò åù¸ îäíà. Êàòåíüêà?

- Åêàòåðèíà, - ïîïðàâèëà åãî Ñàìîéëîâà. - È ñ ÷åãî òû âçÿë, ÷òî ýòî ñëó÷àéíîñòü? Ýòî ÷óäî, ÷òî ÿ ñìîãëà ñþäà ïðîáðàòüñÿ.

- Íó ðàç òàê, Åêàòåðèíà, òî ñîèçâîëüòå ãîâîðèòü ñî ìíîé íà âû.

- Êàê õîòèòå, Ìèõàèë.

- È êàê æå âû ïîæèâàåòå, Åêàòåðèíà?

Ñêâîçü çóáû Ìèõàèëà ñî÷èëèñü íå òîëüêî ñëîâà, íî è ïðèïðàâëåííàÿ æåë÷üþ çëîáà.

- Ñëûøàë, âû ðåøèëè è ñ áðàòöåì ìîèì ïîâèäàòüñÿ, - îí ñëåãêà íàêëîíèëñÿ. - Íî òîæå íè÷åãî íå âûøëî. Îò÷åãî òàê, íå ñêàæåòå?

- Îòòîãî, ÷òî âû ñ âàøèì áðàòîì, òàê ñêàçàòü, ðîäñòâåííûå äóøè, - Êàòÿ ïîêà÷àëà ãîëîâîé. Ññîðèòüñÿ íà ìîñòó, ãäå âëþáë¸ííûå îáû÷íî âåøàþò çàìî÷êè, ñêðåïëÿþùèå èõ áóäóùóþ ñîâìåñòíóþ æèçíü, áûëî ñëåãêà çàáàâíî, íî íåïðèÿòíî. - È îáà… Äóðàêè.

- Äóðàêè, çíà÷èò? À ÿ-òî äóìàþ, îò÷åãî äî ñèõ ïîð ïîíÿòü íå ìîãó ïðè÷èíó íàøåãî ðàçðûâà…

- Àõ íå ìîæåòå?

- Àõ íå ìîãó. Äàæå íàíÿë äåòåêòèâà… Òîò ñêàçàë, ÷òî òû óøëà èç-çà êàêîé-òî âíóòðåííåé óâåðåííîñòè â òîì, ÷òî ÿ òåáå íå ïîäõîæó...

- ×àñòíîãî äåòåêòèâà? Òû ñïÿòèë, Ìèøà?

- Ïîçâîëþ, ÿ âàì íå Ìèøà, ÿ Ìèõàèë…

- Áîëüíîé íà ãîëîâó!

- Íè÷åãî ïîäîáíîãî! ß óâåðåí â îáðàòíîì, èìåííî âû… Òû! Äà, òû! È íå ñìîòðè íà ìåíÿ òàêèìè ãëàçàìè — ýòî òû ñóìàñøåäøàÿ!

- ß!?

- À êòî? Áðîñèëà ìåíÿ íà ïóñòîì ìåñòå…

- À òî, ÷òî òû ñïàë àáû ñ êåì, ýòî çíà÷èò íîðìàëüíî?

- À îòêóäà òåáå áûëî çíàòü!?

- Òî åñòü ñïàë, ïðèçíà¸øüñÿ?

- ߅ Äà íè÷åãî ïîäîáíîãî è â ìûñëÿõ ó ìåíÿ íå…

- È ïî÷åìó ýòî ÿ ñóìàñøåäøàÿ? Ïîòîìó ÷òî ðåøèëà íå òåðïåòü ýòî? Ïðî Âàíþ ñîãëàøóñü, ñäóðèëà ñëåãêà. Íî ÿ áûñòðî ðåàáèëèòèðîâàëàñü.

- È åãî áðîñèëà… Íåíàä¸æíàÿ âû æåíùèíà, Åêàòåðèíà.

- Íè÷åãî ïîäîáíîãî — ïðîñòî ÿ æèâó ÷óäåñàìè, à íå ñëó÷àéíîñòÿìè! À âû...

Íà ïëå÷î Êàòè óïàëà òÿæ¸ëàÿ ðóêà.

- Ïðîøó ïðîùåíèÿ, ÷òî âìåøèâàþñü, - Âàëåíòèí Õàóñëåð, ïî ïðåæíåìó â öèëèíäðå, íî óæå â áîëåå ë¸ãêîì âåñåííåì ïàëüòî, âåæëèâî óëûáàëñÿ. - Íî ìîãó ïîñîâåòîâàòü õîðîøåãî ïñèõîëîãà. Áðóìîâ åãî ôàìèëèÿ. Âàøåìó áðàòó î÷åíü äàæå ïîìîãëî, âðîäå áû. ß ñëûøàë.

- À ÿ âñ¸ èùó òåáÿ, - Êàòÿ ðàññòðîåííî íàäóëà ãóáû. - À òû ãäå-òî áðîäèøü! À ÿ âîò — âèäèøü. Çàñòðÿëà íà ìîñòó…

- À âû, èçâèíèòå, êòî? - Ìèõàèë áûë ñëåãêà îøàðàøåí.

- Ìóæ, áóäóùèé, - óõìûëüíóëñÿ Õàóñëåð.

- Òàêîé ñòàðûé!? - ïîðàçèëñÿ ×àøèí.

- Çàòî òàëàíòëèâûé, - Âàëåíòèí ïîïðàâèë öèëèíäð. - È óìåþ òâîðèòü ÷óäåñà.

- ×óäåñà!? Íåò íà ñâåòå ÷óäåñ…

- Ýòî ìû óæå ñëûøàëè. Ëàäíî, íàì ïîðà. Ïðîéä¸ìüòå-êà íà ïðîìåíàä…

Äâèæåíèå íà ìîñòó âîññòàíîâèëîñü, è Êàòÿ âìåñòå ñ Âàëåíòèíîì ïîïëûëè â ñòîðîíó Òðåòüÿêîâñêîé ãàëåðåè.

- Ïðåäëàãàþ ðåñòîðàí, - Õàóñëåð ø¸ë íîãà â íîãó ñî ñâîåé èçáðàííèöåé è ïðîäîëæàë óëûáàòüñÿ. - Âñ¸-òàêè òâîðèòü ÷óäåñà âäâî¸ì… Âåñåëåå ÷òî-ëè? Åñòü íà ÷òî îïåðåòüñÿ.

- Ýòî òû òàê íà ìåíÿ îï¸ðñÿ, äà? - Ñàìîéëîâà çàñìåÿëàñü. - Ñâàäüáà êîãäà?

- Ñêîðî.

- Äåòåêòèâ åù¸ ýòîò…

- À ÿ çíàë.

- Êàê çíàë?

- Ýòî ÿ åãî ïî ëîæíîìó ñëåäó ïîâ¸ë.

- Ýòî åù¸ ÷òî çà íîâîñòè!?

- ß åìó ñêàçàë, ìîë, îíà ïîíÿëà, ÷òî ×àøèí ýòîò… Äà è òîò. Îáà íå å¸ òèïàæè. È óøëà â çàêàò èñêàòü ñâî¸ ñ÷àñòüå. Íó îí è ïîâ¸ëñÿ.

- Ïîâ¸ëñÿ… Âîò òàê ïðîñòî?

- Äà òû ëèöî áû åãî âèäåëà, ýòîãî äåòåêòèâà. Íèêàêîãî ïðîôåññèîíàëèçìà è óâåðåííîñòè â ñåáå. Ôè!

- Ôè, ýòî òî÷íî.

- Íî äåí¸ê ñåãîäíÿ õîðîøèé.

- Õîðîøèé.

Êàòÿ íà÷èíàëà ÷óâñòâîâàòü, êàê âíóòðè íå¸ íà÷èíàåò äâèãàòüñÿ áåççàáîòíîñòü. ×óâñòâî òàêîå ëåòó÷åå-ëåòó÷åå, íî ïðèÿòíîå äî íåâîçìîæíîñòè.

- À çíàåøü, - îíà îñòàíîâèëàñü, è Õàóñëåð ñðàçó æå âñòàë ñòîëáîì. - À ìíå íðàâèòñÿ êàê ýòî çâó÷èò! ß æèâó íå ñëó÷àéíîñòÿìè, ÿ æèâó ÷óäåñàìè!

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Margart Wisoky

Last Updated: 05/10/2023

Views: 5925

Rating: 4.8 / 5 (58 voted)

Reviews: 89% of readers found this page helpful

Author information

Name: Margart Wisoky

Birthday: 1993-05-13

Address: 2113 Abernathy Knoll, New Tamerafurt, CT 66893-2169

Phone: +25815234346805

Job: Central Developer

Hobby: Machining, Pottery, Rafting, Cosplaying, Jogging, Taekwondo, Scouting

Introduction: My name is Margart Wisoky, I am a gorgeous, shiny, successful, beautiful, adventurous, excited, pleasant person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.